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인류최초의불 흔적발견, 더 오래 전에 사용한 흔적도 있다던데...

강경훈 기자 qwereer@vop.co.kr
인류최초의불 흔적발견

인류최초의불 흔적발견



인류최초의불 흔적이 발견됐다. 인류최초의불 흔적이 발견된 곳은 다름아닌 남아프리카의 한 동굴.

최근 캐나다 토론토 대학 연구팀이 발표한 한 연구 자료에 따르면 연구팀이 남아프리카 북부 동굴 속 흔적에서 지층을 조사한 결과 100만년 전에 식물이 탄 흔적 등을 발견했다.

연구팀은 당시 원시인인 호모에렉토스가 불을 사용했을 것으로 추측했다.

하지만 6년 전 이보다 훨씬 전인 150만년 전에 불을 사용했다는 증거가 발견되기도 해 '최초'의 기준을 어떻게 삼아야 하는 지에 대해서는 논란이 일 것으로 보인다.

앞서 지난 2006년 남아프리카의 브라이언 박사와 태커레이 박사, 미국 윌리엄 대학 과학자들은 150만년 전에 아프리카 대륙에서 인류최초의 불 흔적을 발견한 바 있다.

당시 미국과 남아프리카 과학자들은 이미 1998년에 요하네스버그 북쪽의 스와트크란에서 불에 그을린 뼈들을 연구하기 시작했다. 고온과 저온 두 종류 불에 그을린 뼈로 분류를 했는데, 전자스핀 공명계를 이용해 분석하 근원을 알아낼 수 있었다.

당시 분석 결과 해당 뼈들은 난로와 같이 매우 높은 온도에서 가열됐고, 이는 사람이 처음으로 불을 사용한 증거로 볼 수 있다고 주장했다.