[사설] 테러로는 세상을 바꿀 수 없다

마크 리퍼트 주한 미국대사가 5일 아침 서울 시내 한복판에서 열린 민화협 주최 조찬 강연회에서 피습 당하는 사건이 일어났다. 다행히 생명에는 지장이 없다지만, 참으로 놀랍고 안타까운 심정이다.

정확한 동기와 경위에 대해서는 당국이 수사를 할 일이다. 그러나 우선 주최측과 경찰의 책임을 묻지 않을 수 없다. 비록 예상하기 힘든 돌출적 행동이었다고는 하지만, 최근 과거사 발언으로 미국 외교에 대한 불만이 터져나오고 있었고, 또 한미연합군사훈련이 진행되고 있었다는 점을 감안하면 보다 책임있는 대응이 필요했다고 본다.

피의자 김기종 씨는 리퍼트 대사를 습격한 직후 ‘전쟁훈련 반대’를 외쳤다고 한다.

하지만 비무장의 외교관을 상대로 칼을 들고 평화를 외치는 것은 이해받기 힘들다. 이번 기회에 분명히 확인할 것은 테러로는 세상을 바꿀 수 없다는 점이다. 한미연합훈련이 정당한가, 그렇지 않은가는 결국 우리 국민이 결정할 문제다. 지금 김 씨와 같은 방식으로 대중의 지지를 얻을 수 있다고 보는 사람은 없을 것이다. 특정 개인에 대한 신체적 공격으로 사회의 변화를 이끌어낼 수 있다는 생각은 망상이다. 우리사회에 뿌리 내린 민족운동, 평화운동의 전통에는 이 같은 경험이 포함되어 있지 않다.

이번 사건을 정치적으로 역이용하려는 것도 문제다. 박근혜 대통령은 중동 순방 중에 이번 사건을 보고받고 “한미동맹에 대한 공격”이라고 규정했는데, 이런 확대해석에는 아무런 근거가 없다. 오히려 미 국무부의 ‘폭력행위’라는 규정이 지금까지는 더 사실에 가깝다고 본다.

앞뒤 없이 진보세력, 평화운동 진영을 끌고 들어가는 것도 경계해야 한다. 김무성 새누리당 대표는 ‘테러 세력’을 뿌리뽑아야 한다고 했는데, 현재까지 드러난 정황으로 보면 김 씨의 단독 행동일 가능성이 높다. 그런데도 ‘세력’을 거론하는 것은 미국의 정책을 반대하는 사람들을 모두 싸잡아 공안 정국을 조성하겠다는 기도로 읽힌다. 이런 태도는 실체적 진실을 떠나 국내 정치에 활용하겠다는 것일 뿐, 보수층이 원하는 한미관계의 발전에도 도움이 되지 않을 것이다.

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