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[김인성의 Digital 道] 유튜브의 놀라운 수익 분배 시스템 - 그들은 얼마를 벌고 있을까? (1/4)

바야흐로 동영상 시대가 열렸습니다. 이제 더 이상 글을 쓰고, 그림을 그리는 고단하고 힘든 작업은 할 필요가 없습니다. 맞춤법도, 문장력도, 그림 실력도 다 필요 없습니다. 그냥 인터넷 카메라를 켜고 한두 시간 동안 게임을 을 하면서 떠들기만 해도 돈을 벌 수 있습니다.

내가 직접 게임을 하는 것보다 남이 게임을 하는 것을 구경하는 것이 더 재미있습니다. 게임을 제대로 즐기기 위해 비싼 그래픽 카드에 돈을 들일 필요도 없고, 게임을 돈 주고 사지 않아도 됩니다. 게임 스킬을 올리기 위해 내 시간을 낭비하지 않아도 됩니다. 스마트폰에 이어폰을 끼고 남이 게임하는 것을 그냥 지켜만 봐도 게임에서 느낄 수 있는 스릴은 그대로 느낄 수 있습니다.

본인이 게임을 하지 않고 왜 멍청하게 남이 하는 게임을 보고 있느냐구요? 꼭 게임을 직접 해야 하나요? 그럼 왜 여러분들은 주말만 되면 팬티바람으로 소파에 기대어 남들이 공을 차고 던지는 것을 구경만 하고 있습니까? 남이 밥 먹는 것을 재미있다고 지켜보는 건 또 어떻고요?

대 동영상 시대, 어떤 내용이든, 사람들이 찾아볼만큼 재미있게 만들기만 하면 인기를 얻을 수 있고, 그 인기가 돈으로 돌아오기 때문에 아예 직업으로 삼을 수도 있게 되었습니다. 자 여러분들도 웹캠 하나 들고 빨리 방송을 시작하시기 바랍니다.

트위치TV:주로 게임 중계를 전문으로 하는 인터넷 방송. 한 달 평균 5억명 이상의 방문자가 몰릴 정도로 엄청난 인기를 얻고 있는 사이트. 게임을 잘해 인기를 얻으면 월급 받고 방송을 할 수도 있습니다. 장래성을 높이 사 구글이 인수 협상을 벌였으나 실제로는 아마존에 인수되었습니다.
트위치TV:주로 게임 중계를 전문으로 하는 인터넷 방송. 한 달 평균 5억명 이상의 방문자가 몰릴 정도로 엄청난 인기를 얻고 있는 사이트. 게임을 잘해 인기를 얻으면 월급 받고 방송을 할 수도 있습니다. 장래성을 높이 사 구글이 인수 협상을 벌였으나 실제로는 아마존에 인수되었습니다.ⓒ트위치TV 화면 캡처

별풍선으로 수익을 얻는 아프리카 TV의 BJ들

한국에서 가장 인기 있는 개인 방송 플랫폼은 아프리카TV입니다. 아프리카TV는 누구나 간단히 인터넷 방송을 할 수 있는 환경을 제공합니다. 아프리카TV에서 방송하는 사람들을 BJ(방송 자키)라고 부릅니다. 아프리카TV 화면에 나오는 광고 수익도 있고 일부 인기 BJ들은 방송 중에 업체 홍보를 하고 수익을 얻기도 하지만 역시 BJ들의 가장 큰 수익원은 시청자들이 선물하는 별풍선입니다.

인터넷 방송에 광고를 삽입하여 수익을 얻는 것은 일반 방송과 마찬가지로 오래되고 자연스러운 것이지만 아프리카TV의 별풍선 시스템은 시청자가 BJ에게 기부하는 매우 독특한 한국식 비즈니스 모델입니다. 통신사가 과도한 망 사용료를 요구하기 때문에 한국에서는 광고 수익만으로 방송을 계속할 수 없어 다른 업체는 거의 다 망했지만 아프리카TV는 시청자의 후원에 의지한 덕분에 살아남을 수 있었다는 사실을 앞에서 누누이 강조한 바 있습니다.

아프리카 BJ 랭킹:수많은 인터넷 개인 방송의 홍수 속에서 경쟁에서 승리해 인기를 얻고 있는 BJ들입니다. 인기 순위는 추천 수, 최대 시청자 수 등을 기준으로 하기 때문에 실제 별풍선 수익 순위와 많이 다릅니다.
아프리카 BJ 랭킹:수많은 인터넷 개인 방송의 홍수 속에서 경쟁에서 승리해 인기를 얻고 있는 BJ들입니다. 인기 순위는 추천 수, 최대 시청자 수 등을 기준으로 하기 때문에 실제 별풍선 수익 순위와 많이 다릅니다.ⓒ아프리카 화면 캡처

시청자의 후원에 의지하는 시스템은 필연적으로 방송 내용이 시청자가 원하는 방향으로 흘러갈 수밖에 없습니다. 방송 중에 별풍선을 선물한 사용자에게 리액션을 하느라고 방송 내용이 부실해지기도 하고, 아예 별풍선 투척을 유도하기 위해 과도하게 선정적인 행동을 하는 BJ도 있습니다. 한국의 개인 방송이 정보나 재미를 주는 영상물보다는 사용자와 소통하는 형식의 대화형 방송이 주로 만들어지는 것이 이 때문입니다.

아프리카TV 인기 BJ들의 별풍선 수익은 상상을 초월하는 금액입니다. BJ들이 별풍선을 선물하는 시청자에게 리액션을 하는 시스템이 한 번에 선물하는 별풍선 개수를 늘리는 효과를 가져왔기 때문입니다. BJ의 관심을 받기 위해서 한 번에 별풍선을 몇십만 개씩 던지는 시청자도 존재합니다. 수수료를 제외하면 BJ들이 받는 금액은 한 개 당 70원 정도이므로 수십만 개의 별풍선은 수 천만원의 수익으로 전환됩니다.

별풍선 집계 시스템:아프리카TV 방송을 모니터링하는 사이트가 있습니다. 이 사이트는 방송 중에 투척되는 별풍선을 자동으로 집계하는 시스템을 만들어 돌리고 있습니다. 이 사이트의 통계에 의하면 2017년 1월 한 달 동안 가장 많은 별풍선을 받은 BJ의 환전 수익은 1억 2천 6백만원이 넘습니다. 2016년 1년간 통계 수치에 의하면 1위 BJ는 7억원이 넘는 수익을 올렸고 10위에 오른 BJ도 4억이 넘는 돈을 벌었습니다. (이 사이트의 통계는 실제 수익과 다를 수 있습니다. 통계표 아래 주의 사항 참조)
별풍선 집계 시스템:아프리카TV 방송을 모니터링하는 사이트가 있습니다. 이 사이트는 방송 중에 투척되는 별풍선을 자동으로 집계하는 시스템을 만들어 돌리고 있습니다. 이 사이트의 통계에 의하면 2017년 1월 한 달 동안 가장 많은 별풍선을 받은 BJ의 환전 수익은 1억 2천 6백만원이 넘습니다. 2016년 1년간 통계 수치에 의하면 1위 BJ는 7억원이 넘는 수익을 올렸고 10위에 오른 BJ도 4억이 넘는 돈을 벌었습니다. (이 사이트의 통계는 실제 수익과 다를 수 있습니다. 통계표 아래 주의 사항 참조)ⓒ출처: starlog.ml

인기 BJ가 되면 수익이 별풍선에만 한정되지 않습니다. 아프리카TV를 벗어나 일반 방송, 영화, 게임 등에 진출할 수 있고, 강연이나 행사에 참여하기도 하며, 광고 모델이나 공동 브랜드 런칭도 가능하며 아예 자체 브랜드 상품을 만들어 판매하기도 합니다.

개인 방송이 활발해지자 방송을 만들어내는 창작자들을 전문적으로 관리하는 인터넷 기획사(MCN,멀티채널 네트워크 사업자)가 출현했습니다. 이들은 가수나 배우를 관리하는 기획사와 같이 창작자를 위한 전문적인 제작 환경을 갖출 수 있도록 지원하여 방송의 질을 향상 시킬 뿐만 아니라 홍보, 마케팅까지 전담하는 시스템까지 구축하고 있습니다.

한국에서는 DIA TV가 최초로 만들어진 인터넷 기획사입니다. 네이버TV를 통해서만 볼 수 있었던 “신서유기”는 강호동 등 유명 연예인이 출연한 대표적인 인터넷 기획사의 작품입니다.(신서유기는 인터넷에서 인기를 끌자 결국 케이블 채널에서 방송되었습니다.)

인터넷 서점 아마존이 가상의 서가에 세상에 존재하는 모든 책을 진열해서 팔다가 발견한 것이 롱테일 법칙입니다. 이 법칙은 대량으로 판매되는 일부의 베스트셀러보다 1년에 한두 권 팔리는 책 수 천만 종류에서 더 많은 수익을 얻을 있는 현상을 말합니다. 공간의 제한이 있는 서점은 결국 잘 팔리는 책만 취급할 수 밖에 없지만 온라인에는 무한대의 상품을 전시할 수 있기 때문에 가능한 일이었습니다.

대 동영상 시대는 롱테일 법칙이 방송에도 적용된다는 것을 보여줍니다. 전 인구가 몇 개의 방송을 동시에 시청하던 매스미디어 시대에서 수백 개의 케이블 채널을 골라보던 단계를 지나 이제 수많은 개인 방송인들이 각자의 시청자를 위해 방송하는 세상이 되었습니다. 이제 인터넷 기획사들은 자기들이 확보한 수많은 개인 방송인을 통해 대규모 수익을 얻을 수 있게 될 것입니다.

인터넷 기획사는 전세계에서 활발히 만들어지고 있습니다. 한국에서도 CJ E&M등 기존 기획사들이 발빠르게 대응하고 있고 아프리카TV, 네이버TV, 카카오TV 등도 각자 BJ, 유튜버, 크리에이터, PD 등 창작자들을 영입하여 경쟁적으로 인터넷 기획사를 만들고 있습니다. 이런 현상은 창작자에게 좋은 것이지만 이전과 같이 창작자는 밥을 굶는데 유통사는 수익 잔치를 벌이는 현상이 생기지 않기를 기대합니다.

광고로 수익을 얻는 유튜버

구글의 유튜브는 대부분을 수익을 광고로 얻습니다. 아프리카TV와는 달리 유튜버(유튜브에서 동영상을 올리는 사람)는 자기 스스로 방송을 할 수도 있고, 재미있는 동영상을 만들어 올릴 수도 있습니다. 어떤 영상이라도 재미있고 시청하는 사람이 많으면 광고를 통한 수익을 기대할 수 있기 때문에 다양한 영상이 올라오고 있습니다.

유튜버는 시청자의 기부에 의존하지 않기 때문에 아프리카TV의 BJ보다 시청자에게 덜 휘둘리는 편입니다. 유튜버는 개인 방송뿐만 아니라 정보와 재미를 추구하는 영상도 많이 올리고 있습니다. 유튜버 측에서 표절이나 복제, 저작권 위반 콘텐츠를 거르는 시스템이 잘 되어 있고, 자막 삽입 영상 등 2차 가공 영상이 발견될 경우 광고 수익은 불법 복제자가 아닌 오리지널 콘텐츠 제작자에게 돌아가는 시스템이라 창작자들의 호응을 얻고 있습니다.

최근 아프리카TV측이 BJ들에게 과도한 수익 분배를 요구한다는 불만이 팽배하고 있는데 갈등이 깊어진 인기 BJ들을 중심으로 아프리카TV를 벗어나 트위치, 유튜브 등으로 이전하는 사례가 증가하고 있습니다. 이는 아프리카TV에 비해 유튜브의 수익 배분 비율이 유튜버에게 유리하기도 하지만 최대 해상도, 화질, 동시 접속자 수 등 방송 환경이 훨씬 우수하기 때문이기도 합니다. 아프리카TV가 이런 기술적인 부분에서 외국 동영상 업체에 뒤지고 있는 이유는 통신사가 과도한 망 사용료를 요구하기 때문이라는 사실도 앞에서 누누이 이야기한 바 있습니다.

최근 아프리카TV에서 구글로 이전한 인기 BJ 대도서관은 구글에서 별풍선 없이도 광고 수익만으로도 훨씬 많은 수익을 얻을 수 있는 가능성을 증명하고 있습니다. 물론 유튜브가 아무리 좋은 방송 조건을 제공하더라도 인기가 많지 않은 유튜버들의 광고 수익이 아프리카TV의 별풍선 수익을 능가하기는 어려운 것이 현실입니다. 대도서관, 윰댕, 밴쯔 등 인기 BJ들은 트위치나 유튜브에 안착했지만 대부분의 아프리카TV BJ들은 함부로 방송 플랫폼을 옮기지 못하고 여전히 상황을 지켜보고 있는 편입니다.

대도서관TV:대도서관이 아프리카TV와 갈등 끝에 유튜브로 이전해 개설한 방송 채널, 사실 대도서관이 유튜브로 옮겨 올 수 있었던 것은 광고에 출연할 정도의 인기를 가지고 있기 때문이라는 의견도 있습니다.
대도서관TV:대도서관이 아프리카TV와 갈등 끝에 유튜브로 이전해 개설한 방송 채널, 사실 대도서관이 유튜브로 옮겨 올 수 있었던 것은 광고에 출연할 정도의 인기를 가지고 있기 때문이라는 의견도 있습니다.ⓒ유튜브 화면 캡처
대도서관의 유튜브 채널 정보 화면:대도서관은 140만명의 구독자를 확보함으로써 안정적인 수익 구조를 확보하고 있습니다.
대도서관의 유튜브 채널 정보 화면:대도서관은 140만명의 구독자를 확보함으로써 안정적인 수익 구조를 확보하고 있습니다.ⓒ유튜브 화면 캡처

대도서관이 만든 콘텐츠의 총 조회수는 총 6억 9천만회에 달하는데 이는 싸이의 강남스타일 뮤직비디오 조회수의 1/4에 해당하는 양입니다. 강남스타일은 4분 정도의 짧은 영상이지만 대도서관 개인 방송은 훨씬 길기 때문에 대도서관이 더 많은 시청 시간을 기록하고 있다고 말할 수 있습니다.

유튜브의 수익 산정 방식이 복잡해 단언할 수는 없지만 대략 1번 조회하면 1원의 수익이 발생한다고 추정하고 있습니다. 이를 근거로 하면 대도서관은 약 7억원의 수익을 올렸다고 말할 수 있습니다. 물론 시간이 긴 영상에 상대적으로 많은 광고 기회를 허용하는 유튜브의 정책을 감안하면 대도서관의 실시간 방송이 기본 2시간이 넘기 때문에 이보다 훨씬 많은 수익이 발생했을 것으로 추정할 수 있습니다. 실제로 대도서관은 유튜브로 이전한 직후 인터뷰에서 하루 수익이 3배 늘었다고 밝힌 바 있습니다.

유튜브 채널 관리 화면:유튜브를 통해 정보 영상을 활발하게 업로드하는 모 유튜버의 관리 화면입니다.
유튜브 채널 관리 화면:유튜브를 통해 정보 영상을 활발하게 업로드하는 모 유튜버의 관리 화면입니다.ⓒ유튜브 화면 캡처

관리 화면에 나타난 이 유튜버의 채널 정보를 살펴보면 총 조회수 1억 5천 5백만 회를 달성했으며, 최근 한 달간 영상 시청 횟수는 525만 회이고 그 기간 동안 시청 시간이 871만 분에 달합니다. 물론 이렇게 많이 보더라도 사용자가 시작 광고를 건너뛰고, 화면 광고를 지워버리면 수익은 많이 발생하지 않습니다. 이 유튜버는 관리화면의 일부만 공개하고 수익은 밝히길 거부했지만 여러 요소를 감안했을 때 추정 수익은 약 5000달러 정도로 생각됩니다.

새내기 유튜버의 수익:아직 큰 인기를 얻지 못하고 있는 새내기 유튜버의 관리 화면입니다.
새내기 유튜버의 수익:아직 큰 인기를 얻지 못하고 있는 새내기 유튜버의 관리 화면입니다.ⓒ이미지 출처: 유튜브 아라 채널 “유튜브로 돈 버는 방법 ? 관리페이지 한번 보여드릴게요 !” 영상 캡처

엄청난 인기를 얻고 있는 유튜버들이 많지만 유튜브를 시작한다고 누구나 그렇게 되지는 못합니다. 유튜브를 처음 시작한 새내기들은 대부분 홍보와 콘텐츠 부족으로 사용자의 관심을 얻는데 어려움을 겪습니다. 새내기 관리화면에서 보듯이 이 채널은 한 달 동안 조회수 23,492, 시청 시간 53,536분 정도가 나왔습니다. 아직 구독자도 천명을 넘지 못하고 있는 상태라 수익은 5.5달러 정도로 한 달 동안 노력한 것에 비해 아직 미미한 수준입니다.

유튜브의 수익 분배 방식이 중요한 이유

아프리카TV는 사용자의 기부에 의존하기 때문에 시청자와의 소통이 중요한 요소입니다. 방송 중에 별풍선을 선물한 시청자에게 리액션을 하는 것은 한 편 감사의 표현이기도 하지만 더 많은 별풍선을 얻기 위한 수단이기도 하므로 창작자가 계속 화면에 노출되는 개인 방송 위주가 될 수밖에 없습니다.

이와 달리 광고로 수익을 창출하는 유튜브에서는 다양한 동영상이 올라오고 있습니다. 개인 방송이 아니라도 어떤 동영상이든 많이 보기만 하면 수익이 되기 때문에 정보를 전달하거나 재미를 주는 창작 영상을 만들어 올리는 유튜버들이 훨씬 많습니다.

컴퓨터를 쓸 때 생기는 거의 모든 문제의 해결 방법을 유튜브에서 찾을 수 있습니다. 컴퓨터 지식이 없어도 영상을 따라 하기만 하면 스스로 문제를 해결할 수 있습니다. 글로 된 요리법은 실패할 가능성이 많지만 영상으로 된 요리법은 훨씬 쉽고 성공 가능성도 높습니다. 사실 여기에 열거할 수 없을 정도로 수많은 분야의 수많은 영상 정보가 유튜브에 쌓이고 있습니다. 유튜브는 인류의 거대한 지식 창고로 진화하고 있는 중입니다.

컴퓨터 관련 채널:각종 IT 기기를 리뷰하는 채널. 이런 채널은 영상의 재미보다는 정확한 정보를 담으려 노력합니다. 유튜브 채널 운영자는 그 분야의 전문가로 이름을 알릴 수 있는 기회가 되기 때문에 꼭 수익을 목적으로 하지 않더라도 가능하면 여러분들도 채널을 운영하라고 조언을 하라는 조언을 드립니다.
컴퓨터 관련 채널:각종 IT 기기를 리뷰하는 채널. 이런 채널은 영상의 재미보다는 정확한 정보를 담으려 노력합니다. 유튜브 채널 운영자는 그 분야의 전문가로 이름을 알릴 수 있는 기회가 되기 때문에 꼭 수익을 목적으로 하지 않더라도 가능하면 여러분들도 채널을 운영하라고 조언을 하라는 조언을 드립니다.ⓒ유튜브 화면 캡처

정보 영상은 재미를 추구하는 개인 방송보다 조회수가 높지 않지만 그 분야에 꼭 필요한 노하우를 담은 영상을 오랜 시간에 걸쳐 많이 업로드함으로써 전체 수익을 높이는 전략을 씁니다. 물론 채널 운영의 지명도가 높아지는 만큼 부가적인 수익도 그만큼 많이 발생하게 됩니다.

유튜브의 수익 분배 정책의 놀라운 점은 유튜버가 전문 창작자인지 여부와 상관 없이 조회수 등 영상의 인기도에 따라 수익을 분배한다는 점입니다. 누구나 영상을 만들어 올려서 인터넷에서 스타가 될 수 있었던 UCC 시대를 확장하여 수익 창출까지 가능하게 만들어 주고 있는 것입니다. 누구나 자기 분야의 정보를 담은 영상을 꾸준히 올리면 부가 수익을 기대할 수 있고 더 많은 인기를 얻으면 전업 유튜버가 될 수도 있습니다.

인터넷 기획사는 준 전문가급 아마추어들을 발굴하여 프로 창작자로 만들어 주는 시스템도 활발히 구축하고 있습니다. 인터넷에서 커다란 인지도를 가진 슈퍼스타까지 되진 않더라도, 자신만의 콘텐츠를 열심히 만드는 것만으로 생계를 유지할 수 있는 가능성이 열린 것입니다.

유튜브를 보면서 저는 다음과 같은 의문을 가지게 됩니다. 왜 동영상만 이런 수익 구조가 가능한가? 글과 그림으로는 왜 이런 수익을 얻지 못하는가? 아마추어의 사진과 음악은 왜 동영상과 같은 수익 시스템에 편입되지 못하는가? 이를 불가능하게 만드는 구조는 무엇인가? 동영상 이외의 창작물도 동영상과 동일한 방법으로 수익을 얻을 수 있으려면 어떻게 해야 하는가? 이런 부분을 한 번 살펴보기로 하겠습니다. (계속)

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김인성 IT 칼럼니스트

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