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자유한국당의 ‘박근혜 버리기’ 꼼수, 홍준표식 ‘보수통합’은 성공할까?
자유한국당 홍준표 대표가 13일 오전 서울 여의도 당사에서 열린 당 대표 및 최고위원·재선의원 연석회의에서 모두발언 하고 있다.
자유한국당 홍준표 대표가 13일 오전 서울 여의도 당사에서 열린 당 대표 및 최고위원·재선의원 연석회의에서 모두발언 하고 있다.ⓒ양지웅 기자

탄핵으로 정권을 빼앗긴 자유한국당이 결국 자신들의 '존재이유'이던 박근혜 전 대통령을 내치기로 했다. 내년 지방선거를 앞둔 자유한국당이 '박근혜당' 이미지를 불식시킨 뒤 바른정당을 '흡수통합'하겠다는 홍준표 대표의 구상을 실현시키기 위해 '꼼수'를 동원한 셈이다.

홍준표식 '보수통합' 위한 바른정당 흔들기

13일 자유한국당 혁신위원회가 공식적으로 요구한 '박근혜 자진탈당'은 결국 홍준표식 '보수통합'에 명분을 제공하기 위한 바른정당 흔들기라고 볼 수 있다. 자유한국당이 내세운 통합의 명분은 "체제수호"다.

류석춘 혁신위원장은 바른정당 의원들을 겨냥, "탈당한 의원들이 복당을 원하는 경우에는 문재인 정권을 상대로 한 '체제수호'는 물론 신보수 노선의 강화를 위해 분열에 대한 통렬한 반성을 전제로 대승적 차원에서 문호를 개방해야 한다"고 밝혔다.

아울러 "자유한국당이 '체제위기'를 극복하는 구심점이 돼야 한다"고 강조했다.

현재의 원내 4당 체제(교섭단체 기준)가 계속되는 한, 높은 지지율의 정부·여당을 견제하며 지방선거 승리의 발판을 만드는 것은 구조적으로 불가능하다는 것이 홍 대표의 기본적인 문제의식이다. 연말까지 당 혁신작업을 끝내고 '보수통합'을 이뤄내 '양당체제'를 복원하는 것은 평소 홍 대표의 지론이기도 하다.

공교롭게도 바른정당은 이혜훈 전 대표가 '금품수수' 의혹으로 물러난 뒤 자강파와 통합파가 새 지도부 구성 문제를 두고 내홍을 겪고 있는 상황이다. 따라서 '박근혜 출당'을 비롯한 '친박(친박근혜)' 인적청산을 보수통합의 전제조건으로 내세우는 통합파에 더욱 힘이 실릴 것이라는 전망이 나온다.

홍 대표는 이날 "대한민국 헌법에는 정당가입의 자유도 있고 탈퇴의 자유도 있다"며 바른정당의 두 축인 김무성·유승민 의원을 받아들일 수 있다고 밝혔다.

때맞춰 바른정당 내 대표적인 통합파인 김무성 의원은 이날 '바른포럼' 창립총회에서 "지금은 대한민국을 지키기 위해 보수우파가 대결집을 해야 할 때"라며 '보수통합'을 역설했다. 자유한국당의 혁신안이 발표된 직후다.

자유한국당 류석춘 혁신위원장이 13일 오전 서울 여의도 당사에서 박근혜 전 대통령의 자진 탈당 권고가 포함된 3차 혁신안을 발표하고 있다. 류 위원장은 이어 당내 계파 전횡과 국정운영의 실패에 대한 책임을 물어 서청원, 최경환 의원에게도 자진 탈당을 권고했다.
자유한국당 류석춘 혁신위원장이 13일 오전 서울 여의도 당사에서 박근혜 전 대통령의 자진 탈당 권고가 포함된 3차 혁신안을 발표하고 있다. 류 위원장은 이어 당내 계파 전횡과 국정운영의 실패에 대한 책임을 물어 서청원, 최경환 의원에게도 자진 탈당을 권고했다.ⓒ정의철 기자

'인적청산'에 부글부글 끓는 '친박'

그러나 홍 대표로서는 우선 당내 반발을 잠재우는 것이 급선무인 것으로 보인다.

자유한국당 혁신위는 '친박' 핵심 인사인 서청원·최경환 의원의 실명을 거론하며 이들에게도 '자진탈당'을 권유했다. 이들은 지난 1월 '탄핵정국' 수습 차원에서 '당원권 정지 3년' 징계처분을 받았다가 대선 과정에서 홍준표 당시 대선후보의 '특별지시'로 사면된 바 있다. 그러나 또다시 된서리를 맞은 셈이다.

당내 친박계는 부글부글 끓는 분위기다.

최경환 의원은 즉시 입장문을 통해 "이미 징계를 받고 복권까지 된 상황에서 또다시 이처럼 요구를 하는 것은 일사부재리 원칙에 어긋난 부당한 처사"라며 반발했다.

최 의원은 박 전 대통령 '자진탈당' 권유에 대해서도 "법원의 판단이 있을 때까지 기다리는 것이 당의 발전과 정치적 도리를 위해 합당하다고 간청해왔지만 받아들여지지 않아 매우 유감"이라고 불쾌감을 드러냈다.

당 지도부 내에서도 정면 충돌이 벌어졌다. 이날 서울 여의도 당사에서 열린 최고위원·재선의원 비공개 연석회의에서는 '친박' 김태흠 최고위원과 홍 대표 사이에 고성이 오갔다. "왜 나한테 그러나"라는 홍 대표의 볼멘소리가 회의장 밖으로 흘러나오기도 했다.

김 최고위원은 회의 직후 기자들에게 "지금 우리가 대여투쟁에 하나로 가는 시점에서 혁신위에서 박 전 대통령이나 다른 의원들의 탈당 권유를 발표한다고 하길래, 일단 중지를 시키고 시기와 절차적인 문제를 다시 논의하자는 얘기를 제가 했다"며 "제안하는 와중에 서로간에 언성이 높아졌다"고 전했다.

이에 홍 대표는 인적청산 작업이 본격화되기도 전에 내홍이 폭발할 것을 우려한 듯 속도조절에 나선 모습이다. 그는 "혁신위는 종국적인 집행기관이 아니라, 혁신에 대한 의견을 모아서 권고하는 것"이라며 박 전 대통령의 1심 선고가 이뤄질 것으로 예상되는 10월 중순으로 집행시기를 미뤘다. 당내 반발을 무마하고 의견을 조율할 시간을 확보하겠다는 것이다.

자유한국당 김태흠 최고위원
자유한국당 김태흠 최고위원ⓒ양지웅 기자

보수통합론에 "쇼하는 것" "물건너간 얘기" 냉소적인 바른정당 '자강파'

홍 대표가 본격적인 '보수통합' 드라이브를 걸었지만 바른정당 내 자강파 사이에서는 "쇼하는 것", "물 건너갔다" 등 냉소적인 반응이 나왔다.

대표적인 자강파인 유승민 의원은 서울 여의도 당사에서 기자들과 만나 "선거 때 박 전 대통령 팔아 선거하고, 끝나니까 출당을 결의하는데 그 사람들 이상하다"며 "친박 청산도 마찬가지로 쇼하는 것"이라고 일축했다.

마찬가지로 자강파인 정병국 의원도 "보수통합 같은 소리는 하지도 말라"며 "그건 한국당 얘기다. 물 건너간 얘기다. 홍 대표가 그만둬야 한다. 홍 대표가 척결 대상"이라고 꼬집었다.

하태경 최고위원은 '바른포럼' 창립총회에서 "자유한국당과 먼저 하는 통합은 사실상의 흡수"라며 국민의당을 염두에 둔 '중도보수 통합론'을 주창하기도 했다.

바른정당은 이날 밤 늦게 차기 지도부 구성을 비롯한 '보수통합' 문제를 놓고 끝장토론을 열 계획이다.

자유한국당의 '박근혜 출당' 작업으로 다시 거론되는 '보수통합론'이 향후 정국에 어느 정도의 충격을 가져올지 귀추가 주목되는 상황이다.

웃으며 대화하는 바른정당 김무성·유승민·정병국 의원
웃으며 대화하는 바른정당 김무성·유승민·정병국 의원ⓒ양지웅 기자

신종훈 기자

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