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트럼프 “중국이 미국 강간한다”더니, ‘돈폭탄’ 안겨주자 돌변
도널드 트럼프 미국 대통령이 9일(현지 시간) 베이징에서 열린 미중 기업가 대표회담에서 오른손을 들면서 “나는 중국을 비난하지 않는다”라고 말하고 있다.
도널드 트럼프 미국 대통령이 9일(현지 시간) 베이징에서 열린 미중 기업가 대표회담에서 오른손을 들면서 “나는 중국을 비난하지 않는다”라고 말하고 있다.ⓒ뉴시스/AP

9일(현지 시간) 미중 정상회담이 열렸던 중국 인민대회당, 이미 중국이 도널드 트럼프 대통령을 위해 역사상 최대 규모인 2천5백억 달러(약 279조 원) 규모의 무역협정 체결이라는 ‘돈 폭탄’을 안길 것이라는 내용은 알려져 있었다.

미중 기업가 대표회담에서 트럼프 대통령의 연설이 시작됐다. “우리가 경제적인 활동 무대를 강화하면, 중국과 미국은 모두 더욱 번영된 미래를 가질 것이다. 하지만 지금은 매우 일방적이고 불공정하다”고 말했다.

여기까지는 좋았다. 왜냐하면, 중국과의 무역이 불공정하다는 것은 이미 트럼프가 대선후보 시절부터 줄기차게 지적했고, 그의 당선 일등공신이 된 메뉴이기 때문이다. 그런데, 갑자기 트럼프는 오른손을 크게 올리며 “그러나, 그러나”를 크게 외쳤다.

그러면서 “나는 중국을 비난하지 않겠다”고 마치 선언하듯이 외쳤다. 순간 회담에 모인 양국 비즈니스맨들 사이에서는 폭소와 함께 박수가 터져 나왔다.

이에 트럼프 대통령은 “결국 누가 자국민 이익을 위해 다른 나라로부터 이득을 취하는 걸 탓할 수 있겠는가? 나는 중국을 크게 믿는다(I give China great credit)”라며 한껏 목소리를 높였다. 좌중에서는 다시 폭소와 박수가 이어졌다.

그는 이어 “사실 현실적으로 보면, 나는 이러한 (양국 간) 무역적자를 생겨나게 하고 확대시킨 과거 (미국의) 행정부를 비난한다. 이는 미국의 기업이나 노동자들에게 좋지 않기 때문에 우리는 이를 시정해야(fix) 한다. 계속되게 할 수는 없다”고 말했다.

이날 왜 기업가 대표회담에 참석한 미중 비즈니스맨들은 폭소를 터뜨렸을까? 우리나라 돈으로 무려 279조 원에 달하는 ‘돈 폭탄’ 선물을 받은 트럼프가 어느 정도 중국에 대한 무역 불공정 비난은 멈출 것으로는 예상은 되었다.

그런데 트럼프는 이 정도의 예상을 완전히 뒤엎고 “중국을 비난하지 않겠다”는 말에 이어 “누가 다른 나라에서 이익을 취하는 것을 탓하냐”며 “중국을 크게 믿는다”고 아첨(flattery, CNN 방송 표현)을 늘어놓은 것이다.

왜 이러한 ‘돌변’을 미 CNN 방송은 “중국에 대한 아첨”이라고 할까. 트럼프는 대선후보 시절인 지난해 5월 “우리는 중국이 우리나라(미국)를 계속 지금처럼 강간(rape)하게 놔둘 수 없다. 그것은 역사상 가장 큰 도둑질(theft)이다”라고 힘주어 말했다.

트럼프의 이러한 선동은 결국, 미국 백인 노동자 계층의 전폭적인 지지를 받아 그가 대통령에 당선되게 한 일등공신 역할을 했다. 트럼프가 이번 정상회담 직전까지 이러한 입장을 유지하면서 중국을 강하게 압박한 것도 사실이다.

그런데, 279조 원에 달하는 미중 간의 무역협정 체결로 트럼프의 말과 행동이 완전히 바뀐 것이다. 미 CNN 방송은 이날 트럼프의 이러한 돌변을 대선 기간 그를 지지했던 노동자층들이 어떻게 받아들일지는 분명하지 않다고 분석했다.

무역협정 체결 효과 아직 불투명, 미국 유권자들에 대한 보여주기라는 지적도

지적 재산권 문제나 무역 시스템 등 근본적인 문제의 해결이 아니라, 단지 상당한 규모의 무역협정을 체결했다고 해서 미국의 무역적자가 반드시 해소된다는 보장이 없다는 것이다. 더욱 바로 이런 점에서 트럼프는 오직 미국 내 유권자들을 위해 ‘보여 주기’에 급급하다는 평가도 나온다.

특히, CNN 방송은 이번 트럼프의 아시아 순방에서 일본과 한국에서는 트럼프의 당선 1주년을 치켜세워주기에 급급했다고 지적했다. 하지만 트럼프가 국내에서는 최악의 지지율과 러시아 스캔들에 이어 최근 선거에서 공화당이 참패한 사실을 알아야 한다고 충고했다.

그러면서 “사우디아라비아부터 중국에 이르기까지 세계 지도자들이 트럼프의 방문을 준비하면서, 트럼프 교과서의 1장인 ‘아첨은 어디에서나 통한다(flattery will get you everywhere)’라는 말을 꾸준히 복기한 것 같다”고 꼬집었다.

일각에서는 트럼프 대통령이 중국으로부터 대규모 무역협정과 관련해 큰 ‘선물’을 얻어내려고 중국 방문 전에 북한에 대한 비난과 엄포의 수위를 높인 것 아니냐는 관측도 나온다. 무역 불공정 문제와 함께 중국을 코너로 몰기 위해 치밀하게 ‘계산된 쇼’였다는 것이다.

사실 여부를 떠나서라도 트럼프 대통령의 이번 아시아 순방은 그가 ‘장사꾼’이라는 기질을 유감없이 발휘한 것은 분명해 보인다.

김원식 전문기자

국제전문 기자입니다. 외교, 안보, 통일 문제에 관심이 많습니다.

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