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안철수와 유승민의 ‘어색’한 만남…연대 추진에는 공감
국민의당 안철수 대표(왼쪽)가 14일 국회에서 예방한 바른정당 유승민 대표와 악수하고 있다.
국민의당 안철수 대표(왼쪽)가 14일 국회에서 예방한 바른정당 유승민 대표와 악수하고 있다.ⓒ정의철 기자

국민의당 안철수 대표와 바른정당 유승민 대표가 14일 만났다. 신임 당 대표에 취임한 후 각 정당을 예방하는 성격의 만남이기는 하지만, 실제로는 두 당 사이의 연대·통합과 관련해 어떤 논의가 이어질지 많은 관심이 모아졌다.

안 대표와 유 대표 사이에는 불과 몇 주 전까지만 해도 연대를 넘어 통합까지 거론됐던 사이였다. 그러나 유 대표가 언론 인터뷰에서 통합의 조건으로 '햇볕정책 포기'와 '호남 지역주의 탈피'를 내세웠던 것으로 알려지면서 국민의당 내에서는 공개적으로 반발이 터져 나왔다.

결국 두 당 사이의 통합 및 연대를 주도적으로 추진했던 안 대표는 "언론에서 통합 논의가 너무 앞서가면서 오해가 있었다"며 정책 연대를 추진하는 수준으로 후퇴해야 했다.

더욱이 최근 바른정당 분당의 후폭풍으로 국민의당 내에서는 안 대표의 리더십에 대해 의문을 품는 목소리가 앞다투어 나오는 등 한바탕 소란이 벌어지기도 했다.

복잡한 당 내외 사정 속에서 이뤄진 두 당 대표의 만남은 어느 때보다도 많은 이목을 끌었다. 무엇보다 한차례 불붙었다가 지금은 김이 새어버린 통합·연대론 이후 두 당의 관계는 어떻게 설정될지 관심이 모아졌다.

안 대표는 우선 인사말을 통해 "국민의당과 바른정당은 기득권 정치를 깨고 새로운 정치를 하기 위해 만들어진 정당"이라며 "유 대표는 경제학자로, 저는 벤처기업가로 시작했다. 함께 새로운 개혁의 파트너로서 할 수 있는 여러 가지 일들에 대해서 깊은 논의들 그리고 협력들을 시작하는 좋은 계기가 되길 바란다"고 짧게 덕담을 건넸다.

이에 유 대표는 "바른정당 당 대표로 취임하고 나서 이렇게 인사드리고, 또 앞으로 국민의당과 바른정당 양당 사이에 정말 진지한 협력의 가능성을 이야기하기 위해 방문했다"며 "평소에 안 대표와 국민의당 의원, 국민의당 당원들이 대한민국의 미래를 제대로 열어나가기 위한 개혁에 최선을 다하는 모습에 많이 공감했다"고 화답했다.

그러면서 유 대표는 "특히 국민의당 김동철 원내대표의 교섭단체 대표연설을 들으면서 '정말 이것이 국민의당 생각이라면 바른정당과 많은 부분에서 생각이 일치하고, 안보와 경제, 민생, 한국 정치의 개혁에 관해서 생각이 많이 일치하는구나', '앞으로 바른정당과 국민의당이 협력할 부분이 굉장히 넓다'고 공감을 하면서 경청했다"며 "둘 다 야당이기 때문에 문재인 정부의 실정을 견제하고 비판하고 대안을 제시하는 역할을 어떻게 같이 할 수 있을까 대화해보고 싶다"고 국민의당을 향해 적극적인 구애작전을 펼치기도 했다.

짧은 공개 발언 뒤에 두 당 대표와의 만남은 곧바로 비공개로 전환됐다. 안 대표와 유 대표는 이날 25분여 동안 비공개 대화를 나누었고, 이 중 배석자들을 물린 채 독대 한 시간만 10여 분에 이른다.

비공개 대화에서는 주로 유 대표가 이야기를 꺼냈고, 안 대표는 들으면서 관망하는 분위기였다고 국민의당 이행자 대변인이 전했다. 비공개 대화 직후 두 대표의 표정도 상반됐다. 안 대표는 굳은 표정을 유지했고, 유 대표는 환하게 웃으면서 국민의당 대표실을 빠져나왔다.

비공개 대화에서 유 대표는 안 대표에게 자신의 '호남 배제' 발언에 대한 해명을 하며 국민의당 달래기에 나섰다. 이 자리에 배석한 이 대변인은 "유 대표가 지난번에 호남 지역을 배제하라고 했다는 언론 보도 내용은 사실이 아니었다고 말했다"며 "영호남 모두 지역주의를 극복하자는 이야기였다는 뜻이었다고 말했다"고 전했다.

아울러 유 대표는 오는 21일 열릴 예정인 국민의당 끝장 토론에서도 이 같은 설명을 당 의원들에게 잘 설명해달라는 당부도 덧붙인 것으로 전해졌다. 이 밖에도 유 대표는 앞서 국민의당과 바른정당 사이 추진됐던 정책연대는 향후에도 계속 추진해 나갈 것임을 재확인했다.

안 대표는 회동 이후 기자들과 만나 유 의원의 '호남 배제' 발언이 오해라는 취지의 해명에 대해 "본인의 설명을 충분히 들었다"고 말했다.

안 대표는 또한 "당 내부에서 내년 지방선거를 치르기 위해 선거연대까지 논의해 볼 수 있다는 것까지 공감대가 형성돼 있지 않느냐"며 "지금 당장 예산·개혁입법이 현안인데 그 부분에 대해 함께 공조하며 열심히 성과를 내다보면 자연스럽게 선거연대를 논의해 볼 수 있는 환경이 되지 않을까 생각한다"고 말했다.

남소연 기자

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