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최남수 YTN 사장 내정자, ‘MB 재산 헌납’에 “위대한 부자의 아름다운 선행” 극찬
최남수 YTN 사장 내정자
최남수 YTN 사장 내정자ⓒ미디어오늘

최남수 YTN 사장 내정자가 과거 이명박 전 대통령의 재산 사회헌납 계획 발표에 “위대한 부자의 아름다운 선행”이라고 극찬한 사실이 공개됐다. YTN노조는 9일 머니투데이 본부장 시절의 칼럼을 공개하며 최 내정자의 즉각 사퇴를 촉구했다.

2009년 7월 7일 머니투데이 보도본부장이던 최남수 내정자는 ‘MTN시평 - 나눔의 결단, 세상을 맞추다!’란 제목의 칼럼을 썼다. 이 칼럼에서 최 내정자는 이명박 전 대통령의 재산 331억원 사회 헌납 계획 발표를 언급하며 “우리 사회가 물질로서만 아니라 마음으로 서로 사랑하는 아름다운 사회가 되었으면 하는, 자신의 종교적 신념이 강하게 투영된 소망을 피력했다”고 높게 평가했다.

이어 “이번 실천은 부인할 수 없이 위대한 부자의 아름다운 선행”이라며 “支流 형태로 이뤄져 온 ‘존경받는 부자 만들기’ 움직임을 한국 사회의 本流的 이슈로 끌어 올리는 큰 발걸음”이라고 칭송했다. “일반인으로서는 수십만 원을 기부하기도 쉽지 않은 데 자신이 피땀 흘려 평생 모은 거액의 재산을 자식에게 물려주지 않고 사회로 회귀시키는 건 대승적 결단”이라는 칭찬도 덧붙였다.

최 내정자는 “이 대통령의 결단은 ‘따뜻한 자본주의’를 구호의 단계에서 구체적 실행의 단계로 현실화시켰다는 큰 의미가 있다”면서 “다만 개인적 상속을 사실상 포기하고 대부분의 재산을 ‘사회적 상속’의 대상으로 삼으라는 식의 압박감이 행여 싹튼다면 건전한 자본주의의 발전을 위해 바람직하지 않을 것”이라는 우려도 남겼다.

그러나 2009년 이 전 대통령의 재산 헌납 발표는 BBK 의혹, 다스와 도곡동 땅 실소유주 논란 등이 사그라들지 않자 이른바 물타기를 시도한 것이라는 평가가 지배적이었다. 이후 청계재단 설립과 사업 역시 당초 약속과는 거리가 멀고 실효가 거의 없다는 비판도 많았다. 따라서 일방적으로 이명박 전 대통령을 찬양하다시피 한 최 내정자의 칼럼 역시 부적절하다는 지적이 나온다.

노조는 최 내정자의 칼럼이 나온 2007년 7월이 “이명박 정권의 언론장악의 최대 결과물인 종편을 탄생하게 한 미디어악법 통과 시점”이라고 지적하며, “3개월 전에는 낙하산 사장 반대와 공정방송 투쟁을 하고 있던 조승호. 노종면. 현덕수. 임장혁 기자를 불법으로 긴급 체포했다”고 짚었다.

노조는 “이명박 정권으로 부터 YTN이 비참하게 유린되었던 그 시절에 최남수 씨는 MB의 재산 헌납 논란에 대해 ‘위대한 부자의 아름다운 선행’이라 칭송했다”면서 “이것이 최남수 씨의 본질”이라고 비판했다.

노조는 최남수 내정자의 즉각 사퇴와 함께 부역 언론인을 데려온 YTN의 핵심간부도 즉각 책임질것을 촉구했다.

한편, 이명박 정부 시절 '낙하산 사장' 반대 투쟁으로 해고됐다가 9년 만에 복직한 노종면 YTN 기자는 7일 보도국장직을 거부했다. 노조가 최남수 사장 내정자에게 사내 적폐청산을 요구하는 협상을 벌였지만, 최 내정자가 이를 거부했기 때문이다.

YTN 이사회는 지난달 5일 사장 내정자를 결정해 곧 주주총회를 열어 확정할 예정이지만 노조는 최 내정자를 거부하면서 주주총회를 막겠다는 입장을 밝히고 있다.

아래는 최남수 내정자의 당시 칼럼 전문이다.

나눔의 결단, 세상을 맞추다!

머니투데이 최남수 MTN 보도본부장

부자들이 많이 모여 사는 강남구. 이 지역이 내건 기치 중의 하나는 ‘존경받는 한국의 대표도시’로 거듭나자는 것이다. ‘버블 세븐’의 대표적 지역으로 꼽힐 정도로 한국 사회에서 독특한 정서적 반응을 불러 일으켜 온 강남구로서는 고뇌의 흔적이 깊게 새긴 선언을 하고 있는 셈이다.

이명박 정부 출범 초기 필자는 경제단체의 고위 임원과 오찬을 한 적이 있다. 이 자리에서 그 임원은 아직 확정되지는 않은 아이디어임을 전제로 재계의 이미지 쇄신을 위해 총수들뿐만 아니라 대기업 임원들이 급여의 일정액을 사회공헌자금으로 출연하는 방안을 추진해 볼 생각이라고 밝혔다. 필자도 아주 좋은 계획이라고 평가했다. 재계가 아직 이 일을 실행에 옮기지는 않았지만 ‘존경받는 기업’을 만들기 위한 고민의 수위가 어느 정도인지를 잘 보여 주고 있다고 본다.

이명박 대통령이 재산 331억 원을 사회에 헌납하기 위한 구체적 계획을 발표했다. 이 대통령은 “살아 오면서 가난한 분들의 도움을 받았기에 이제 평생에 땀 흘려 모은 재산을 가난하지만 열심히 살아가는 사람들을 분들을 위해 쓰겠다”고 밝혔다. 또 우리 사회가 물질로서만 아니라 마음으로 서로 사랑하는 아름다운 사회가 되었으면 하는, 자신의 종교적 신념이 강하게 투영된 소망을 피력했다.

이 대통령의 재산 헌납은 형식적으로는 국민과 약속한 사항을 실천에 옮기는 것으로 새로운 얘기가 아니라는 평가를 할 수도 있을 것이다. 하지만 이번 실천은 부인할 수 없이 위대한 부자의 아름다운 선행이다. 그 동안 支流 형태로 이뤄져 온 ‘존경받는 부자 만들기’ 움직임을 한국 사회의 本流的 이슈로 끌어 올리는 큰 발걸음이다. 일반인으로서는 수십만 원을 기부하기도 쉽지 않은 데 자신이 피땀 흘려 평생 모은 거액의 재산을 자식에게 물려주지 않고 사회로 회귀시키는 건 대승적 결단이다.

대통령의 재산 헌납이 돋보이는 건 무엇보다 사회적 영향력이 가장 큰 인물이 자발적으로 재산을 포기하는 자기희생의 자세를 ‘역할모델’(Role Model)로 보여 주었다는 데 있다. 지독한 가난의 껍질을 깨고 최상류층으로 성공의 비상을 한 ‘샐러리맨의 신화’가 인생 여정의 출발점을 되돌아보며 가난한 사람들에 대한 사랑의 보답에 나선 것 자체가 우리 사회에 신선한 메시지를 던져 주고 있다. 자신에게 기쁨을 준 건 일을 통한 보람과 성취였을 뿐 재산은 아니었다는 대통령의 고백은 성공의 길이 더 많이 갖는 데 있지 않고 더 많이 나누는 데 있음을 보여 준 것이다.

대통령의 재산 헌납에서 역사적 족적을 남기고 간 존경받는 부자들의 삶을 떠올리게 된다.

세계부자의 대명사로 불리는 ‘석유왕’ 록펠러. 그는 다른 한편으론 세계 최대의 자선 사업가였다. 한 가지 사례. 대공황 당시 그는 본업보다는 공황의 피해자들을 구제하는 데 주력한다. 공황으로 어려움을 겪는 미국정부에 1억 달러를 빌려 주고 파산자들에게 6백만 달러를 대출해 준다. 부자들이 가난한 사람을 돕는 勸分을 몸소 실천한 것이다. 그는 말한다. “하나님이 주신 재능으로 나는 원도 없이 많은 돈을 벌었다. 이제 나는 양심의 시에 따라 사람들에게 도움이 되도록 이 돈을 쓸 것이다”

일본 사회의 경영의 신으로 불리는 마스시타 고노스케의 一言도 맥락을 같이한다. “타인을 위해 봉사하고 사회를 위해 봉사하자. 스스로 타인을 지탱하는 사람이 되기 위해 노력해보자. 그렇게 되면 세상은 더욱 평안하고 따뜻해질 것이다.”

이 대통령의 결단은 ‘따뜻한 자본주의’를 구호의 단계에서 구체적 실행의 단계로 현실화시켰다는 큰 의미가 있다. 월가에서 시작된 경제위기로 자본주의의 정체성에 혼선이 빚어지고 있는 지금 또 다른 위대한 부자들의 화답을 통해 온정적 자본주의가 ‘새로운 한국사회의 길’로 자리잡기를 기대해본다.

다만 개인적 상속을 사실상 포기하고 대부분의 재산을 '사회적 상속'의 대상으로 삼으라는 식의 압박감이 행여 싹튼다면 이 또한 건전한 자본주의의 발전을 위해 바람직하지 않을 것이다. 존경받는 부의 축적과 사회공헌, 이 두 바퀴가 동시에 굴러야 사회가 바로 서기 때문이다.

김한수 기자

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