검색보기
댓글보기
“평창올림픽 참가 용의” 밝힌 북한, 남북관계 물꼬 트일까?
신년사 발표하는 김정은 북한 노동당 위원장
신년사 발표하는 김정은 북한 노동당 위원장ⓒ조선중앙통신

김정은 북한 노동당 위원장이 1일 신년사에서 평창 동계올림픽에 대표단을 파견할 용의가 있다고 밝힘에 따라 남북관계 개선의 계기가 될지 주목된다.

김 위원장은 이날 2018년도 신년사를 통해 “새해는 우리 인민이 공화국 창건 70돌을 대경사로 기념하게 되고 남조선에서는 겨울철 올림픽경기 대회가 열리는 것으로 하여 북과 남에 다 같이 의의있는 해”라며 “대표단 파견을 포함해 필요한 조치를 취할 용의가 있다”고 밝혔다.

이는 북측의 큰 의미인 북한 창건 70주년과 함께 평창 동계올림픽 개최도 의의가 있다고 강조한 것으로, 북측 또한 평창올림픽을 남북관계 개선의 계기로 중요하게 인식하고 있음을 시사한 것이다.

이에 대해 통일부는 1일 북한 신년사에 대한 평가자료를 내고 “대남면에서는 남북간 다방면의 접촉과 왕래 등 적극적인 남북관계 개선의지를 표명했다”고 분석했다.

국가정보원 산하 국가안보전략연구원도 이날 분석자료에서 “신년사에서 ‘평창올림픽’을 거론한 것은 이례적”이라며 “남북관계 개선에 대한 자신감과 의지를 피력한 것”이라고 해석했다.

김 위원장은 평창올림픽 참가의 전제 조건으로 ‘군사적 긴장상태 완화’와 ‘한반도의 평화적 환경 조성’을 언급하기도 했다. 이는 한미군사훈련 및 미군의 전략자산 순환 배치를 염두에 둔 발언인 것으로 보인다.

안보전략연구원은 “평창올림픽 참가를 명분으로 한미군사훈련, 미군 전략자산 순환 배치 중단을 요구할 것”이라며 “평창올림픽 참가 관련 남북 실무자 접촉으로 남북대화의 물꼬를 트면서 남북관계의 주도권을 잡기 위해 이 같은 조건을 활용할 가능성도 있다”고 예상했다.

이에 따라 지난 7월 우리 정부가 제안했으나 북측이 응하지 않았던 남북 군사당국회담이 열릴 가능성도 제기된다.

김 위원장은 “정세는 지금이야말로 북과 남이 과거에 얽매이지 말고 북남관계를 개선하며 자주통일의 돌파구를 열기 위한 결정적인 대책을 세워 나갈 것을 요구하고 있다”며 “지금은 서로 등을 돌려대고 자기 립장이나 밝힐 때가 아니”라고 우리 정부의 적극적 태도도 기대했다.

통일부는 “대남 비난보다는 ‘지금은 자기 입장이나 밝힐 때가 아니’라고 언급함으로써 조기 대화 의사를 표명한 것”이라고 예측했다.

또한 김 위원장은 민간교류 재개도 시사했다. 그는 신년사에서 “우리는 진정으로 민족적화해와 단합을 원한다면 남조선의 집권여당은 물론 야당들, 각계각층 단체들과 개별적 인사들을 포함하여 그 누구에게도 대화와 접촉, 래왕의 길을 열어놓을 것”이라고 말했다.

다만 통일부는 ‘예정된 행사’가 언급됐지만, ‘전민족적 통일대회합’, ‘전민족대회’ 등 구체적 행사는 언급되지 않아 원론적인 수준의 입장이라고 예상했다.

전문가들은 북한의 이러한 ‘평화공세’가 ‘핵무력 완성’ 선언으로 인한 자신감이 바탕에 깔린 것으로 해석했다.

문재인 대통령과 부인 김정숙 여사가 지난 9월 20일(현지시각) 미국 뉴욕 메트로폴리탄 박물관 새클러윙에서 열린 평화올림픽을 위한 메트로폴리탄 평창의 밤 행사에서 연설하고 있다.
문재인 대통령과 부인 김정숙 여사가 지난 9월 20일(현지시각) 미국 뉴욕 메트로폴리탄 박물관 새클러윙에서 열린 평화올림픽을 위한 메트로폴리탄 평창의 밤 행사에서 연설하고 있다.ⓒ뉴시스

청와대 “남북 만남 제의 환영...시기·장소·형식 구애 없이 만날 것”

청와대는 김 위원장이 신년사를 통해 평창올림픽 참가 및 남북관계 개선에 대한 의지를 밝힌 데 대해 환영한다는 입장을 밝혔다.

박수현 청와대 대변인은 이날 춘추관 브리핑에서 “오늘 북한 김정은 위원장이 신년사에서 남북관계 개선의 필요성을 제기하면서 평창 동계올림픽에 대표단 파견 용의를 밝히고 이를 위한 남북관계 만남을 제의한 것을 환영한다”고 말했다.

박 대변인은 “청와대는 그간 남북관계 복원과 한반도 평화와 관련된 사안이라면 시기·장소·형식에 구애됨 없이 북한과 대화할 용의가 있음을 밝혀왔다”고 강조했다.

그러나 청와대는 남북 대화가 실제 이뤄지기까지 신중해야 한다는 입장이다.

청와대 핵심 관계자는 이날 남북 실무접촉 준비 여부와 관련, “아직 그럴 단계가 아니며, 우리 입장에 대한 북한과 국제사회의 반응부터 살필 때”라며 “대화 출발이라는 시그널에 조심스러운 환영 입장을 낸 것이지 북한 신년사에 담긴 뜻과 의도를 신중하고 면밀히 확인하며 진행해야 한다”고 설명했다.

북측 또한 평창올림픽 참가 용의를 밝혔지만 우리 정부에 반응에 따라 최종 결정은 신중히 할 것으로 보인다.

안보전략연구원은 “북한이 평창올림픽 참가로 남측 정부를 도와주는 걸로 인식, 그 보상으로 대북 경제제재 해제, 경협 재개와 인도적 지원을 요구할 가능성도 있다”며 “이와 관련한 남측의 태도에 따라 북한은 향후 올림픽 참가 여부를 최종 결정할 것”이라고 예상했다.

또한 평창올림픽 기간 이후에도 남북 대화 분위기가 이어지게 하는 것도 고려해야 한다.

특히 신년사에서 ‘우주의 평화적 이용 권리’를 언급, 국제사회가 반대하고 있는 인공위성 발사를 시사해 평창올림픽 후에도 남북간 군사적 긴장을 고조시킬 요소가 있어 주목된다.

김백겸 기자

기자를 응원해주세요

기사 잘 보셨나요? 독자님의 작은 응원이 기자에게 큰 힘이 됩니다. 독자님의 후원금은 모두 기자에게 전달됩니다.

이시각 주요기사

카카오톡 카카오스토리 카카오스토리2
닫기
닫기