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美 공화당 유력 상원의원 “북한 올림픽 참가하면 미국은 안 갈 것”
그레이엄 상원의원이 전쟁은 미국이 아니라 한국에서 일어난다고 자신의 손가락으로 표현하고 있다.(자료 사진)
그레이엄 상원의원이 전쟁은 미국이 아니라 한국에서 일어난다고 자신의 손가락으로 표현하고 있다.(자료 사진)ⓒ미 NBC 방송 화면 캡처

대북 강경파로 손꼽히는 린지 그레이엄 미국 공화당 중진 상원의원이 만약 북한이 동계올림픽에 참가한다면, 미국은 가지 않는다고 믿는다며, 한국이 북한의 제안을 거부할 것으로 확신한다고 말했다.

그레이엄 상원의원(사우스캐롤라이나)은 2일, (현지 시간) 자신의 트위터에 올린 글에서 “김정은의 북한이 동계올림픽에 참가하도록 허용하는 것은 지구상에서 가장 불법적인 정권에 정당성을 부여하게 되는 것”이라면서 이같이 주장했다.

그는 이어 “한국이 이 터무니없는 제안을 거부할 것이라고 확신한다”면서 “만약 북한이 동계올림픽에 간다면, 우리(미국)는 가지 않는다고 전적으로 믿는다”고 말했다.

린지 그레이엄 미국 공화당 중진 상원의원이 2일(현지 시간) 트위터를 통해 만약 북한이 동계올림픽에 참가한다면, 미국은 가지 않는다고 믿는다며 한국은 북한의 제안을 거부할 것으로 확신한다고 말했다.
린지 그레이엄 미국 공화당 중진 상원의원이 2일(현지 시간) 트위터를 통해 만약 북한이 동계올림픽에 참가한다면, 미국은 가지 않는다고 믿는다며 한국은 북한의 제안을 거부할 것으로 확신한다고 말했다.ⓒ그레이엄 트위터 캡처

대북 강경파인 그레이엄 의원의 이 같은 언급은 북한 김정은 국무위원장이 신년사를 통해 평창 동계올림픽에 대표단 참가 의사를 밝히며, “북남 당국이 시급히 만날 수도 있을 것”이라고 밝힌 데 대한 반응으로 풀이된다.

그러나 그레이엄 의원은 북한이 동계올림픽에 참가하면, 미국은 참가하지 않을 것이라는 자신의 주장에 대한 어떤 근거도 내놓지 않았다. 따라서 다분히 남북대화 등 한반도에서 긴장 완화 기류에 어깃장을 놓기 위한 발언이라는 비판이 이는 대목이다.

그레이엄 의원은 그간 대북 선제공격 논의의 필요성과 주한미군 가족 철수 등을 공개 주장해 논란을 일으켜왔다. 또 전쟁은 미 본토가 아니라, 한국에서 하는 것이라고 말해 파문을 불러왔다.

그는 지난해 12월에도 한 매체와 인터뷰에서 “미 본토 보호를 위해 거기(한국)서 북한과 싸우는 것”이라며 “그것은 핵시설만 파괴하는 외과적 정밀타격(surgical strike)이 아니라, 북한 정권을 완전히 파괴하는 전면전이 될 것”이라고 말했다.

김원식 전문기자

국제전문 기자입니다. 외교, 안보, 통일 문제에 관심이 많습니다.

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