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‘댓글공작’ 물고 늘어지는 자유한국당의 선거전략은 ‘적폐 이미지’ 물타기?
16일 오전 국회에서 열린 자유한국당 원내대책회의에 참석한 김성태 원내대표(가운데).
16일 오전 국회에서 열린 자유한국당 원내대책회의에 참석한 김성태 원내대표(가운데).ⓒ임화영 기자

"절대 권력은 절대 부패한다. 우리도 그래서 망했다."

지방선거를 앞두고 정부·여당발 구설수가 잇따르자 16일 자유한국당 회의실에 내걸린 현수막의 문구다. 통상 정당 회의실의 현수막 문구는 핵심적 대국민 메시지를 보여준다는 점을 감안할 때, '북한'과 '개헌' 이슈를 들고 선거를 준비하던 자유한국당의 선거전략에 미묘한 변화가 감지된다.

자유한국당이 '촛불민심'으로 심판을 받은 이명박·박근혜 정부와 문재인 정부를 같은 선상에 놓음으로써 현 정부의 개혁 이미지에 먹칠을 하겠다는 의도가 아니냐는 지적이다. 일종의 '이미지 물타기'다.

그런 점에서 여권 인사가 연루된 '미투 폭로'와 김기식 금융감독원장의 '외유성 해외출장' 의혹, 더불어민주당 김경수 의원이 연루된 이른바 '드루킹 댓글조작' 의혹 등은 자유한국당의 좋은 소재다. "이게 나라다운 나라냐", "도덕과 정의의 화신인양 굴었던 사람들이…" 등의 주장을 쏟아내는 모습이 이를 반영한다.

김성태 "최순실도 울고 갈 국기문란", 홍준표 "댓글로 일어서 댓글로 망할 수도"

자유한국당 홍준표 대표(왼쪽)와 김성태 원내대표
자유한국당 홍준표 대표(왼쪽)와 김성태 원내대표ⓒ정의철 기자

자유한국당 김성태 원내대표는 이날 국회 원내대책회의에서 '드루킹'(필명) 댓글조작 의혹과 관련해 "인터넷에 댓글 몇천 개 달고 오사카 총영사 자리를 얻을 수 있다면 그것이야말로 최순실도 울고 갈 국기문란"이라고 성토했다.

그러면서 "문재인 정권과 민주당은 '드루킹 사건'으로 드러난 빙산의 일각을 애써 덮으려 하지 말라"며 "이제라도 그 추악한 뒷거래의 실체를 국민 앞에 명명백백하게 드러내야 할 것"이라고 비난했다.

'드루킹 댓글조작' 의혹을 정권 차원의 게이트로 비화시켜 이명박·박근혜 정권 시절 기무사·국정원 등 권력기관이 개입한 권력형 여론조작과 '동급'으로 만들어버린 것이다

홍준표 대표도 가세했다. 그는 당사에서 '6.13 지방선거 정치공작 진상조사위원회 전체회의'를 열고 "이 정권은 '국정원 댓글'로 시작해서 '세월호 사건'을 빌미로 (박근혜를) 탄핵하고 탄생한 정권"이라며 "(이번 사건은) 댓글로 일어선 정권은 댓글로 망할 수 있다는 것을 여실히 보여주는 사건"이라고 목소리를 높였다.

또 홍 대표는 자신의 수행비서에 대한 통신조회가 계속 이뤄지고 있다며 "꼭 자유당 말기 같다는 느낌"이라고 강조했다.

"정권 내놔야 할 중대 범죄"…청와대 모형에 '밀가루 투척'

자유한국당 김성태 원내대표가 16일 오후 서울 여의도 국회 예결위회의장에서 열린 의원총회에서 모두발언을 하고 있다.
자유한국당 김성태 원내대표가 16일 오후 서울 여의도 국회 예결위회의장에서 열린 의원총회에서 모두발언을 하고 있다.ⓒ임화영 기자

자유한국당은 의원총회를 열고 김기식 원장과 김경수 의원에 대한 특검추진 당론을 채택했다. 의총장에서는 온갖 음모론과 함께 '정권 몰락'을 예견하는 주장까지 쏟아져 나왔다.

김성태 원내대표는 "문재인 정권과 '드루킹'은 이제 뗄레야 뗄 수 없는 관계라는 사실을 만천하가 알게된 만큼, 어떤 경우든 진실을 은폐해선 안 된다"며 "이들과 뒷거래가 있다면 지금이라도 국민들 앞에 용서를 구해야 한다"고 밝혔다.

김태흠 최고위원은 "(드루킹 사건은) 그냥 조작사건이 아니라 공작사건"이라고 규정했다. 김기식 원장을 향해서는 "사퇴로 끝날 게 아니다. 게이트"라며 노골적으로 정권 차원의 범죄로 몰아갔다. 권성동 의원은 "(현 정부가) 겉으로는 정의·공정·공평을 외치면서 뒤로는 추악한 행위를 일삼고 있다"고 비난했고, 전희경 의원은 "문재인 정권의 존재 이유를 회의하게 한다"고 목소리를 높였다. 이장우 이원은 "정권을 내놔야 할 만큼의 중대한 범죄"라고 주장했다.

자유한국당은 의총 직전 국회 로텐더홀에서 청와대 모형을 갖다 놓고 '민주당 댓글 공작', '정치보복 사찰', '제왕적 관제개헌', '안희정 #me too 불구속', '김기식 황제갑질 외유' 등이 적힌 풍선을 터뜨리며 밀가루를 뒤집어씌우는 퍼포먼스를 펼치기도 했다.

이를 두고 김 원내대표는 "(김 원장 의혹) 와중에 민주당 당원 댓글 조작사건까지 엎딘 데 덮치면서 청와대가 옴팡 밀가루를 뒤집어 쓰고 있는 것"이라며 "더 이상 청와대가 밀가루를 뒤집어쓰지 않으려면 지금이라도 당장 신속하고 합당한 조치를 해나가야 한다"고 말했다.

본질적으로 사안의 진상 규명과는 거리가 먼 자유한국당의 이러한 정치공세는 사회 전반의 '정치혐오'를 부추기는 결과를 가져올 수 있다. 이로 인해 투표장에 가는 젊은 층이 줄어든다면 자유한국당의 의도 여부와는 관계 없이 지방선거 판세가 현 정부와의 1대1 국면으로 조성될 가능성이 커진다. 이는 대선 패배 이후 홍준표 대표가 지속적으로 제시하던 청사진이기도 하다.

김성태 자유한국당 원내대표와 의원들이 16일 오후 서울 여의도 국회 로텐더홀에서 '문재인 정권 헌정농단 규탄 퍼포먼스'를 하고 있다. 자유한국당은 언론을 상징하는 신문에 침을 꽂아 '민주당 댓글공작', '김기식 황제갑질 외유', '안희정 #me too 불구속', '제왕적 관제개헌', '정치보복 국회사찰'이 붙은 밀가루가 든 풍선을 터트려 청와대가 밀가루를 뒤집어 쓴 모습을 연출했다.
김성태 자유한국당 원내대표와 의원들이 16일 오후 서울 여의도 국회 로텐더홀에서 '문재인 정권 헌정농단 규탄 퍼포먼스'를 하고 있다. 자유한국당은 언론을 상징하는 신문에 침을 꽂아 '민주당 댓글공작', '김기식 황제갑질 외유', '안희정 #me too 불구속', '제왕적 관제개헌', '정치보복 국회사찰'이 붙은 밀가루가 든 풍선을 터트려 청와대가 밀가루를 뒤집어 쓴 모습을 연출했다.ⓒ임화영 기자

"권력기관이 조직적 개입한 '댓글조작'과 차원이 달라"

이와 관련해 민주당 우원식 원내대표는 페이스북에서 "도를 지나친 악의적 명예훼손이며, 아니면 말고 식의 전형적인 구태정치"라고 비난했다.

우 원내대표는 "이번 사건은 정부의 권력기관이 총동원돼 조직적으로 개입한 과거의 댓글조작과 차원이 다른 개인의 일탈행위"라며 "자유한국당과 바른미래당의 정치공세 모습이야말로 물타기의 전형이다. 그런다고 과거 정부에서 했던 일이 없어지겠나. 정말 자중하길 바란다"고 밝혔다.

민주당은 '드루킹 사건' 등 인터넷 여론조작의 피해자는 오히려 자신들이라는 입장을 유지하고 있다. 박범계 수석대변인은 브리핑을 통해, 언론이 부정확한 보도를 해도 보수 야당이 이를 확대재생산하는 구조를 지적하며 "불법으로 확인된 기술적 댓글 조작은 엄중히 처벌하되 네티즌들의 자발적 댓글 활동은 분명히 구분돼야 한다"고 강조했다.

한편, 이날 서울지방경찰청은 해당 사건과 관련해 "지난 국정원 댓글 사건은 기본적으로 국가기관이 개입해 공무원 정치적 중립의무를 위반한 자체로 위법 소지가 있는 것"이라며 "단순히 (민간인) 회원들이 댓글을 많이 달았거나 공감수를 높이는 것이 수사 대상으로 보기는 어렵다. (그런 점에서) 두 사건의 차이가 있다"고 설명했다.

더불어민주당 우원식 원내대표가 16일 서울 여의도 국회 본청에서 열린 최고위원회의에서 모두발언을 하고 있다.
더불어민주당 우원식 원내대표가 16일 서울 여의도 국회 본청에서 열린 최고위원회의에서 모두발언을 하고 있다.ⓒ임화영 기자

신종훈 기자

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