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뉴캐슬, “기성용과 2년 계약” 공식 발표
뉴캐슬 유나이티드로 이적한 기성용
뉴캐슬 유나이티드로 이적한 기성용ⓒ뉴캐슬 유나이티드 홈페이지

‘캡틴’ 기성용이 잉글랜드 프리미어리그(EPL)의 뉴캐슬 유나이티드에 새 둥지를 틀었다.

30일(한국시각) 뉴캐슬은 구단 홈페이지를 통해 기성용과 2년 계약했다고 공식 발표했다. 구단에 따르면 기성용은 취업 비자를 받은 뒤 다음달 2일 합류한다.

라파엘 베니테스 감독은 “나는 기성용 영입이 기쁘다. 기성용은 프리미어리그와 국제경기 경험이 많은 선수다. 영입에 고민하지 않았다”고 말했다.

이어 “기성용은 한국 A대표팀의 주장이고 좋은 성격을 지녔다. 그는 스쿼드에 보탬이 될 것”이라고 덧붙였다.

뉴캐슬 유나이티드로 이적한 기성용
뉴캐슬 유나이티드로 이적한 기성용ⓒ뉴캐슬 유나이티드 홈페이지

그가 뛸 뉴캐슬은 1892년 창단해 120년이 넘는 역사를 자랑하는 명문구단으로 프리미어리그에서 4차례 우승한 이력이 있다. 지난 시즌 12승8무18패(승점 44)로 20개 구단 중 10위에 올랐다.

기성용은 “뉴캐슬과 세인트 제임스 파크에서 경기를 할 때 멋진 분위기와 팬들의 열정에 놀랐고 이 곳 동료들과 함께 할 경기에 많은 기대를 갖고 있다”고 소감을 전했다.

한편, 기성용은 2012년 스완지시티를 시작으로 프리미어리그에 처음 데뷔했다. 2013~2014 시즌에는 선덜랜드에서 임대로 뛰다가 원소속팀으로 복귀했다. 지난 시즌을 끝으로 2부리그로 강등된 스완지시티와 결별을 선언하고 자유계약(FA) 신분으로 새 팀을 물색 중이었다.

뉴캐슬 유나이티드로 이적한 기성용
뉴캐슬 유나이티드로 이적한 기성용ⓒ뉴캐슬 유나이티드 홈페이지

김한수 기자

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