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베네수엘라 : 마두로 대통령에 대한 드론 공격의 배경
드론 폭발 뒤 니콜라스 마두로 베네수엘라 대통령을 보호하는 경호원들. 2018.8.4
드론 폭발 뒤 니콜라스 마두로 베네수엘라 대통령을 보호하는 경호원들. 2018.8.4ⓒ뉴시스/신화통신

니콜라스 마두로 베네수엘라 대통령이 지난 4일(현지시간) 암살 기도로 보이는 공격을 받았다.

베네수엘라 당국은 마두로가 베네수엘라 수도 카라카스에서 열린 군 행사에서 전국에 생중계된 연설을 하던 중 폭발물을 장착한 드론 2대가 대통령 주변에서 터졌다고 발표했다. 이는 현직 국가원수에 대한 첫 드론 공격 시도였다.

베네수엘라 텔레비전의 마두로는 연설 중 폭발 소리를 듣고 하늘을 쳐다봤다. 다시 한 번 폭발 소리가 들리자 경호원들이 서둘러 대통령을 에워쌌고. 수백 명의 군인이 흩어졌다.

이번 공격으로 7명이 부상을 입었다. 하지만 두 드론 모두 목표물에 도달하기 전에 폭발했다고 한다. 당시의 상황을 보여주는 영상이 트위터에 2개 있다. 하나는 드론이 빌딩에 부딪히는 모습을, 또 하나는 드론이 공중에서 폭발하는 모습을 담고 있다.

마두로 대통령은 몇 시간 후의 연설에서 이번 공격의 배후로 콜롬비아를 지목했다.

“나를 암살하려는 시도가 있었다. 이 배후에 베네수엘라의 극우 세력과 콜롬비아의 우파, 그리고 후안 마누엘 산토스 콜롬비아 대통령이 있다는 것은 의심의 여지가 없다. 초기 수사에 따르면 이번 암살 기도의 돈을 대준 사람이 많다고 한다. 미국의 플로리다 주에 사는 사람들이라고 한다. 트럼프 대통령이 남미의 여러 국가(이번에는 베네수엘라였지만)를 상대로 큰 공격들을 시도하려는 이 테러 집단들에 맞서 싸울 의지가 있기를 기대해 본다.”

한편, 이튿날 에보 모랄레스 볼리비아 대통령은 “지난 12개월 동안 마이크 펜스 미 부통령은 남미를 3번 방문해 최소한 8명의 대통령을 만나 우리의 형제인 마두로 베네수엘라 대통령에 맞선 군사적 개입을 지지하라고 강요했다. 제국이 쿠데타를 꾀하고 있는 것이다”라고 트위터에 썼다.

같은 날, 존 볼튼 미국 백악관 국가안보보좌관은 폭스 뉴스에 출연해 미국이 해당 사건의 배후임을 부인했다. 그는 “미국 정부가 이번 사건에 관여하지 않았다고 명백하게 얘기할 수 있다. 어제 오후에 일어난 일은 마두로 정권이 꾸며낸 것일 수도 있고 아닐 수도 있다. 여러 가지 가능성이 있다”고 했다.

한편 자칭 ‘피닉스 작전’이라는 베네수엘라 군인 단체는 트위터에 올린 선언문을 통해 이번 사건이 자신들이 벌인 일이라고 주장하고 나섰다. 이 단체의 전 지도자 오스카 페레즈는 작년엔 헬리콥터를 탈취해 공공기관에 총기를 발사한 이후 지난 1월 정부와의 총격전에서 사망한 바 있다.

베네수엘라 당국은 이번 사건과 관련해 6명을 체포했다고 발표했다.

마두로는 오랫동안 집권한 우고 차베스가 2013년에 암으로 사망하자 그의 뒤를 이었고, 지난 5월 대선에서 재임에 성공해 두 번째 6년 임기를 시작했다.

***

아래는 이번 사건에 대해 ‘데모크라시 나우!(Democracy Now!, 미국의 진보적 독립언론)’가 뉴욕대학교의 알레얀드로 베라스코 교수, 가브리엘 헤트란드 뉴욕주립대 교수, 그리고 마크 와이스브롯 경제 및 정책연구 센터의 공동대표와 진행한 대담이다.

(내용의 명료성과 길이를 감안해 약간의 편집이 있었음을 밝힌다. 영문으로 된 스크립트 전문은 Venezuelan Pres. Nicolás Maduro Targeted in 1st Assassination Attempt by Drone Against Head of State에서 확인할 수 있다.)

질문 이번 주말에 있었던 일에 대해 말씀 좀 해 주세요.

베라스코 네, 매우 혼란스러운 상황이었죠. 마두로와 대부분의 군 장성들, 그리고 마두로의 연합사회당 간부들이 모여 베네수엘라에서 핵심적인 안보 기구가 된 방위군의 창설 81주년 기념식 행사를 치르고 있었습니다.

영상을 보면, 마두로 대통령이 베네수엘라의 경제 위기를 극복하기 위해 발표한 개혁안을 설명하고 있을 때 폭발음이 들렸고 영부인 실리아 플로레스가 깜짝 놀랍니다. 마두로 뒤에는 한 장성이 혼절하는 듯 했고 몇 초 후 또 한 번 큰 폭발음이 들립니다. 카메라는 군인들이 대열을 이탈해 흩어지기 시작하는 모습을 보여줬고 여기에서 영상이 끊어집니다.

그 이후 우리는 C-4 폭발물을 실은 2개의 드론이 인구 밀도가 매우 높은 도심 한복판의 한 아파트 앞에서 터졌다는 것을 알게 됐지요.

연설 도중 폭발소리가 난 곳을 바라보는 니콜라스 마두로 베네수엘라 대통령. 2018.8.4
연설 도중 폭발소리가 난 곳을 바라보는 니콜라스 마두로 베네수엘라 대통령. 2018.8.4ⓒ뉴시스/AP

질문 지난 4월, 마이크 펜스 미 부통령이 페루 리마에서 열린 남미 정상회담에 참석해 마두로 대통령을 고립시키기 위해 더 많은 노력을 기울여야 한다고 했죠. 또 6월에는 마두로 대통령이 펜스 부통령을 “독사”라 부르고 “자신을 몰아내려고 하는 미국의 시도”를 저지할 것이라 다짐했습니다.

한편 에보 모랄레스 볼리비아 대통령은 “펜스 미 부통령이 베네수엘라에 군사적으로 개입할 것을 설득하기 위해 남미를 여러 번 방문했다”고 트위터에 썼습니다.

이런 일과 이번 사건과 연관돼 있다고 생각하십니까?

와이스브롯 이번 사건의 배후에 미국이 있다는 구체적인 증거는 없습니다. 하지만 미 국무부가 밝힌 이번 사건에 대한 입장이 심상치는 않습니다. 미 국무부가 “우리는 모든 암살과 그와 비슷한 폭력을 반대한다”고 발표하는 것이 정상적일텐데 미 국무부는 그렇게 말하지 않고 그저 “코멘트 할 것이 없다”고 했지요.

미국은 차베스주의자를 제거하기 위해 지난 20년간 노력했습니다. 트럼프 정권과 지난 두 정권의 차이점은 트럼프 정권이 더 노골적이라는 것이죠.

말씀하셨다시피 이번 정권은 베네수엘라에서 쿠데타가 일어나야 한다고 주장합니다. 미 정부가 지난 50년간 그런 적이 없었습니다. 이것은 1973년 칠레 쿠데타 직전에도 미국 정부가 하지 않았던 말입니다.

미국 정부는 지난 베네수엘라 대선에서 야당 후보인 엔리 팔콘에게 출마를 하면 개인적으로 경제 제재를 하겠다며 협박하기도 했습니다. 베네수엘라에서 대선이 치러지는 것 자체를 막으려는 시도였지요.

한마디로 미국 정부는 베네수엘라의 체제 전복을 매우 중요하게 생각하고 있고 이를 숨기려는 노력조차 하지 않습니다. 2002년 쿠데타 때 부시 정권이 거짓말을 하며 미국 배후설을 부정했던 것과는 다른 양상이지요.

그런데 미국 언론은 이런 상황을 모른체 하고 있습니다. 미국 언론은 기본적으로 미국을 구경꾼으로 취급하고, 트럼프가 백악관 참모들에게 베네수엘라에 군사적으로 개입할 수 있는지를 물었을 때처럼 특별한 일이 있을 때에만 간간이 뉴스를 보도합니다. 그리고는 또 다시 미국이 베네수엘라에서 일어나는 일들과는 아무 관련이 없다는 듯한 태도를 보이죠.

게다가 베네수엘라의 인권을 거론하기도 합니다. 트럼프 정권의 베네수엘라 정책을 사실상 담당하고 있는 마르코 루비오 상원의원과 그의 절친한 친구인 미주기구(OAS, Organization of American States) 담당 미국 대사는 베네수엘라에 관해 투표할 일이 있으면 미국 편을 들라며 남미 국가들을 방문해서 협박합니다.

이들이 내거는 명분은 베네수엘라의 인권 개선입니다. 그런데 문제는 미국 언론이 이를 액면 그대로 받아주고 있다는 점입니다.

미국의 남미 동맹국들을 보십시오. 멕시코에서는 100여 명의 언론인이 살해 당했고 그 대부분의 경우, 멕시코 정부가 연루됐었습니다. 하지만 베네수엘라에서는 지난 20년간 그런 일이 단 한 번도 없었습니다.

과테말라는 또 어떻습니까. 그곳의 인권 활동가들과 얘기해 보십시오. 그들은 일년 후면 자신들이 살아있지 않을 것이라고 믿습니다. 베네수엘라에는 그런 식의 폭력이 전혀 없습니다. 심지어 콜롬비아에서는 인권 활동가들이 매주 목숨을 잃습니다.

한마디로 미국은 베네수엘라의 인권에 관심이 없습니다. (대신) 미국은 베네수엘라의 내정에 끊임없이 개입하고 있습니다. 일례로 미국은 베네수엘라에 금융제재를 가했고 그 목표가 베네수엘라의 경제 위기 극복을 방해하기 위한 것임을 명백히 했습니다.

미국의 대 베네수엘라 조치들이 인권과 관련돼 있다고 말하는 이들은 정직하지 못한 사람들이라는 얘기입니다.

베네수엘라의 야권 지도자인 훌리오 보르헤스 전 국회의장(왼쪽)이 펜스 미국 부통령과 페루의 미대사관저에서 만났다. 보르헤스는 현재 콜롬비아로 망명해 보고타에서 거주하고 있다. 그는 8일 열린 이반 두케 콜롬비아 대통령의 취임식에도 참석했다. 마두로 대통령은 보르헤스가 이번 드론 암살 기도에 연루되어 있다고 주장했다. 2018.4.13
베네수엘라의 야권 지도자인 훌리오 보르헤스 전 국회의장(왼쪽)이 펜스 미국 부통령과 페루의 미대사관저에서 만났다. 보르헤스는 현재 콜롬비아로 망명해 보고타에서 거주하고 있다. 그는 8일 열린 이반 두케 콜롬비아 대통령의 취임식에도 참석했다. 마두로 대통령은 보르헤스가 이번 드론 암살 기도에 연루되어 있다고 주장했다. 2018.4.13ⓒAP/뉴시스

질문 이번 드론 공격에 대해 존 볼튼 백악관 국가안보보좌관은 폭스 뉴스에서 미국의 개입을 부인했습니다. 또 마두로 대통령은 7일이면 물러나는 산토스 콜롬비아 대통령에게도 책임을 물었습니다. 이에 대해서는 어떻게 생각하시나요?

베라스코 콜롬비아는 남미에서 예외적인 국가입니다. 지난 20년간 남미에 좌파 정권들이 들어서며 좌클릭이 이뤄졌지만 콜롬비아에서는 그렇지 않았습니다. 그 결과 콜롬비아의 알바로 우리베 전 정권과 산토스 현 정권은 베네수엘라의 좌파 정권 뿐만 아니라 남미의 모든 좌파에 맞서 왔습니다.

물론 최근 1년에서 1년 반 정도 사이에 베네수엘라의 경제 상황이 악화되면서 베네수엘라에 대한 콜롬비아의 태도가 더 강경해진 것은 사실입니다.

그런데 기억해야 하는 중요한 점이 있습니다. 자칭 “망명 대법원”이라는 단체를 포함해 많은 베네수엘라 야권 지도자들이 콜롬비아 정부의 지원을 받으며 콜롬비아에서 활동하고 있다는 사실 말입니다. 콜롬비아에 마두로 정권과 대적하고 있는 또 하나의 정치세력이 있는 셈이지요.

한마디로 현재 콜롬비아는 베네수엘라 정권을 굉장히 반대하는 입장을 취하고 있는 것입니다.

하지만 다른 측면도 있습니다. 베네수엘라와 마두로는 이런 개입주의적인 조치들 중 일부를 초지일관 콜롬비아, 특히 산토스 정권의 탓으로 돌렸고 미국과 콜롬비아가 가깝다는 것을 거론하며 미국도 탓해 왔습니다.

하지만 제 감으로는 미국이 이번 사건의 직접적인 배후는 아닌 것 같습니다. 이번 암살 기도에는 드론이라는 고급기술이 동원되었지만 아마추어 냄새가 너무 많이 납니다.

미국이 “공식적으로는 우리가 베네수엘라 내정에 개입하려는 시도들을 비난하거나 그에 대한 언급 자체를 피할 것이다. 하지만 마두로 정권이 무너지면 슬퍼하지는 않을 것이다”라는 태도를 취하고 있으니, 이를 이용한 세력이 있었던 것 같습니다.

미국이 예전처럼 직접적으로 기술적인 혹은 물질적인 도움을 줌으로써 이번 암살기도를 지원한 것 같지는 않다는 것입니다. 하지만 위와 같은 태도로 이런 공격을 간접적으로 옹호해주고 있는 것이지요.

질문 이번 암살 기도의 타이밍은 어떤가요? 그리고 이번 드론 공격이 암살 기도였다는 것은 확실한건가요?

헤트란드 현재로서는 확실한 것이 아무것도 없습니다. 하지만 마두로 대통령을 암살하려고 했던 것은 맞는 것 같습니다.

이번 사건의 타이밍이 매우 의미심장합니다. 마두로 대통령이 드디어 경제 위기에 대해 어느 정도의 책임을 인정했고 이 상황을 타개하기 위해 실질적인 조치를 취했기 때문입니다. 특히 베네수엘라 경제 위기를 가져온 가장 큰 원인을 해결하기 위해 꼭 필요했던 화폐 개혁도 논의하기 시작했습니다.

불과 열흘 전까지만 해도 마두로가 변화를 추구하고 있었던 것입니다. 게다가 베네수엘라를 다른 방향으로 이끌어야 하지 않을까 하면서 풀뿌리 부문들도 만나고 있었습니다. 그런데 갑자기 이런 드론 공격이 일어났습니다. 이런 일로 베네수엘라가 들썩거리고 다시 위기 관리 모드로 갈 수 있습니다. 마두로가 탐색하기 시작한 변화가 뒷전으로 밀려 실현될 가능성이 낮아지는 것이지요.

그러니까 이번 사건의 타이밍은 정말 나쁩니다. 그 타이밍이 우연이 아닐 가능성도 있지요.

베네수엘라 볼리비안 민병대 소속의 시민들이 카라카스의 대통령궁 앞에서 열린 친정부 시위에서 마두로 대통령을 연호하고 있다. 마두로는 4일 드론 공격을 받고 자신에 대한 지지집회를 소집했다. 2018.8.6
베네수엘라 볼리비안 민병대 소속의 시민들이 카라카스의 대통령궁 앞에서 열린 친정부 시위에서 마두로 대통령을 연호하고 있다. 마두로는 4일 드론 공격을 받고 자신에 대한 지지집회를 소집했다. 2018.8.6ⓒAP/뉴시스

질문 4일 이후의 베네수엘라 국내 반응에 대해서 말해 주시겠습니까?

베라스코 베네수엘라는 상당히 차분한 상황입니다. 마두로가 다음날 연대와 지지를 보여주는 집회를 조직했지만 참여도는 그다지 높지 않았습니다. 물론 두 번째 집회에는 공무원들이 동원될 수 있어 더 많은 인원이 참석할 것으로 보입니다.

베네수엘라 국민의 경우, 경제 위기로 가장 큰 고통을 받고 있지요. 식료품과 의약품을 구하기 어렵고 초인플레이션 때문에 현금을 구하는 것도 어렵습니다. 국민이 하루하루를 버티면서 살고 있는 것입니다.

이 때문에 상당한 불만이 쌓였습니다. 이 불만이 표출되기도 합니다. 일례로 최근 경제 위기의 피해를 가장 많이 보고 있는 전국 농촌 지역에서 수백 명의 농민이 자기 요구를 들고 대통령궁을 향해 카라카스로 행진을 했고 마두로를 만났습니다.

일반 국민은 상당히 불만이 많습니다. 하지만 대안 세력이 될 만한 야당이 없는 상황이기 때문에 이런 불만이 묻히고 있습니다. 물론 마두로 대통령이 5일에 소집했던 집회에 참석자가 적었다는 건 이런 불만을 드러내는 장면이기도 합니다.

질문 재야 단체인 광역전선(Frente Amplio or Broad Front)에 관해 물어보고 싶습니다. 이 단체는 정부가 어떤 증거도 없이 성급하게 이번 폭발을 암살시도로 규정했다고 비판하고 있습니다. “정부가 정당하게 민주적인 이유로 정권에 반대하는 인사들을 범죄자로 만들고, 억압과 제도적인 인권 침해를 강화하기 위해 이번 사건을 이용하고 있다”고 경고하면서 말이죠.

하지만 트위터에 이번 폭발이 자신들의 소행이라고 주장하는 단체가 이미 있지 않습니까?

와이스브롯 그렇습니다. 그 야권 단체의 주장은 (서방) 언론의 시각 중 하나와 같습니다. 심지어 스페인의 대표적인 일간지인 엘파이스(El Pais)의 경우 기사 제목이 한동안 “야권, 드론 공격을 조작했다고 정부 비판”이었고 다른 언론사들도 기사 제목에서 “공격으로 의심되는 폭발”이라는 용어를 썼습니다.

그런 보도가 여전히 많이 있어 혼란을 빚고 있습니다. 하지만 저도 언론이 보도하는 것 외에는 더 자세하게 아는 것이 없습니다.

질문 그런데 베네수엘라 군인으로 구성된 ‘피닉스 작전‘이라는 단체가 있지 않습니까? 작년에 그 지도자인 오스카 페레즈가 헬리콥터를 탈취해 공공건물에 총기를 발사한 후 올해 1월에 정부와의 총격전에서 사망했죠.

헤트란드 그렇습니다. 이번 드론 공격으로 야권의 위기가 표출됐다고 생각합니다. 전반적으로 야권은 지난 5월 대선을 보이콧 했습니다. 물론 지난 대선에 대해 비판할 것이 많습니다. 하지만 경제위기에 대처할 전략이 없고 국민과 교감하지 못하는 야권도 많은 비판을 받아야 합니다.

그런데 미국이 베네수엘라 정부에 압력을 가하면 가할수록 야권의 소수 단체들이 이런 일을 벌일 가능성이 높아지죠.

질문 마지막으로 얘기해 보죠. 존 볼튼은 백악관 국가안보보좌관이 되기 이전에 “미국이 다른 국가의 정권을 비밀리에 전복시킬 능력을 갖춘 적이 있었다. 그 시절이 다시 돌아오면 좋겠다”고 발언했다고 하지요. 미국이 그런 능력을 다시 갖췄다고 생각하나요?

와이스브롯 제 생각으로는 미국이 그런 능력을 상실한 적이 없었던 것 같습니다. 미국 예산에도 포함돼 있지 않습니까? 미군과 밀접한 관계가 있는 미국국제개발처(USAID)와 민주주의진흥재단(NED, National Endowment for Democracy) 예산 말입니다. 2002년 베네수엘라 쿠데타 이후 이 예산이 늘었고 미국은 여기에 수백만 불을 계속 쏟아붓고 있습니다.

그러니까 이번 트럼프 정권과 이전 정권의 차이는 베네수엘라 정권을 전복시키겠다는 의지를 노골화했다는 것 뿐입니다.

정혜연 기자

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