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美국무부, 남북정상회담 합의에 “남북관계 개선, 비핵화와 별개로 진전 안 돼”
헤더 노어트 미 국무부 대변인 정례브리핑 장면 (자료 사진)
헤더 노어트 미 국무부 대변인 정례브리핑 장면 (자료 사진)ⓒ미 국무부 공개영상 캡처

미국 국무부는 남북이 다음 달 평양에서 정상회담을 개최하기로 한 데 관해 남북관계 개선과 북한 핵 프로그램 문제 해결을 분리할 수 없다는 입장을 밝혔다.

미 국무부 관계자는 13일(현지 시간), 이날 남북 고위급회담에서 9월 안에 평양에서 정상회담 개최에 합의한 것과 관련한 민중의소리 논평 요청에 “우리는 북한에 대한 일치된 대응과 관련해 한국과 긴밀한 접촉을 하고 있다”고 말했다.

이 관계자는 그러면서 “문재인 대통령이 언급한대로, 남북관계의 개선과 북한의 핵 프로그램 문제 해결은 별개로(separately) 진전될 수 없다”고 강조했다.

미 국무부가 대변인 명의로 이러한 논평을 내놓은 것은 재차 북한의 비핵화 선행 조치를 촉구하고, 정상회담 등 남북관계 개선도 이에 맞춰서 진행해야 한다는 입장을 강조한 것으로 풀이된다.

앞서 대북 강경파로 꼽히는 존 볼턴 백악관 국가안보회의(NSC) 보좌관도 지난 5일 폭스뉴스에 출연해 남북대화는 “그들에게 중요할 뿐, 우리(미국)의 우선순위가 아니다”라고 말했다. 또 “우리의 우선순위는 북한 비핵화”라고 강조한 바 있다.

또 미 국무부는 최근 북한이 미국의 ‘선비핵화’ 요구와 제재 강화 움직임을 비판한 데 관해서도 “비핵화는 김(정은) 위원장이 약속한 것”이라며 김 위원장이 약속을 지킬 것으로 확신한다고 지적했다.

미 국무부는 이와 함께 북한이 ‘최종적이고 완전히 검증된 비핵화(FFVD)’라는 국제사회의 공동 목표를 이행하지 않는다면, ‘완전한 제재’는 유지될 것이라고 강조해 왔다.

따라서 미 국무부의 이러한 공식 입장 표명은 우리 정부의 남북관계 개선 노력에도 불구하고 북한 비핵화 문제가 최우선이라는 데 다시 방점을 찍은 것으로 우리 정부가 어떠한 입장을 내놓을지에도 관심이 쏠린다.

앞서, 남북은 이날 판문점 북측 통일각에서 고위급 회담을 개최하고, 공동보도문을 통해 남북정상회담을 9월 안에 평양에서 개최하기로 합의했다고 발표했다.

김원식 전문기자

국제전문 기자입니다. 외교, 안보, 통일 문제에 관심이 많습니다.

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