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백악관 “김정은 친서에서 2차 북미정상회담 요청... 이미 조율 중”
새라 허커비 샌더스 백악관 대변인 (자료 사진)
새라 허커비 샌더스 백악관 대변인 (자료 사진)ⓒ백악관 공개영상 캡처

미국 백악관이 김정은 북한 국무위원장이 도널드 트럼프 미국 대통령에게 보낸 친서를 통해 2차 북미정상회담 개최를 요청했다고 밝혔다. 또 “이미 일정이 조율 중”이라고 말해 전격적으로 북미정상회담이 개최될 가능성이 커졌다.

세라 허커비 샌더스 백악관 대변인은 10일(현지 시간) 정례 브리핑에서 “트럼프 대통령이 김 위원장이 보낸 친서를 받았다”면서 이같이 말했다. 그러면서 “그것은 매우 따뜻하고, 매우 긍정적인 서한이었다”고 강조했다.

샌더스 대변인은 이어 “김 위원장이 동의하지 않는 한 친서 내용 전체를 공개하진 않을 것”이라면서 “친서의 주요 목적은 트럼프 대통령과 또 다른 정상회담 개최를 요청하고 일정을 잡으려는 것”이라고 밝혔다.

그러면서 “우리는 이에 관해 열려있으며, 이미 그것(정상회담)을 조율하는 과정에 있다”고 말해 북미가 2차 정상회담 개최와 관련한 논의를 시작했음을 시사했다.

샌더스 대변인은 또 최근 북한 열병식에서 핵무기가 등장하지 않았다는 사실을 지적하며, “트럼프 대통령은 그의 (대북) 정책에서 엄청난 성공을 달성했다”고 강조했다. 그러면서 “이 친서는 그러한 (북미)관계 진전의 추가적인 증거”라고 평가했다.

역사적 첫 북미정상회담이 열린 6월 12일 회담장인 카펠라 호텔에 북한 김정은 위원장과 미국 트럼프 대통령이 회담을 위해 만나고 악수를 나누고 있다.
역사적 첫 북미정상회담이 열린 6월 12일 회담장인 카펠라 호텔에 북한 김정은 위원장과 미국 트럼프 대통령이 회담을 위해 만나고 악수를 나누고 있다.ⓒ뉴시스

그는 ‘2차 정상회담이 워싱턴DC에서 열릴 가능성이 있느냐’는 질문에는 “자세한 사항이 나오면 알려주겠다”고 답했다. 그러면서 “하지만 우리는 분명히 뭔가 일어나길 원하며, 이미 그것이 실행되도록 계속 노력하고 있다”고 밝혀 2차 북미정상회담이 백악관에서 개최될 가능성을 부인하지 않았다.

샌더스 대변인은 또 ‘2차 정상회담을 얼마나 일찍 개최하고 싶으냐’는 질문에는 “정확한 시점에 관해서는 자세히 모른다”면서도 “2차 회담을 위한 대화는 지금 진행 중이고, 세부사항이 나오면 반드시 알려주겠다” 답해 북미 간에 이미 조율 중임을 거듭 강조했다.

샌더스 대변인은 특히, ‘정상회담을 해도 두 정상이 헤어진 후에는 일이 잘 안 풀려서 다시 정상회담 일정을 잡아야 하는 것 아니냐’는 한 기자의 질의에는 “북한이 선의의 표시를 보이기 위해 취한 조치들을 고려했을 때 일이 잘 안 풀렸다(gone poorly)고 생각하지 않는다”면서 동의하지 않았다.

그는 ‘트럼프 대통령이 비핵화 진전이 충분하지 않아 마이크 폼페이오 장관의 4차 방북을 취소했다’는 지적에는 “맞다”면서도 “그러나 다른 조치들이 이뤄져, 일이 나쁘게 됐다고 말할 수 없다”고 거듭 강조해 북미 간에 비핵화 관련 추가적인 조율이 성사됐을 가능성도 시사했다.

그러면서 “결국, 두 정상이 마주 앉아 결정해야 하는데, 특히 북한 입장에서는 거의 모든 것이 김정은(위원장)이 결정하는데, 그는 자기의 카운터파트인 트럼프 대통령과 대화하고 싶을 것”이라면서 “우리(미국)는 그것이 중요하다고 생각하고, 진전을 이루고 있어 기쁘다”고 강조했다.

김원식 기자

국제전문 기자입니다. 외교, 안보, 통일 문제에 관심이 많습니다.

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