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천해성 연락사무소 남측 소장 “판문점선언 이행 첫 단계, 무거운 책임감 느껴”
남측 조명균 통일부 장관(왼쪽 두 번째)과 북측 리선권 조국평화통일위원회 위원장(오른쪽 두 번째)이 14일 오전 북한 개성공단 내 남북공동연락사무소 청사 앞에서 열린 개소식에서 현판 제막식을 마친 뒤 악수하고 있다. (왼쪽부터) 전종수 조평통 부위원장, 조 장관, 리 위원장, 천해성 통일부 차관.
남측 조명균 통일부 장관(왼쪽 두 번째)과 북측 리선권 조국평화통일위원회 위원장(오른쪽 두 번째)이 14일 오전 북한 개성공단 내 남북공동연락사무소 청사 앞에서 열린 개소식에서 현판 제막식을 마친 뒤 악수하고 있다. (왼쪽부터) 전종수 조평통 부위원장, 조 장관, 리 위원장, 천해성 통일부 차관.ⓒ사진공동취재단

개성 남북공동연락사무소 초대 남측 소장을 맡은 천해성 통일부 차관은 14일 "(연락사무소 개소는) 판문점선언의 실천이라는 의미가 있고, 남북관계 발전 과정에서도 중요한 실질적·상징적 의미가 있다"고 밝혔다.

천 차관은 이날 개성공단에서 연락사무소 개소식을 마친 뒤 2층 소장실에서 진행된 공동취재단과의 인터뷰에서 "남북공동연락사무소는 판문점선언의 중요한 합의사항"이라며 이같이 말했다.

그는 자신이 연락사무소 초대 소장으로 임명된 데 대해서는 "무거운 책임감을 느낀다"고 소감을 밝혔다. 이어 "남북회담뿐만 아니라 민간 교류 협력을 지원하는 중요한 임무를 맡고 있는 공동연락사무소이기 때문에, 소장으로서 여러 부처 직원들과 긴밀히 소통하면서 일해나가도록 하겠다"고 강조했다.

천 차관은 "남북 당국자가 함께 근무하면서 24시간 365일 상시소통의 장이 열렸기 때문에 앞으로 남북관계의 획기적 발전에 큰 기여를 할 수 있도록 최선을 다하겠다"고 다짐했다.

아울러 "앞으로 북측 소장과 남북 양 정상의 뜻을 받들어 상호 존중하고 신뢰하는 가운데 남북관계 발전, 한반도 평화정착, 공동번영을 위해 함께 힘을 모아 노력해나가겠다"고 부연했다.

남측 조명균 통일부 장관과 북측 리선권 조국평화통일위원회 위원장 등 양측 내빈들이 14일 오전 북한 개성공단 내 남북공동연락사무소 청사 앞에서 열린 개소식에서 현판 제막식을 하고 있다.
남측 조명균 통일부 장관과 북측 리선권 조국평화통일위원회 위원장 등 양측 내빈들이 14일 오전 북한 개성공단 내 남북공동연락사무소 청사 앞에서 열린 개소식에서 현판 제막식을 하고 있다.ⓒ사진공동취재단
14일 오전 북한 개성공단에서 남측 조명균 통일부 장관과 북측 리선권 조국평화통일위원회 위원장 등 주요 인사들이 참석한 가운데 남북 공동연락사무소 개소식이 열렸다. 사진은 남북 공동연락사무소 청사 모습.
14일 오전 북한 개성공단에서 남측 조명균 통일부 장관과 북측 리선권 조국평화통일위원회 위원장 등 주요 인사들이 참석한 가운데 남북 공동연락사무소 개소식이 열렸다. 사진은 남북 공동연락사무소 청사 모습.ⓒ사진공동취재단

연락사무소 북측 소장직은 전종수 조국평화통일위원회 부위원장이 맡게 됐다. 이에 천 차관은 개소식이 끝난 뒤 약 12분간 연락사무소 3층 회의실에서 전 부위원장과 첫 남북 소장간 회의를 하기도 했다.

천 차관은 "북측 소장 및 직원들과 힘을 모아 앞으로 이 연락사무소 본연의 기능을 다할 수 있도록 남북 당국간의 협력과 대화, 민간차원의 교류협력을 지원하는 역할에 충실히 하도록 최선을 다하겠다"고 말했다.

그는 나흘 앞으로 다가온 2018 평양남북정상회담과 관련해서도 "북측과 상의해서 합의가 된다면, 연락사무소를 통해서도 필요한 합의 또는 지원과 준비를 해나가겠다"고 밝혔다.

천 차관은 "정상회담을 마치고 나면 합의사항을 이행하는 과정이 있을 것으로 예상한다"며 "정상회담에서 합의된 내용의 후속조치를 이행하는 과정에서 연락사무소가 맡은 바 본연의 임무를 해나갈 것"이라고 강조했다.

한편, 이날 개소식에 참석했던 문정인 대통령 통일외교안보특보는 "(이번 개소는) 아주 역사적"이라며 "만약 남과 북이 엄격한 의미에서 정상적 국가(관계)라면 사실상 국가간의 연락사무소를 세우는 것과 마찬가지"라고 평가했다.

정세현 전 통일부 장관도 "판문점선언에서 합의한 것을 이제야 열게 돼서 만시지탄이지만 잘된 일"이라며 "앞으로 공동연락소가 각각 평양주재 연락대표부, 서울주재 연락대표부로 발전해야 한다"고 주문했다.

남측 조명균 통일부 장관과 북측 리선권 조국평화통일위원회 위원장이 14일 오전 북한 개성공단 내 남북공동연락사무소 개소식에서 구성·운영에 관한 합의서에 서명을 하고 있다.
남측 조명균 통일부 장관과 북측 리선권 조국평화통일위원회 위원장이 14일 오전 북한 개성공단 내 남북공동연락사무소 개소식에서 구성·운영에 관한 합의서에 서명을 하고 있다.ⓒ사진공동취재단
14일 오전 북한 개성공단에서 남측 조명균 통일부 장관과 북측 리선권 조국평화통일위원회 위원장 등 주요 인사들이 참석한 가운데 남북 공동연락사무소 개소식이 열렸다. 사진은 남북 공동연락사무소 청사 모습.
14일 오전 북한 개성공단에서 남측 조명균 통일부 장관과 북측 리선권 조국평화통일위원회 위원장 등 주요 인사들이 참석한 가운데 남북 공동연락사무소 개소식이 열렸다. 사진은 남북 공동연락사무소 청사 모습.ⓒ사진공동취재단

공동취재단, 신종훈 기자

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