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문 대통령 “북이 NLL 인정...피흘리지 않고 지킬 수 있다면 ​더더욱 가치”
문재인 대통령이 12일 청와대 본관 충무실에서 열린 군 장성 진급 및 보직 신고를 마치고 환담장으로 이동하고 있다. 앞줄 왼쪽부터 박한기 합참의장, 문 대통령, 황인권 제2작전사령관.
문재인 대통령이 12일 청와대 본관 충무실에서 열린 군 장성 진급 및 보직 신고를 마치고 환담장으로 이동하고 있다. 앞줄 왼쪽부터 박한기 합참의장, 문 대통령, 황인권 제2작전사령관.ⓒ뉴시스

문재인 대통령은 12일 남북이 서해 북방한계선(NLL) 일대를 평화수역으로 만들기로 합의한 데 대해 "NLL을 북한으로 하여금 인정하게 하겠다 하는 데도 큰 의미가 있고, 그 분쟁의 수역이었던 NLL을 이제는 정말 명실상부하게 평화의 수역으로 만들 수 있다는 이런 점에서 굉장한 대전환"이라고 평가했다.

문 대통령은 이날 오전 청와대에서 박한기 신임 합참의장으로부터 보직신고를 받은 뒤 "서해 NLL은 우리 장병들이 정말 피로써 지켜온 그런 해상 경계선"이라며 이같이 언급했다고 김의겸 대변인이 전했다.

문 대통령은 "우리 장병들이 피로써 지켜왔다는 것이 참으로 숭고한 일이지만 계속 피로써 지킬 수는 없는 것이다. 피를 흘리지 않고도 지킬 수 있다면 그것은 더더욱 가치 있는 일이라고 생각한다"라며 "그래서 그 방법이 NLL이라는 분쟁의 바다 위에 그 일대를 하나의 평화수역으로 만듦으로서 남북 간의 군사 충돌이 원천적으로 없게 만드는 것"이라고 설명했다.

문 대통령은 특히 'NLL 포기했냐'는 보수진영의 비난을 의식한 듯 "그런 구상이 사실은 옛날 전두환 정부 시절부터 오랫동안 추진돼 왔던 것"이라며 ​"그러나 북한이 NLL이라는 선을 인정하지 않다보니 구체적인 합의에 이르지 못했던 건데 이번 판문점 남북정상회담부터 이번까지 쭉 일관되게 북한이 NLL을 인정하면서 NLL을 중심으로 평화수역을 설정하고 공동어로구역을 만들기로 한 것"이라고 강조했다.

그러면서 문 대통령은 "분쟁의 소지는 육상의 비무장지대, 군사경계선을 중심으로도 늘 있어왔지만 현실적으로 가장 충돌의 가능성이 큰 것이 서해지역이기 때문에 (NLL 일대를 평화수역으로 만드는 건) 남북 간의 평화에 있어서 획기적인 진전을 이루는 길"이라고 밝혔다.

문 대통령은 또 "공동어로구역이 설정된다면 남북 어민들이 공동 조업을 통해서 어획 수입을 더 높일 수 있는 것은 말할 것도 없고 그 공동 조업에서 룰을 잘 정한다면 그 어장을 황폐화하지 않고 어장을 잘 보존하는 작업도 함께 할 수 있을 것"이라며 "그 쪽으로 들어오는 제3국 어선들의 불법조업을 남북이 함께 막아내는 효과까지도 있다"라고 덧붙였다.

최지현 기자

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