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[새책]일본을 어떻게 이해해야 할까? 난감한 이웃 일본을 파헤치다
책 ‘난감한 이웃 일본을 이해하는 여섯 가지 시선’
책 ‘난감한 이웃 일본을 이해하는 여섯 가지 시선’ⓒ위즈덤하우스

일본은 우리에게 어떤 나라일까? ‘가깝고도 먼’이라고 하는 수식어가 상징하듯 가장 가까운 우리의 이웃나라이면서도 친근하게 다가서기 힘든 역사를 과거로 가지고 있다. 1년에 5백만명이 넘는 한국인들이 일본을 찾는 것에서 알 수 있듯이 가까운 이웃이지만 일본의 우경화와 혐한 분위기에 분노할 수밖에 없는 대상이기도 하다. 이런 일본을 우리는 어떻게 이해해야 할까? 우리에게는 난감한 이웃인 일본을 다각적인 시선을 통해 접근하고 분석한 책이 나왔다. 일본의 역사와 문화를 전문적으로 연구하는 서울대학교 일본연구소 교수들이 각각 자신의 전공분야를 중심으로 이해하도록 돕고 있는 책 ‘난감한 이웃 일본을 이해하는 여섯 가지 시선;이 출간됐다.

이 책은 ‘난감함’이 일본 자체의 특징이라고 말한다. 일본에는 근대화를 시작한 지 불과 50여 년만에 세계 5대 군사대국으로 나아간 성공의 경험과, 세계 유일의 피폭국이라는 실패의 경험이 공존한다. 패망일인 8월 15일마다 침략의 과거를 미화하는 야스쿠니 신사참배가 강행되는 한편, 해마다 9월 1일에는 한국에서도 잊힌 관동대지진 한인희생자 추모모임이 진행된다. ‘한류(韓流)’라는 거대한 흐름의 중심에 있는 나라이면서도 한국을 향한 헤이트스피치와 혐한 물결이 끊이지 않는다. 사정이 이렇다 보니 단편적인 측면만으로는 일본을 이해하기가 쉽지 않다. 그러나 난감함 자체가 일본의 특징임을 안다면, 그들의 모순이 일본의 앞면과 뒷면임을 이해한다면 오늘날 일본을 그려내는 데 좀 더 수월할 것이라고 강조한다. 때문에 이 책은, 일본의 독창적인 문화이자 가장 문제적인 주제, 즉 오타쿠, 혐한(嫌韓), 뉴미디어, 19세기 역사, 평화헌법, 일본미(美)를 주제어로 일본의 과거와 현재를 들여다본다. 각 주제어는 각각 일본의 대중문화, 사상, 미디어, 역사, 정치, 문학을 들여다보는 렌즈가 되고 있다.

아베 신조(安倍晉삼) 일본 총리가 10월 14일 자위대의 날을 맞아 도쿄 북쪽 아사카(朝霞) 육상자위대 훈련장에서 관열식을 갖고 있다. 아베 총리는 이날 훈시에서 "모든 자위대원이 자부심을 갖고 임무를 완수할 수 있는 여건을 마련하는 것이 정치인의 책임"이라며 헌법 개정에서 자위대를 명기하는 것에 대해 거듭 의욕을 나타냈다. 2018.10.14
아베 신조(安倍晉삼) 일본 총리가 10월 14일 자위대의 날을 맞아 도쿄 북쪽 아사카(朝霞) 육상자위대 훈련장에서 관열식을 갖고 있다. 아베 총리는 이날 훈시에서 "모든 자위대원이 자부심을 갖고 임무를 완수할 수 있는 여건을 마련하는 것이 정치인의 책임"이라며 헌법 개정에서 자위대를 명기하는 것에 대해 거듭 의욕을 나타냈다. 2018.10.14ⓒ사진 = 뉴시스

‘대중문화편’에서는 일본의 병리현상으로 불리던 오타쿠가 어떻게 일본 대중문화의 주역으로 인정받고 정부의 정책에까지 영향력을 끼치는지 이야기하고 있다. “1980년대 자기만의 세계에 틀어박힌 사회부적응자로 간주되었던 오타쿠는 1990년대 범죄예비군이자 정신이상자라는 부정적인 이미지가 강화되었다. 그러나 2000년대 이후, 일본 대중문화 수출의 첨병이자 진실함과 성실함을 상징하는 존재로까지 변화했다. 이를 통해 오타쿠라는 사회적 범주와 이를 둘러싼 이미지가 고정된 것이 아니라 사회·문화·경제적인 상황과 관련을 맺으면서 지속적으로 변화했다는 점을 이해할 수 있다.”

‘사상편’에서는 한국인을 혐오하는 현상인 혐한과, 한국 아이돌에 열광하는 한류, 그리고 일본에 반감을 가지는 우리의 반일감정이 서로 연관을 가진다고 분석한다. “비단 일본만의 문제가 아니다. 공동체가 회복되기를 바라고 국가 경쟁력을 높이기 위해 배타적인 이익을 추구하는 현상이 과연 일본에서만 일어나는가? 동아시아 각국의 내셔널리즘이 충돌하는 현상은 어떻게 극복될 수 있겠는가? 시민자치의 내실을 꾀하기보다, 재정 재분배 정책에만 의존하면서 국가주의에 힘을 싣는 현상은 대한민국의 자화상일 수도 있다. 국민국가를 생존경쟁의 이기적인 괴물로 키우는 모습은 동아시아의 미래에 더 암담한 갈등을 초래할 수도 있다.”

헤이트 스피치에 반대하는 광화문 시위
헤이트 스피치에 반대하는 광화문 시위ⓒ제공 : 사쿠라이 노부히데 교수

‘미디어편’에서는 우리에게는 혐한과 헤이트스피치의 온상으로 보이는 일본 뉴미디어의 실상을 살피고, 난무하는 혐오를 제지하기 위해 분주하게 움직이는 일본 시민사회를 살핀다. 그러면서 이 책은 이런 주문을 한다. “비슷한 현상들이 한국의 일상을 구성하는 일부가 된 지금, 일본을 이해할 수 없는 타자로 취급하기보다는 오히려 비슷한 문제를 안고 있는 사회이자 한 발 앞서 겪은 사회로 다시 보는 새로운 시선이 필요하지 않을까? 트럼프 집권을 전후한 미국 상황을 보더라도 이러한 문제들을 더는 시민전통이 결여된 나라에서나 일어나는 독특한 현상으로 간주하긴 어렵다. 게다가 현재는 구미의 근대화 유형을 유일한 규범으로 보는 접근방식에도 비판이 많은 상황이다. 다분히 이상화되고 고착화된 구미의 전통적인 시민 모델에 엄밀히 들어맞는지에 따라 ‘정상’과 ‘비정상’을 나누는 역사관에서 한 발 물러나 현상을 차분히 바라볼 필요가 있다. 일본이라고 사회적 여파를 한 방향으로만 겪지는 않았으니 말이다.”

‘역사편’에서는 우리에게 낯설고 복잡한 일본의 역사를 훑어보고, 이를 통해 세계화를 향한 일본의 열망과 좌절을 읽는다. 이 책은 “끊임없이 서양과 비교하고 서양을 따라잡으려 했던 열등감과 욕망, 모든 어려움의 원인을 남에게 돌리며 이웃침략으로 해결하려던 이기적인 선택 등이 이어져, 근대 일본은 비극적인 종말을 맞이했다. 아마도 근대 일본인들은 자신이야말로 국가를 위해 스스로를 희생했노라고 회고할지 모르지만, 그리고 어쩌면 그것이 사실일 수 있겠지만, 그들의 역주(力走)가 국제정세의 흐름이나 인류 보편의 가치에서 멀어지는 역주(逆走)가 되었던 것은 근대 일본의 비극이자 이웃 한국을 비롯한 인류의 비극이기도 했다”고 말한다.

‘정치편’에서는 일본의 보수세력이 헌법을 개정하려는 이유를 패전 이후 평화조약 체결과 한국전쟁 이후 미일동맹의 역사까지 거슬러 올라가 살펴보고, ‘문학편’에서는 일본 최초의 노벨문학상 수상자인 가와바타 야스나리의 글과 사상을 통해 ‘아름다운 일본’에 대한 집착이 19세기 전쟁에서 패한 일본에 좌절에서 기인했음을 밝힌다.

이런 분석을 통해 이 책은 난감함 자체가 일본의 특징임을 안다면, 그들의 모순이 일본의 앞면과 뒷면임을 이해한다면 오늘날 일본을 그려내는 데 좀더 수월할 것이라고 말한다. 이 책은 일본을 향한 극과 극의 반응 가운데 어떤 측면이 일본의 본질인지를 알아감을 통해 한일관계의 특수성을 고려하면서도 오늘날 부딪히는 여러 가지 복잡한 사회문제를 함께 풀어갈 이웃이자 협력자로 대할 방안을 모색하고 있다.

권종술 기자

문화와 종교 분야를 담당하고 있습니다.

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