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‘조국 책임론’ 번질라…적극 엄호 나선 민주당
조국 청와대 민정수석
조국 청와대 민정수석ⓒ뉴시스

청와대 비서관 등 직원들의 비위 사실이 잇따라 적발된 데 가운데 야권에선 조국 청와대 민정수석의 사퇴론도 도마 위에 오르고 있다.

그동안 야당에서 줄기차게 조 수석의 사퇴를 요구한 데서 나아가 여당 내에서도 조 수석의 책임을 묻는 듯한 목소리가 나오자, 민주당 이해찬 대표를 비롯한 다수 의원들이 나서 조 수석을 적극 엄호하는 모양새다.

공세 수위 높인 자유한국당·바른미래당
"조국 경질해 기강 바로잡아라"

자유한국당 김성태 원내대표가 3일 국회 당 회의실에서 열린 비상대책위원회의에서 모두발언하고 있다.
자유한국당 김성태 원내대표가 3일 국회 당 회의실에서 열린 비상대책위원회의에서 모두발언하고 있다.ⓒ정의철 기자

자유한국당과 바른미래당 등 야당은 3일 공세 수위를 한층 높이며 청와대의 기강 확립과 조 수석의 사퇴를 한목소리로 촉구했다.

자유한국당 김성태 원내대표는 3일 국회에서 열린 비상대책위원회의에서 "나사 풀린 청와대는 사실상 사실상 풀린 나사를 조일 드라이버마저 없는 상황"이라며 "조 수석은자기 정치나 하려 하지 말고 자기 검증이나 철저히 하기 바란다"라고 비꼬았다.

바른미래당 김관영 원내대표도 같은 날 국회에서 열린 최고위원회의에서 "청와대의 기강 해이가 도를 넘었다"라며 "문 대통령은 이번 사건을 일신의 기회로 삼고 조 수석을 경질해 청와대의 흐트러진 기강을 바로잡아야 한다"고 요구했다.

반면, 민주당은 최근 논란이 된 일련의 사건들은 개인의 일탈일 뿐 조 수석의 거취와는 무관하다며 조 수석을 감쌌다.

이해찬 대표는 이날 취임 100일 기자간담회를 통해 "공직에서 가장 중요한 것은 경중을 잘 가릴 줄 알아야 한다는 것"이라며 "사안의 크기에 맞게 책임져야 하는데, (이번 논란이) 그렇게 큰 사안은 아니다. 처세들을 잘못한 거지 뇌물을 받아먹거나 한 사안은 아니다"라고 일축했다.

그는 이어 "그런 (크지 않은) 문제들도 책임지기 시작하면 하루에도 몇 번씩 책임져야 한다. 그렇기 때문에 야당의 정치공세에 대해서는 전혀 동의하지 않는다"라며 "우리 당내에도 선거법 위반이나 불미스러운 일이 있는데, 그때마다 제가 매번 책임을 질 것이냐. 경중을 가려야 한다"고 발끈해 하기도 했다.

민주당 안민석 의원은 한발 더 나아가 조 수석의 사퇴는 촛불 민심에 반하는 일이라는 주장을 펼쳤다.

안 의원은 3일 '조국을 위한 변명'이라는 제목의 페이스북 글을 통해 "조국 사퇴를 요구하는 맨 앞줄에 국정농단 부역자들이 있고, 그들은 조국의 사퇴를 촛불 정권의 쇠락으로 보고 있다"며 "조국이 물러나면 적폐 청산의 동력이 급격히 상실될 것이다. 조국이 꺾이면 촛불정신이 사그라질 것이다. 조국은 촛불 정권의 상징이기 때문"이라고 목소리를 높였다.

안 의원은 "조국이 물러가고 사법개혁이 물건너 간다면 촛불 국민은 절망하게 될 것"이라며 "적폐청산과 사법개혁을 위해 조국의 사퇴가 아니라 조국의 건승을 바란다"고 조 수석을 응원했다.

조국 힘 실어주기 나선 민주당 의원들
"조국 흔들리지 말라"

더불어민주당이해찬 대표와 홍영표 원내대표. 자료사진
더불어민주당이해찬 대표와 홍영표 원내대표. 자료사진ⓒ김슬찬 기자

민주당 표창원 의원도 "조국 수석 흔들지 맙시다"라고 가세했다.

표 의원은 "이명박·박근혜 정권 내내 검사 출신 민정수석이 검찰·경찰·국정원 등 장악해 전 공직과 수사 및 사법 통제, 국정 농단하며 비리 감췄던 과거는 잊은 건가"라며 "권력 놓고 정책과 업무에만 전념, 비리 직원 조치하고 있다. 최근 문제를 계기로 추후 더 단호한 검증, 단속으로 기강 강화할 것으로 믿는다"고 조 수석을 옹호했다.

김한정 의원도 "조국 수석이 무척 힘들 것이다. 흔들리지 말기를 바란다"라며 5가지 이유를 들며 조 수석이 물러나서는 안 된다고 강조했다.

김 의원은 "조 수석이 해야 할 일은 야당 일부의 정치공세에 굴복하는 일이 아니라 더욱 엄정한 각오로 검찰 개혁 완수와 청와대를 비롯한 공직사회의 기강 확립에 임하는 일"이라며 "정치적 희생양을 만들어 대통령의 국정 수행에 힘을 빼려는 공세에 여당은 신중 대처해야 한다. 조 수석을 두고 총질할 때가 아니다"라고 잘라 말했다.

한정애 의원도 논란이 된 사안들은 파견된 직원들의 '개인 일탈'일 뿐이라는 점을 강조했다.

한 의원은 "검찰·경찰로부터 파견 받은 공직자들의 일탈행위에 대해 청와대는 원칙대로 처리하고 있다"며 "엄격한 잣대로 처리하는 과정을 두고 책임을 지라 마라 하는 것은 정치공세일 뿐이다. 이명박·박근혜 정부와 확연히 다르다는 것을 보여주고 있다"고 힘을 실었다.

한편 청와대는 조 수석 사퇴론에 대해 말을 아끼고 있다. 청와대 김의겸 대변인은 이날 브리핑에서 "그 문제에 대해서 다시 한번 말씀드릴 기회가 있을 것으로 생각한다"고만 말했다. 문재인 대통령은 전날 아르헨티나에서 열린 G20(주요 20개국) 정상회의를 마치고 뉴질랜드로 떠나기 전 페이스북에 "국내에서 많은 일들이 저를 기다리고 있음을 잘 안다. 믿어주시기 바란다. 정의로운 나라, 국민들의 염원을 꼭 이뤄내겠다고 다시 한 번 다짐한다"는 글을 남겨 여러 해석을 낳고 있다.

남소연 기자

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