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BMW 미니 쿠퍼, 배출가스 부품 무단변경 적발…과징금 5억원

국내에서 판매된 BMW 미니 쿠퍼 일부 차량의 배출가스 관련 부품이 무단 변경된 사실이 드러나 정부가 5억여원의 과징금을 부과했다.

환경부는 6일 “BMW코리아가 국내 수입‧판매한 미니 쿠퍼 차량에 대해 ‘제작차 인증 규정 위반’으로 오늘 과징금 약 5억3천만원을 부과했다”고 밝혔다.

규정 위반 차량은 2015년 판매된 ‘미니 쿠퍼’와 ‘미니 쿠퍼 5도어’ 등 2개 모델이다. 국내에는 1천265대가 판매됐다.

문제 차량은 배출가스 관련 부품인 ‘정화조절 밸브’가 2014년 최초 인증 당시 부품보다 내구성이 약한 것으로 변경됐다.

정화조절 밸브는 휘발유 증발 가스를 엔진으로 보내 연소시키고 외부 유출을 차단하는 기능을 한다. 연료 탱크에서 방출되는 휘발유 증발 가스는 호흡기 자극과 두통 등을 유발할 수 있다.

제작차 인증을 받고 자동차를 수입할 경우 배출가스 관련 부품이 변경되면 제작사는 이를 환경부에 사전 보고해 변경 인증 등 조치를 취해야 한다. BMW코리아는 환경부에 사전 보고하지 않았다.

미니 쿠퍼 차량의 정화조절 밸브 무단변경은 이 부품의 결함에 따른 리콜 과정에서 적발됐다.

BMW코리아는 2015년 국내 판매된 미니 쿠퍼 정화조절 밸브의 결함이 57건으로 결함률이 4.5%에 달하자 대기환경보전법에 따라 지난 6월 환경부에 리콜 계획서를 제출했고 환경부는 계획서 검토 과정에서 정화 조절 밸브 무단변경을 확인한 것으로 알려졌다.

환경부는 문제의 미니 커퍼 차량의 정화조절 밸브를 당초 설계된 부품으로 교체하는 내용의 리콜 계획서를 지난 10월 승인했고 이에 따라 리콜이 진행중이다.

환경부 관계자는 “차량의 다른 기능에 영향을 미치지 않고 대기 환경 개선을 위한 리콜”이라며 “차량 소유자는 적극적으로 리콜 조치를 받을 필요가 있다”고 말했다.

홍민철 기자

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