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트럼프 “2차 북미정상회담 장소 협상 중... 머지않아 발표될 것”
도널드 트럼프 미국 대통령이 6일(현지 시간) 대통령 별장인 캠프데이비드로 떠나기 직전 기자들의 질문에 대답하고 있다.
도널드 트럼프 미국 대통령이 6일(현지 시간) 대통령 별장인 캠프데이비드로 떠나기 직전 기자들의 질문에 대답하고 있다.ⓒ뉴시스/AP

도널드 트럼프 미국 대통령이 북한과 2차 북미정상회담 장소를 협상 중이라며, 머지않아 발표될 것이라고 밝혔다.

트럼프 대통령은 6일(이하 현지시간) 백악관에서 대통령 별장인 캠프데이비드로 떠나기 직전 기자들에게 “우리는 (2차 북미정상회담) 장소를 협상 중”이라면서 “아마도 너무 머지않은 미래에 발표될 것”이라고 말했다.

이어 “북한은 (우리와) 만나고 싶다는 것을 언론에 밝히면서 매우 분명히 했다”면서 “그들도 만나기를 원하고 우리도 만나길 원한다. 무슨 일이 일어나는지 보게 될 것”이라고 강조했다.

그는 또 “김(정은) 위원장과는 간접적으로 대화해 왔다”면서 “우리는 북한과 매우 좋은 대화를 나누고 있다”고도 밝혔다. 그러면서 “북한과 매우 잘하고 있다”면서 “다시 말하지만, 로켓(실험)이 없다. 아무것도 없다. 매우 잘하고 있다”고 강조했다.

트럼프 대통령은 이어 “내가 대통령으로 선출되지 않았다면, 지금은 아시아에서 북한과 큰(big fat) 전쟁을 치르고 있을 것”이라며 거듭 북한과의 정상회담 등을 자신의 재임 중 성과로 내세웠다.

하지만 그는 대북제재 해제와 관련해서는 “우리가 몇몇 매우 긍정적인(positive) 증거를 얻을 때까지 완전하고 효과적으로 유지될 것”이라면서 유지 방침을 재차 천명했다.

트럼프 대통령이 거듭 조만간에 2차 북미정상회담 장소가 발표될 것이라고 밝힘에 따라, 그동안 교착상태에 빠졌던 북미협상이 급물살을 탈 수 있을지에 관심이 쏠린다.

앞서, CNN방송은 지난 3일, 외교 소식통을 인용해 지난해 말 트럼프 행정부 관료들이 2차 북미정상회담 장소 물색을 위해 아시아를 포함한 여러 지역에 걸친 복수의 장소에 사전답사 팀을 파견했다고 보도했다.

이 매체는 외교관들과 북한 전문가들 사이에서는 1차 북미정상회담이 열린 싱가포르를 제외하고 베트남, 인도네시아, 몽골, 미국 하와이, 남북한 사이의 비무장지대(DMZ) 등이 잠재적 후보군으로 거론된다고 전했다.

한편, 북미관계에 정통한 워싱턴의 한 외교 소식통은 6일 이와 관련해 “상징적인 효과를 강조하고 있는 트럼프 대통령은 개인적으로 남북정상회담이 열린 비무장지대를 선호하고 있는 것으로 알고 있다”고 말했다.

하지만 그는 “주변 참모들은 북한에 경제 발전 가능성을 투영하고자, 최근 베트남을 유력 후보지로 보고했다”면서 “트럼프 대통령도 긍정적인 반응을 나타낸 것으로 알고 있다”고 덧붙였다.

김원식 전문기자

국제전문 기자입니다. 외교, 안보, 통일 문제에 관심이 많습니다.

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