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정봉주, 법정서 성추행 의혹 부인
정봉주 전 의원
정봉주 전 의원ⓒ뉴시스

자신의 성추행 의혹 보도를 ‘가짜 뉴스’라고 반박하다 언론사 명예훼손 등 혐의로 재판에 넘겨진 정봉주(59) 전 국회의원 측이 법정에서 성추행 의혹을 전면 부인했다.

11일 서울중앙지법 형사합의28부(부장판사 최병철) 심리로 열린 첫 공판 준비기일에서 정 전 의원의 변호인은 “공소사실을 부인한다”라며 이같이 말했다.

변호인은 “이 사건의 핵심은 정 전 의원이 성추행 피해자로 지목된 A씨를 성추행한 사실이 있는지”라며 “피고인이 성추행한 사실이 없기에 허위사실 공표, 무고에 해당하지 않는다”라고 말했다.

다만 ‘피해자를 만난 사실이 있는지’에 대해서 “정 전 의원의 기억이 명확하지 않아 어떻게 정리할지에 대해 추후 의견서를 내겠다”라고 말했다.

정 전 의원 측은 증거기록을 살펴본 뒤 공소사실에 대한 구체적인 의견을 밝히겠다는 입장이다.

사건은 지난해 3월 인터넷 매체 프레시안이 “정 전 의원이 2011년 12월 23일 기자 지망생이던 A씨를 호텔에서 성추행했다”는 취지로 보도하면서 시작됐다.

정 전 의원은 기자회견을 통해 성추행 의혹을 전면 부인하며 “해당 기사는 나를 낙선시키기 위한 대국민 사기극, 새빨간 거짓말, 가짜 뉴스다”라고 주장했다.

이후 정 전 의원은 프레시안 기자들을 공직선거법(허위사실 공표) 혐의로 고소했고, 이에 맞서 프레시안 측도 정 전 의원을 명예훼손 혐의로 고소했다.

이후 사건을 조사한 경찰이 카드 결제 명세 등을 통해 정 전 의원과 A씨가 2011년 12월 한 호텔 1층 카페에서 만난 사실이 인정된다고 밝히자, 정 전 의원은 자신의 해명이 잘못됐다고 시인했다.

검찰은 성추행 의혹이 허위라고 보기 어렵다며, 정 전 의원이 의혹을 보도한 기자의 명예를 훼손하고 서울시장 선거에서 당선되기 위해 허위사실을 퍼뜨렸다고 결론 내렸다.

한편 정 전 의원은 이날 법정에 모습을 드러내 직업을 묻는 재판부 질문에 “현재는 인터넷 방송일을 하고 있다”라고 답했다.

정 전 의원의 2차 공판 준비기일은 오는 3월 7일 진행된다.

강석영 기자

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