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‘5·18 모독 공청회’ 여론 몰매 맞고 뒤늦게 수습 나선 자유한국당
자유한국당 김병준 비상대책위원장이 11일 오전 국회에서 열린 비대위회의에서 모두발언을 하고 있다.
자유한국당 김병준 비상대책위원장이 11일 오전 국회에서 열린 비대위회의에서 모두발언을 하고 있다.ⓒ김슬찬 기자

자유한국당이 ‘5·18 진상규명 대국민공청회’에 대한 논란을 뒤늦게 수습하고 있다. 5·18 공청회를 주최하고 폄훼 발언을 쏟아낸 의원들에 대해서는 소수 의견일 뿐이라며 거리를 두는 모습이다.

하지만, 해당 의원들에 대한 징계 여부를 당내에서 아직까지 논의하지 않아 사태 대응에 안일한 것이 아니냐는 지적이 나온다.

자유한국당 김병준 비상대책위원장은 11일 국회에서 열린 비상대책위원회 회의에서 “자유한국당 전체에 대한 국민의 정서, 당의 이미지를 먼저 생각했으면 좋았겠다는 마음이 있다”며 “여러 가지 어려운 시점에 당에 부담을 주는 행위는 안 했으면 좋았겠다는 생각이 든다”고 성토했다.

이어 “당의 지지도가 좀 올라갔다 해서 자만하고 긴장을 풀 것이 아니라 국민의 일부라 하더라도 그분들이 존중하는 가치가 있으면 그 가치에 대해 좀 더 깊이 반응하고 행동하는 자세를 갖길 바란다”고 덧붙였다.

홍철호 의원은 “토론회에서 자유한국당 일부 의원들의 의견이 마치 전체 의견인 것처럼 보도되고 있다. 다시 한번 전체의견이 아니란 걸 말씀드린다”고 선을 그었다.

그러면서 “(5·18 공청회 발언은) 김제·정읍·고창·부안 등 동학농민운동의 뿌리가 남아 있는 호남의 저항정신과 자긍심에 상처를 준 것”이라며 “남이 소중하게 생각하는 가치는 함께 존중해야 한다. 성숙한 보수가 되기 위해 (자당이) 좀 더 노력해야 한다”고 강조했다.

8일 오후 국회 의원회관에서 자유한국당 김진태, 이종명 의원 주최로 열린 5·18 진상규명 대국민공청회에서 이종명 의원, 지만원 씨 등 참가자들이 기념촬영을 하고 있다.
8일 오후 국회 의원회관에서 자유한국당 김진태, 이종명 의원 주최로 열린 5·18 진상규명 대국민공청회에서 이종명 의원, 지만원 씨 등 참가자들이 기념촬영을 하고 있다.ⓒ김슬찬 기자

최병길 비대위원은 “국민의 생명을 지켜야 할 군인들이 국민의 생명을 살상한 것은 어떤 경우라도 정당화될 수 없다”며 “확인되지 않은 북한군 개입 주장으로 국민 살상행위를 정당화하는 것은 5·18 희생자를 두 번 죽이는 일이다. 자유한국당은 이런 주장에 동의할 수 없다”고 말했다.

이어 “크게 아쉬운 것은 40년이 지난 시점에 이를 정치적으로 이용하려는 것이다. 만에 하나 순수한 민주화 희생자 외에 정치적 고려, 희생자로 둔갑한 사람이 있다면 이를 분명히 가려내야 한다”고 덧붙였다.

한편, 김 위원장은 비대위회의 직후 5·18 공청회를 주최하거나 참석한 김진태·이종명·김순례 의원 등에 대한 당의 조치를 묻는 질문에 “당에서 논의된 것은 아무것도 없지만, 근본적으로 우리가 보수정당 아닌가”라며 “보수정당 안에 여러 스펙트럼과 견해차가 있을 수 있고 다양한 의견이 존재할 수 있다. 그 자체가 보수정당의 생명력이라고 본다”고 답했다.

이어 “일종의 당내 소수 의견, 또 다양성의 일환으로 소화할 수 있지 않나 하는 개인적인 생각이 있다”고 밝혔다.

자유한국당 김병준 비상대책위원장이 11일 오전 국회에서 열린 비대위회의에서 자료를 살피고 있다.
자유한국당 김병준 비상대책위원장이 11일 오전 국회에서 열린 비대위회의에서 자료를 살피고 있다.ⓒ김슬찬 기자

아울러 “생각이 다르다는 이유로 징계를 해야 하는 것이 과연 옳은지에 대해 의문을 제기하는 의미로 ‘스펙트럼’, ‘다양한 의견의 존재’라 표현한 것”이라며 “민주화 운동이라는 5·18 성격 자체의 다양한 스펙트럼이나, 북한군 개입설을 인정하자는 의미가 아니다”라고 설명했다.

여야 4당의 5·18 공청회 의원들의 제명 요구에 대해서는 “자유한국당의 문제이니 당내에서 처리하고 고민하도록 놔두시라”며 “다른 당은 당내 문제에 너무 신경 쓰지 않기를 바란다”고 불편한 모습을 보였다.

5·18 유족이 항의 방문할 시 만날 의사가 있는지에 대해서는 “공당의 비대위원장으로서 못 만날 이유가 없다”면서도 “항의 방문이 서로 간에 격을 갖추고 예의를 갖춘 방문이라면 못 만날 이유가 없다”고 덧붙였다.

그러면서 “다만 시위성 방문은 형식상 적절하지 않고, 적절한 대표를 보내주시면 언제든지 만나겠다”고 말했다.

김도희 기자

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