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뒤늦게 ‘5.18 망언’ 공식 사과한 김병준 “저 포함 4명 당 윤리위 회부”
자유한국당 김병준 비상대책위원장이 12일 오전 국회 비대위원장실에서 열린 소속 의원들의 5.18 폄훼 발언 관련 기자회견에서 고개숙여 사과하고 있다.
자유한국당 김병준 비상대책위원장이 12일 오전 국회 비대위원장실에서 열린 소속 의원들의 5.18 폄훼 발언 관련 기자회견에서 고개숙여 사과하고 있다.ⓒ김슬찬 기자

자유한국당이 12일 자당 김진태·이종명·김순례 의원으로부터 촉발된 5.18망언 논란에 대해 공식 사과했다.

자유한국당 김병준 비상대책위원장은 이날 국회에서 긴급 기자간담회를 열고 "지난주 우리당 일부 의원들이 주최한 5.18 진상규명 공청회로 깊은 마음의 상처를 입은 5.18희생자 유가족과 광주 시민들께 당을 대표해서 진심으로 사과의 말씀을 드린다"고 말했다.

이는 전날 김 비대위원장이 지시한 공청회 개최 경위와 참석자들의 발언 등에 대한 진상조사 결과 심각한 문제점들이 발견되자, 당 차원의 입장을 발표한 것이다.

김 비대위원장은 "(문제의 공청회에서) 발표된 발제 내용은 일반적으로 역사 해석에서 있을 수 없는 '견해의 차이' 수준을 넘어 이미 입증된 사실에 대한 허위 주장임이 명백해졌다"며 "이는 결국 민주화운동으로서의 5.18의 성격을 폄훼하는 것"이라고 단언했다.

그는 "이 행사에 참석한 우리 당 의원들의 발언 역시 부적절했다고 판단했다"며 "이에 저는 자유한국당의 비대위원장으로서 이 문제를 당 중앙윤리위에서 엄중히 다룰 것을 요청한다"고 말했다.

김 비대위원장은 논란이 된 공청회뿐만 아니라 그동안 극우 인사들이 끊임없이 주장해 온 '북한군 개입설' 의혹에 대해서도 근거가 없다는 점을 분명히 했다. 그러면서 이 같은 허위 주장들을 펼칠 수 있도록 멍석을 깔아준 자당 의원들을 제지하지 못한 자신의 책임도 물어달라고 자청했다.

그는 "북한군 개입설은 지난 39년간 여러 차례 걸쳐서 국가기관의 조사를 통해 근거 없음이 확인됐다. 그런데도 이 같은 주장을 계속하는 것은 보수를 넘어 국민을 욕보이는 행위"라며 "특히 공당의 국회의원이 이런 주장에 판을 깔아주는 행동도 용인해서는 안 된다"고 강조했다.

이어 "저 역시 이를 막지 못한 책임이 크다"며 "중앙윤리위에서는 비대위원장인 저의 관리·감독 책임도 엄중히 따져줄 것을 요청한다"고 덧붙였다.

한편, 그동안 자유한국당은 자당 의원들의 5.18 관련 망언에 공분이 들끓고 있는 상황에도 분명한 입장을 밝히지 않으면서 큰 질타를 받았다. 특히 나경원 원내대표는 이를 두고 "역사적 사실에 대한 다양한 해석은 존재할 수 있다"고 두둔해 논란을 증폭시켰다.

그러나 5.18망언 논란에 대한 국민적인 분노가 사그라들지 않자 당 지도부가 나서 뒤늦게 수습하는 모양새다. 다만, 김 위원장은 여야 4당이 공동으로 요구하고 있는 출당 조치 및 윤리위 제소 등에 대해서는 "(방미 중인) 원내대표가 귀국하면 그 입장을 밝힐 것"이라고 즉답을 피하며 소극적인 모습을 보였다.

같은 날 더불어민주당·바른미래당·민주평화당·정의당 의원은 자유한국당 김진태·이종명·김순례 의원을 국회 윤리특별위원회에 제소했다.

남소연 기자

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