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문재인 정부 출범 후 독립유공자 955명 발굴…“따뜻한 보훈 실현”
문재인 대통령이 지난해 8월 15일 서울 세종문화회관에서 열린 제72주년 광복절 경축식에서 독립유공자 포상을 하며 유공자의 후손에게 고개 숙여 인사하고 있는 모습
문재인 대통령이 지난해 8월 15일 서울 세종문화회관에서 열린 제72주년 광복절 경축식에서 독립유공자 포상을 하며 유공자의 후손에게 고개 숙여 인사하고 있는 모습ⓒ양지웅 기자

문재인 정부 출범 후 2년간 독립유공자 955명(포상 예정자 포함)이 새롭게 발굴된 것으로 나타났다. 또 생활이 어려운 독립유공자 후손을 위해 최초로 생활지원금이 지급되고, 여성과 의병 독립운동가에 대해서도 집중적인 발굴·포상이 이뤄졌다.

국가보훈처는 15일 문재인 정부 출범 이후 추진한 각종 보훈정책과 사업성과를 평가한 자료를 통해 이같이 밝혔다.

보훈처는 "문재인 대통령은 정부 출범 직후인 2017년 현충일 추념사에서 '독립운동을 하면 3대가 망한다'는 인식을 불식시키겠다는 강력한 의지를 밝혔다"며 "이에 보훈처는 선열들의 독립운동을 기리고 후손까지 합당하게 예우하기 위해 노력했다"고 설명했다.

보훈처는 "지난해 4월부터는 포상기준을 합리적으로 개선해 역대 최대 규모의 독립유공자 포상을 실시하고 있다"고 강조했다.

특히 지난해 독립유공자 자녀(손자·손녀 포함) 1만7천989명에 대해 723억원의 생활지원금이 처음으로 지급됐으며, 독립운동의 현장과 역사를 보존하기 위한 사업을 진행한 결과 지난 3월 중국 충칭의 광복군 총사령부가 복원됐다. 국내에서는 2021년 완공을 목표로 대한민국 임시정부 기념관 건립이 추진되고 있다.

지난 3월 1일 오전 서울 종로구 광화문 광장에서 열린 제100주년 3.1절 기념식에서 공연단이 3.1 만세운동을 재연하고 있는 모습
지난 3월 1일 오전 서울 종로구 광화문 광장에서 열린 제100주년 3.1절 기념식에서 공연단이 3.1 만세운동을 재연하고 있는 모습ⓒ김철수 기자

독립유공자 포상도 대폭 확대되고 있다. 지난해(355명)에 이어 올해 3.1절을 계기로 포상이 이뤄진 333명을 포함해 총 600여 명에 대한 포상이 진행될 예정이다. 또 지난 2017년까지 전체 포상자 1만4천825명 중 여성은 297명으로 전체의 2%에 불과했지만, 2018~2019년 포상자 688명 중 여성 135명(19.6%)으로 비율이 대폭 늘어난 점이 눈에 띈다.

보훈처에 따르면 지난해 여성 202명과 의병 1천795명이 발굴됐고, 올해도 여성과 영남지역 의병들에 대한 추가발굴이 지속적으로 추진되고 있다.

참전유공자에 대한 지원도 확대돼 참전명예수당이 지난해 월 22만원에서 30만원으로 올랐다. 2005년 이후 60%에 머물렀던 참전유공자 진료비 감면 혜택도 지난해 90%로 확대, 1인당 연간 진료비 지원액을 60만원까지 늘렸다.

보훈처는 "역대 정부에서 처음으로 지난해부터 대통령 명의 근조기를 증정하고, 생계가 곤란할 경우 장례비도 지원함으로써 국가를 위한 헌신을 끝까지 책임지는 보훈의 역할을 강화했다"고 설명했다.

그동안 상대적으로 소홀했던 민주화운동에 대한 평가도 적극적으로 이뤄지고 있다. 문재인 정부 출범 직후 처음 열린 5.18 민주화운동 기념식에서 '임을 위한 행진곡' 제창이 이뤄졌고, 2.28 민주운동과 3.8민주의거 기념일이 국가기념일로 격상됐다. 2012년 이후 7년 만에 4.19혁명 유공자 추가 포상이 이뤄져 40명의 민주유공자가 새롭게 발굴되기도 했다.

피우진 국가보훈처장은 "오늘날의 대한민국은 조국 광복을 비롯한 건국의 기틀을 마련하고, 전쟁으로부터 국가와 국민을 지키고, 민주주의 발전을 위해 희생한 분들이 계셨기에 존재할 수 있는 것"이라며 "앞으로도 따뜻한 보훈을 실현하는데 최선의 노력을 다할 것"이라고 밝혔다.

피우진 국가보훈처장(자료사진)
피우진 국가보훈처장(자료사진)ⓒ양지웅 기자

신종훈 기자

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