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폼페이오 “북한이 필요로 하는 안전 보장, 확실히 갖춰지도록 해야”
마이크 폼페이오 미국 국무부 장관 (자료 사진)
마이크 폼페이오 미국 국무부 장관 (자료 사진)ⓒ뉴시스/신화통신

마이크 폼페이오 미국 국무부 장관이 북한이 필요로 하는 안전 보장이 갖춰지도록 확실히 해야 한다고 밝혔다.

폼페이오 장관은 12일(현지 시간) 백악관 국가안보회의(NSC) 부보좌관 출신의 서배스천 고르카가 진행하는 ‘아메리카 퍼스트’와 전화 인터뷰에서 북한 문제에 관해 ‘검증할 수 있는 비핵화’라는 목표를 확인하면서 이같이 말했다.

미국 국무부 장관이 공개적인 인터뷰에서 북한 체제 안전 보장을 확실히 해야 한다고 강조한 것은 상당히 이례적인 일이다.

따라서 본격적인 북미 실무협상을 앞두고 북한이 실질적인 비핵화 조치에 나선다면, 그에 상응하는 전향적인 체제 안전 보장조치를 할 수 있다는 유화적인 메시지를 보낸 것이라는 분석도 나온다.

폼페이오 장관은 인터뷰에서 북한 주민의 보다 나은 삶을 거론하며 “우리는 북한이 필요로 하는 안전 보장이 갖춰지도록 확실히 해야 한다(We’ve got to make sure that the security assurances that they need are in place)”고 말했다.

그는 이어 “그리고 우리가 올바르고 충분하게 그리고 완전하게 검증할 수 있는 방식으로 이러한 비핵화의 목표를 달성할 수 있다면, 이는 진정으로 역사적인 업적이 될 것”이라고 강조했다. 그러면서 “트럼프 대통령은 이러한 외교가 지속할 수 있는 여건들을 설정해왔다”고 부연했다.

폼페이오 장관은 북미 정상의 판문점 회동과 관련 ‘역사적인 순간에 있었던 느낌이 어땠는가’라는 질문에 “그것은 정말로 중요한 뭔가였다”면서 “우리가 북한 정권에 대해 중요한 임무를 갖고 있기 때문에 그것을 주목할 만했다”고 말했다.

그러면서 “우리는 북한을 비핵화함으로써 전 세계와 미국에 대한 위험을 줄이기를 원한다”고 강조했다.

그는 이어 “(트럼프) 대통령이 북한 지도자들과 상당한 시간을 보낼 기회를 가졌던 것, 그리고 내가 나의 카운터파트와 시간을 보내며 우리의 공유된 목표, 바로 우리가 바라는 최종 상태(end-state), 그리고 거기에 어떻게 도달할지, 그리고 우리가 어떻게 모든 북한 주민을 위해 더 나은 삶을 만들 것인지에 관해 이야기할 수 있었던 것은 진정으로 주시할만한 무언가였다”고 평가했다.

또 그러한 회동에서 트럼프 대통령이 북한 땅을 밟은 것 또한, “진정으로 주시할 무언가였다”고 강조했다. 그러면서 “우리는 이것을 제대로 해야 한다. 우리는 북한 주민을 위해 이것을 더 좋게 만들어야 한다”며 확실한 북한 체제 안전 보장을 꺼내 들었다.

김원식 전문기자

국제전문 기자입니다. 외교, 안보, 통일 문제에 관심이 많습니다.

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