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정의용 “남북관계 개선 없이 비핵화 진전 어려워...현실적 방안 검토”
정의용 국가안보실장이 10일 오후 청와대 춘추관 브리핑실에서 열린 기자간담회에 참석해 모두발언을 하고 있다. 왼쪽부터 노영민 대통령 비서실장, 정의용 국가안보실장, 김상조 정책실장. 2019.11.10.
정의용 국가안보실장이 10일 오후 청와대 춘추관 브리핑실에서 열린 기자간담회에 참석해 모두발언을 하고 있다. 왼쪽부터 노영민 대통령 비서실장, 정의용 국가안보실장, 김상조 정책실장. 2019.11.10.ⓒ뉴시스

정의용 청와대 국가안보실장은 10일 "남북관계 개선 없이 한반도 평화를 구축하기 위한 비핵화 협상에 큰 진전을 이루기 어렵다"며 "남북관계를 실질적으로 진전시킬 수 있는 현실적인 방안을 계속 검토해나가고 있다"고 밝혔다.

정 실장은 이날 청와대 춘추관에서 노영민 비서실장, 김상조 정책실장과 함께 연 기자간담회에서 '북미관계를 위해서라도 남북관계 개선을 위해 정부가 역할을 해야 하지 않나'라는 지적에 "남북관계에 있어서는 우리가 보다 더 적극적으로 주도해나가야 한다"며 이같이 답했다.

정 실장은 "우리가 비핵화 협상에 참여하고 있지는 않지만, 핵 문제에 있어서는 우리가 당연히 당사자이기 때문에 우리가 북미협상이 조기에 성과를 낼 수 있도록 견인하는 노력을 계속해야 한다"며 "그 노력 중 하나가 남북관계의 실질적 개선"이라고 강조했다.

정 실장은 북한이 금강산 시설 철거 방침을 밝힌 데 대해서는 "금강산 시설이 상당히 낙후돼있고, 사업 개시 당시를 기준으로 시설들이 건축됐기 때문에 관광을 본격적으로 재개하기 위해서는 어차피 재개발이 필요하다고 판단하고 있었다"고 밝혔다.

이어 "금강산에 투자하는 기업들도 같은 생각을 가지고 있다"며 "이번 계기에 북측과 적극 협의해서 금강산 관광의 본격적인 재개에 대비하고, 특히 정부로서는 우리 기업의 재산권을 보호하기 위한 노력도 함께 해나갈 계획"이라고 덧붙였다.

정 실장은 3차 북미정상회담 가능성과 관련해선 "북미 실무협상 재개를 아직 예단하긴 어렵지만, 미측에서는 매우 적극적으로 북을 설득하고 있는 걸로 안다"며 "우선 고위급 실무회담이 열려서 비핵화 협상과 관련한 부분에 상당한 진전이 있으면 3차 북미정상회담 개최될 것"이라고 전망했다.

특히 정 실장은 "북이 연말 시한을 강조하고 있기 때문에 북측 입장을 고려하면서 가급적 조기에 어떤 실마리를 찾을 수 있도록 우리도 미측과도 긴밀히 공조하고 있다"고 말했다.

그는 "연내 시한은 저희도 상당히 진지하게 보고 있다. 이를 예단해서 언급한다는 것은 적절치 않다고 보지만 여러 가지 컨틴전시 플랜(비상 계획)에 대비하고 있다"며 "우리 정부로서는 2017년 이전 상황으로 절대로 돌아가서는 안 되겠다며 그걸 위해 여러 가지 노력을 하고 있다"고 강조했다.

정 실장은 '미국의 인도·태평양 전략에 참여해야 한다고 보느냐'는 질문에는 "한반도의 지정학적 위치를 안보 정책에 적극 활용해야 한다. 위치를 역으로 활용할 수 있어야 한다"며 "대륙세력과 해양세력이 충돌하는 과정에서 한국이 할 역할이 많다"고 답했다.

그는 "예를 들어 미국의 전략과 한국의 신남방정책의 접점을 찾는 노력을 한미가 하고 있고, 중국의 일대일로 정책을 신북방정책과 어떻게 연계하느냐도 (살펴볼 수 있다)"고 설명했다.

그러면서 그는 "(지정학적 위치를) 잘 활용하면 대륙과 해양세력 충돌 과정에서 우리의 국익을 극대화할 수 있다고 생각한다"며 "한국 정부는 안보적 가치를 극대화하기 위한 노력을 하고 있다"고 강조했다.

최지현 기자

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