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북 국무위 “미국, 예민한 시기 합동군사연습 삼가야”…‘새로운 길’ 경고
김정은 북한 국무위원장(자료사진)
김정은 북한 국무위원장(자료사진)ⓒ뉴시스

북한이 계속되는 한미 연합군사훈련을 "배신행위"로 규정하고, '새로운 길'로 들어설 수 있다는 대미 경고 메시지를 발신했다. 북한이 올해 말로 설정한 대미협상 시한이 다가오는 상황에서 미국의 성의 있는 조치를 촉구한 것으로 풀이된다.

북한 국무위원회는 13일 오후 대변인 명의의 담화를 내고 "조미관계의 거듭되는 악순환의 가장 큰 요인으로 작용하고 있는 미국과 남조선의 합동군사연습으로 하여 조선반도 정세가 다시 원점으로 돌아갈 수 있는 예민한 시기에 미국은 자중하여 경솔한 행동을 삼가는 것이 좋을 것"이라고 밝혔다.

그러면서 "우리가 어쩔 수 없이 선택하게 될 수도 있는 '새로운 길'이 미국의 앞날에 장차 어떤 영향을 미치겠는가에 대해 고민해야 할 것"이라고 경고했다.

지난 2016년 북한에 국무위원회가 생긴 이후 대변인 명의의 담화를 발표한 것은 이번이 처음이다. 국무위원회는 북한의 명실상부한 최고 영도기구로서, 김정은 국무위원장의 의중이 보다 직접적으로 담긴 것으로 볼 수 있다. 그동안 외무성 또는 당 외곽기구를 통해 발신해온 메시지에 비해 무게감이 남다르다는 평가다.

대변인은 지난 3월과 8월 각각 진행된 '19-1 동맹'과 전시작전통제권 전환 점검훈련 등을 거론하며 "상대의 선의를 악으로 갚는 배신행위"라고 성토했다.

이어 "조미관계의 운명이 파탄 위기에 처한 위태로운 상황에서 또다시 대화상대인 우리 공화국을 과녁으로 삼고 연합공중훈련까지 강행하며 사태 발전을 악화일로로 몰아넣은 미국의 분별없는 행태에 대해 더는 수수방관할 수 없다는 것이 우리의 공식입장"이라고 강조했다.

대변인은 "미국의 이 같은 움직임들은 쌍방의 신뢰에 기초하여 합의한 6.12조미공동성명에 대한 노골적인 파기이며 세계를 크게 흥분시켰던 싱가포르 합의에 대한 전면부정"이라고 지적했다.

아울러 "우리는 그동안 미국을 애써 대화상대로 인정하고 조미 사이에 선의의 대화가 진행되는 동안 상대방을 자극하고 적대시하는 군사행동들을 중지할 데 대해 공약한 대로, 미국이 우려하는 여러 가지 행동들을 중단하고 가능한 신뢰적 조치들을 다 취했다"며 "그러한 우리의 노력에 의해 미국 대통령이 기회가 있을 때마다 자기의 치적으로 꼽는 성과들이 마련될 수 있었던 것"이라고 꼬집었다.

대변인은 "우리는 타방이 공약을 어기고 일방적으로 적대적 조치만 취하고 있는 현시점에서 일방만 그 공약에 계속 얽매여 있을 아무 이유도, 명분도 찾지 못하고 있으며 이제는 그만큼 여유롭지 않다"고 말했다.

그러면서 "우리의 자주권과 안전환경을 위협하는 물리적 움직임이 눈앞에 확연하게 드러난 이상 이를 강력하게 제압하기 위한 응전태세를 취하는 것은 주권국가의 당당한 자위적 권리"라고 강조했다. 또한 "대화에는 대화로, 힘에는 힘으로 대응하는 것이 우리의 뜻과 의지"라고 덧붙였다.

대변인은 "미국은 얼마 남지 않은 시간 동안 무엇을 할 수 있을지에 대해 심사숙고해야 할 것"이라며 "지금과 같은 정세흐름을 바꾸지 않는다면 미국은 머지않아 더 큰 위협에 직면하고 고달프게 시달리며, 자기들의 실책을 자인하지 않을 수 없게 될 것"이라고 밝혔다.

신종훈 기자

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