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채널A “부적절한 취재 행위 막지 못했다”...검언유착 의혹 공식 사과
22일 채널A 클로징 멘트
22일 채널A 클로징 멘트ⓒ채널A 방송화면 갈무리

채널A가 자사 기자와 검찰 고위 간부의 이른바 ‘검언유착’ 의혹에 대해 기자 개인의 부적절한 행위가 있었고 회사는 이를 사전에 막지 못했음을 인정하면서 시청자들에게 사과했다.

지난달 1일부터 자체 진상조사위원회를 꾸려 ‘검언유착’ 의혹을 조사해온 채널A는 22일 ‘뉴스A’ 앵커 클로징 멘트를 통해 “조사 결과 우리 기자가 검찰 고위 관계자와의 친분을 과시하며, 이를 취재에 이용하려 한 사실을 확인했다. 명백한 잘못이고, 채널A 윤리강령과 기자 준칙에 어긋나는 일”이라고 밝혔다.

그러면서 “취재 단계의 검증에 소홀했고, 부적절한 취재 행위를 막지 못했다. 시청자 여러분께 진심으로 사과드린다”라고 했다.

진상조사위 구성·조사 관련해, 채널A는 “대표이사를 포함, 사내 관계자 10명을 대상으로 모두 18차례에 걸쳐 대면 조사를 했다”며 “조사 결과는 강일원 전 헌법재판관을 위원장으로 한 ‘취재 진실성·투명성 위원회’에 제출해 3차례 철저한 검증을 받았다”고 설명했다. 또 “53페이지 분량의 진상조사 보고서를 방송통신위원회에 제출했다”며 오는 25일 채널A 홈페이지에 보고서를 전부 공개할 계획이라고 밝혔다.

끝으로, 채널A는 “이런 일이 다시 발생하지 않도록 보도본부에 취재윤리에디터를 두고 검증을 강화하겠다”며 “외부 전문가가 참여하는 ‘성찰 및 혁신위원회’를 구성해 취재 관행을 살펴보고 더 나은 뉴스 조직을 만들겠다”고 시청자들에게 약속했다.

앞서 채널A 이 모 기자는 지난 2~3일 수감 중인 이철(55) 전 밸류인베스트코리아(VIK) 대표에게 수차례 편지를 보내고, 대리인 지 모(55) 씨를 만나 이 전 대표가 대주주로 있던 신라젠과 유시민 노무현재단 이사장의 관계를 물었다. 이 과정에서 검찰 고위 간부와의 친분, 가족에 대한 수사 가능성 등을 언급하면서 “유 이사장의 비리를 제보하라”는 식으로 이 전 대표를 협박한 혐의로 검찰에 고발됐다.

이승훈 기자

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