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코로나 뚫고 3만명 귀국작전 완료...청와대 “우리 국민 무사귀환에 계속 총력”
코로나19(우한폐렴) 확산으로 일본 요코하마항에 정박한 크루즈선 다이아몬드 프린세스에서 하선한 한국인 6명과 일본인 배우자 1명을 태운 공군 3호기가 지난 2월 19일 오전 김포공항에 도착한 뒤 관계자들이 기체 방역을 하고 있다.
코로나19(우한폐렴) 확산으로 일본 요코하마항에 정박한 크루즈선 다이아몬드 프린세스에서 하선한 한국인 6명과 일본인 배우자 1명을 태운 공군 3호기가 지난 2월 19일 오전 김포공항에 도착한 뒤 관계자들이 기체 방역을 하고 있다.ⓒ김철수 기자

코로나19 팬데믹(세계적 대유행) 속에서 한국으로 돌아온 재외국민의 수가 3만명을 넘어선 것으로 확인됐다. 정부의 지원을 통해서다.

윤재관 청와대 부대변인은 24일 브리핑에서 "22일 기준으로 모두 103개 국가에서 우리 재외국민 3만174명의 귀국 지원을 완료했다"고 밝혔다.

윤 부대변인은 "그동안 우리 정부는 코로나19 팬데믹 상황에서 세계 어디라도 그곳에 한국인이 있다면 우리국민의 안전한 귀국지원을 위해 외교적 역량을 총 동원했다"고 강조했다.

'귀국작전'은 군용기를 포함한 정부의 전세기 투입, 민간항공 증편, 외국과 항공편 공유 등 다양한 방식으로 펼쳐졌다.

군용기를 포함한 전세기 투입 방식으로는 중국·일본·이란·페루·이탈리아·에티오피아 등에서 1천707명이 귀국했다.

뿐만 아니라 모든 국제 항공편이 중단되는 상황 속에서 해당국 정부와 교섭을 통해 임시 민간항공 운항을 성사시키거나(20개국 1만5천802명), 현지 우리 공관에서 항공권을 확보해 교민들을 지원하는(29개국 804명) 등 전례 없는 방식도 동원됐다.

해당국에 진단키트와 방역 물품을 보내거나(9개국 2천106명) 예외입국을 인정받은 기업인들의 입국 항공편과 연계해서 귀국 지원을 한 사례(3개국 537명)도 있다.

지난 1월말 중국에서 시작된 이 같은 '귀국작전'은 그동안 아프리카에서 29개국, 중남미 20개국, 유럽 17개국, 중동 14개국, 아시아태평양지역 11개국, 아세안 8개국, 북미 2개국, 동북아 2개국에서 각각 진행됐다.

나아가 윤 부대변인은 "우리 정부는 재외국민 귀국지원 과정에서 문재인 대통령이 국제사회에 줄곧 강조했던 연대와 협력 정신을 실천하는 데도 앞장섰다"고 밝혔다.

그는 "우리나라가 주선해 마련한 임시 항공편에 23개국 439명의 외국인이 탑승할 수 있도록 조치해줬으며, 48개국에서 773명의 우리국민은 외국 정부가 마련한 항공기를 타고 무사히 귀국했다"고 소개했다.

윤 부대변인은 "특히 우리 정부는 일본 국민의 자국으로의 귀국을 돕는 데도 적극 협력했다"고 강조했다.

그는 "그동안 우리나라가 주도해 마련한 임시 항공편에 일본 국민이 탑승할 수 있도록 한 사례가 많았는데, 총 13개국 250여 명에 이른다. 반대로 일본이 주선한 항공편에 우리국민이 탑승해 귀국한 사례는 13개국 100명"이라고 설명했다.

그러면서 윤 부대변인은 "'처음으로 국가가 있음을 느꼈다', '대한민국 국민임이 참 다행스럽다'는 고국 땅을 밟은 재외국민들의 첫마디에 문재인 정부는 더욱 무거운 책임감을 느낀다"며 "앞으로도 우리 국민의 무사귀환에 총력을 다할 것"이라고 강조했다.

그는 "코로나19 위기 속에 그곳에 우리국민이 있다면 정부는 주저하지 않고 창의적 해법을 찾겠다"며 "항상 국민 곁에 있겠다"고 덧붙였다.

한편 한국 상대 입국 제한을 한 국가들 가운데 12개 국가에서 '예외입국'을 한 기업인 수도 6천742명(22일 기준)으로 집계됐다.

베트남, 중국, 우즈베키스탄, 폴란드, 헝가리, 쿠웨이트 등이다. 윤 부대변인은 "12개국에 대해서는 상대 국가의 관계 등으로 인해서 다 말씀드릴 수 없다"고 밝혔다.

나아가 윤 부대변인은 "한중 간 기업인 교류를 정상화시키기 위해서 마련된 한중 신속통로는 소기의 성과를 현재 거두고 있다"며 "지난 1일부터 시행된 이래 우리 기업인의 중국 입국은 15일 현재 467명이었고, 일주일이 지난 22일에는 1천244명으로 급격히 증가하고 있다"고 밝혔다.

그는 "앞으로 정부는 기업인의 이동제한 완화를 위한 외교적 노력에 더욱 박차를 가함으로써 우리 경제인의 대외 경제활동을 적극 지원할 것"이라고 말했다.

최지현 기자

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