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한미 외교차관, 한반도 평화 등 현안 논의...비건 “올해 안에 진전 이루길”
조세영 외교부 1차관과 스티븐 비건 미국 국무부 부장관 겸 대북특별대표가 8일 오전 서울 외교부 청사에서 제8차 한미 외교차관 전략회의를 마친 뒤 기자회견을 하고 있다.  2020.07.08
조세영 외교부 1차관과 스티븐 비건 미국 국무부 부장관 겸 대북특별대표가 8일 오전 서울 외교부 청사에서 제8차 한미 외교차관 전략회의를 마친 뒤 기자회견을 하고 있다. 2020.07.08ⓒ사진공동취재단

방한한 스티븐 비건 미국 국무부 부장관 겸 대북특별대표가 8일 조세영 외교부 차관과 '한미 외교차관 전략대화'를 가진 뒤, 한반도 평화와 한미동맹과 관련해 논의했다고 밝혔다.

비건 부장관은 이날 오전 서울 종로구 도렴동 외교부 청사에서 조세영 외교부 제1차관과 만나, 제 8차 한미 외교차관 전략대화를 진행했다. 대화를 마친 뒤 기자들과 만난 자리에서 비건 부장관은 "우리는 한반도 평화에 관해 논의했으며, 한국과의 긴밀한 협력을 통해 올해에 진전을 이뤄내길 기대한다"고 말했다.

이어 그는 "우리는 한미동맹의 토대에 관해서도 논의했다"라며, "한반도 방위에 대한 미국의 약속은 강력하고, 우리는 그 약속을 계속 지속할 것이다. 미군과 미국 정부는 한미동맹에 전적으로 협력하며, 조 차관과의 만남에서 이를 재확인해 기쁘다"고 말했다.

또 비건 부장관은 "우리는 한미가 공통적으로 보는 지역적 과제에 대해 논의할 기회를 가졌다"고도 밝혔다.

조세영 차관 역시 "오늘 전략대화에서는 한미동맹, 코로나 대응 협력, 한반도 문제, 그리고 지역정세, 글로벌 이슈 등 다양한 주제에 대해서 비건 부장관과 허심탄회한 의견을 나누었다"고 밝혔다.

그는 비건 부장관이 지난해 언급한 '한미동맹 재활성화 필요성'에 대해 공감한다면서, 한미동맹이 그간 한반도 및 동북아 평화와 안전에 핵심축 역할을 하면서 진화·발전해왔다는 점에 대해 평가하고, 다양한 분야에서 글로벌 파트너십으로 확장되고 있는 한미동맹 미래발전 방안에 대해 심도 의견 교환을 했다고 설명했다.

조 차관은 해를 넘겨 이어지고 있는 한미 방위비분담금특별협정 논의와 관련해서는 "양측은 가급적 조속한 시일 내에 상호 수용가능한 합의를 도출할 수 있도록 지속적으로 노력한다는데 공감했다"고 밝혔다. 이와 함께 지난달 한미정상 간 통화에서 논의된 G7 정상회담 초청 및 확대 회담 문제와 관련해서도 "계속 긴밀히 협의해 나가기로 했다"고 말했다.

또 "비건 부장관과 저는 한반도 정세와 미중 관계, 한일 관계 등을 포함한 역내 정세에 관해서도 의견을 교환 했으며 개방성·투명성·포용성이라는 역내 협력 원칙에 따라 우리의 신남방 정책과 미국의 인도·태평양 전략의 조화로운 협력을 계속해서 모색해 나기기로 했다"고 밝혔다.

조세영 외교부 1차관과 스티븐 비건 미국 국무부 부장관 겸 대북특별대표가 8일 오전 서울 외교부 청사에서 제8차 한미 외교차관 전략회의에 참석, 자리로 향하고 있다.  2020.07.08
조세영 외교부 1차관과 스티븐 비건 미국 국무부 부장관 겸 대북특별대표가 8일 오전 서울 외교부 청사에서 제8차 한미 외교차관 전략회의에 참석, 자리로 향하고 있다. 2020.07.08ⓒ사진공동취재단

한미 양국은 이날 만남에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)과 관련해서도 논의했는데, 정보 및 방역 경험 공유, 방역 물품 지원, 교민 귀국지원 등에 대해 긴밀한 협력을 해 온 점을 평가했다. 향후에도 백신 및 치료제 개발과 보급에 있어 함께 노력하기로 했다고 외교부는 밝혔다.

비건 장관 측은 한국 정부가 코로나19 확산을 제한적으로 유지해 온 것에 대해 평가하며 "한국 전체가 축하받을만한 일이고, 모든 미국인들의 존경을 받고 있다"고 말했다. 또 미국 내 코로나19가 대유행 상태일 때, 한국 정부가 6·25전쟁 참전용사들에게 보호장비를 기증해 준 것이 미국인들에게 감동을 주었다고 전했다.

이날 한미 외교차관 전략대화에는 미국측에서 비건 부장관과 함께 알렉스 웡 미 국무부 대북특별부대표, 해리 해리스 주한미국대사, 미미 왕 미 국무부 부장관 전략 보좌관 등이 참석했다. 한국 측에서는 조 차관과 고윤주 북미국장, 박장호 북핵외교기획단 부단장이 참석했다.

한편, 이에 앞서 비건 부장관은 강경화 외교부장관을 접견했다. 비건 부장관은 한국 정부가 방한한 미국 외교관들을 위해 방역에 만전을 기해준 점에 대해 고마움을 전했다. 강 장관은 미국측 인사들이 전날 입국시 예정에 없던 코로나19 검사에 협조해 준데 대해 감사하고 "당신이 매우 중요한 시기에 왔다고 생각한다"고 말했다.

강경화 외교부 장관과 스티븐 비건 미국 국무부 부장관 겸 대북특별대표가 8일 오전 서울 외교부 청사에서 대화를 하고 있다.  2020.07.08
강경화 외교부 장관과 스티븐 비건 미국 국무부 부장관 겸 대북특별대표가 8일 오전 서울 외교부 청사에서 대화를 하고 있다. 2020.07.08ⓒ사진공동취재단

이소희 기자

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