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이만희 신천지 총회장 ‘코로나19 방역 방해’ 혐의로 구속
이만희 신천지예수교 증거장막성전 총회장(자료사진)
이만희 신천지예수교 증거장막성전 총회장(자료사진)ⓒ뉴시스

이만희 신천지예수교 증거장막선전 총회장이 1일 새벽 정부의 코로나19 방역을 방해한 혐의로 구속됐다.

수원지법 이명철 영장전담판사는 7월 31일 감염병예방법 위반, 특정경제범죄가중처벌법 위반(횡령) 등의 혐의를 받는 이 총회장에 대한 영장실질심사를 열고 구속영장을 발부했다.

이 판사는 “수사 과정에서 조직적으로 증거를 인멸한 정황이 발견되며, 종교단체 내 피의자 지위 등에 비춰볼 향후 추가적인 증거인멸의 염려를 배제하기 어렵다”고 구속영장 발부 사유를 밝혔다.

이 총회장 측에서는 나이와 건강 상태에 대한 우려를 밝혔으나 이 판사는 “고령에 지병이 있지만, 수감생활이 현저히 곤란할 정도라고 보이지는 않는다”고 밝혔다.

영장실질심사는 31일 오전 10시 30분부터 오후 7시까지 진행됐고, 이 판사는 1일 오전 1시 20분께 구속영장을 발부했다. 이 총회장은 영장실질심사 후 수원구치소에서 대기하다가 구속됐다.

이 총회장의 구체적인 혐의 중 가장 중요한 부분은 감염병예방법 위반으로 정부의 코로나19 방역을 방해한 혐의다. 지난 2월 신천지 간부들과 공모해 방역 당국에 신도 명단과 집회 장소를 축소해 보고한 혐의다.

이외에도 신천지 연수원 평화의 궁전을 신축하는 과정에서 50여억원의 교회 자금을 가져다 쓰는 등 56억원을 횡령한 혐의와 2015년부터 지난해 지방자치단체 승인 없이 공공시설에서 종교 행사를 연 혐의도 받고 있다.

검찰은 이달 들어 신천지 주요 간부들을 구속했고, 이 총회장에 대해서도 두 차례 조사해 왔다.

김동현 기자

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