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정은경 “하반기 방역에 가장 큰 위험 요인은 추석 연휴”
정은경 질병관리본부장. 자료사진.
정은경 질병관리본부장. 자료사진.ⓒ뉴시스

방역당국은 올해 하반기 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)에 대한 방역에 있어 가장 큰 어려움으로 곧 다가오는 추석 연휴를 꼽았다.

정은경 중앙방역대책본부장은 17일 정례 브리핑에서 "당장의 가장 큰 리스크는 추석 연휴"라고 밝혔다.

이어 "두 번째 가을·겨울철 인플루엔자(독감) 등 호흡기 감염병이 증가하는 것이고, (세 번째로는)기온이 낮아짐에 따라 환경이 변화하는 것도 위험 요인으로 보고 있다"고 우려했다.

정 본부장은 "5월 연휴와 여름휴가 때 경험했던 것처럼 연휴기간 동안에 지역적 이동이 많고, 사람들이 섞이게 되면 전국 단위로 유행이 확산될 우려가 있다"고 설명했다.

또 "가을 겨울철이 되면 인플루엔자나 RS(호흡기세포융합)바이러스 같은 호흡기 감염병이 증가를 하게 된다"며 "그렇게 되면 (코로나19와) 비교하기 어렵고 진단이 어렵지 않느냐라는 위험이 있다"고 말했다.

이어 "기온이 내려가면 바이러스가 생존하기 좋아지는 환경이 되고 환기가 어려워진다"며 "실내 생활하는 시간이 많아지면 접촉이 늘어나서 오는 위험요인들도 있다고 생각한다"고 우려했다.

정 본부장은 추석 기간 방역조치에 대해 "추석 연휴기간 동안에 고향, 친지 방문이나 소모임, 여행을 자제해 달라는 요청을 거듭하고 있다"며 "인플루엔자 무료 예방접종을 확대하고 진단체계에 대한 것들도 준비하고 있다"고 밝혔다.

정 본부장은 이날 세계 코로나19 누적 확진자가 3천만명을 돌파한 것을 언급하면서 "코로나19가 굉장히 높은 전염력과 전파력을 보이기 때문에 통제가 어려운 상황이 지속되고 있다"고 말했다.

국제통계사이트 월드오미터의 집계에 따르면 17일 오전 8시 24분(그리니치표준시 16일 오후 11시 24분 기준) 기준으로 누적 확진자는 3천만345명에 달했다.

정 본부장은 "코로나19 종식은 당분간 기대하기 어렵다"면서 "백신이나 치료제가 없는 상황에서 마스크가 '셀프 백신'이고 안전벨트라는 말씀을 드린다"고 강조했다.

또한 정 본부장은 일각에서 인플루엔자(계절독감) 백신 부족을 우려하는 데 대해서는 "추가생산은 당장 어렵다"면서도 올해 공급가능한 백신량이 부족하지 않다고 밝혔다.

정 본부장은 "세계보건기구(WHO)가 인플루엔자 유행 바이러스를 발표하면 유행균 바이러스를 세포나 달걀 유정란에 넣어서 증식시켜 백신을 만들어 생산하는데 5~6개월이 걸린다"며 "백신은 검정과정을 거쳐야 하기 때문에 보통은 3~4월에 생산계획이 확정이 된다"고 설명했다.

그는 "물리적으로 바이러스가 자라고 제조화하고 검증하는데 시간이 걸리기 때문에 (백신을)추가 생산하는 것은 현재로서 불가능한 상황"이라고 말했다.

정 본부장은 "올해 백신 국내 공급량은 2950만명분 정도가 되고 전 국민 인구로 따지면 57% 정도에 해당되는 물량"이라며 "57% 정도면 어느 정도 고위험군들이 접종을 할 수 있는 물량"이라고 말했다.

이어 "다른 나라 대부분이 50% 전후를 공급하고 있기 때문에 적은 물량은 아니다"라고 강조했다.

보건 당국은 백신 접종은 고위험군에 우선 접종할 방침이다. 환절기와 겨울철에 발생하는 인플루엔자 증상이 코로나19 증상과 구분이 어렵기 때문에 환자 오인으로 인한 의료 현장의 혼란이 우려되기 때문이다.

정 본부장은 "현 상황에서는 꼭 접종을 해야 하는 고위험군이 안전하게 접종을 하는 게 최우선"이라며 "유료물량으로 공급되는 1100만명분에 대해서도 가급적이면 만성질환이 있는 고위험군이 우선적으로 맞을 수 있게 배려가 필요하다"고 밝혔다.

김백겸 기자

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