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태화강, ‘제2호 국가정원’으로 지정..울산시 “지역경제 활성화에도 기여할 것”
송철호 울산시장이 11일 오후 울산시청 프레스센터에서 울산 태화강 국가정원 지정 결과에 대해 브리핑을 하고 있다.
송철호 울산시장이 11일 오후 울산시청 프레스센터에서 울산 태화강 국가정원 지정 결과에 대해 브리핑을 하고 있다.ⓒ뉴스1

전남 순천만에 이어 울산 태화강변이 우리나라 ‘제2호 국가정원’으로 지정됐다.

울산광역시는 11일 “산림청으로부터 울산 태화강 지방정원의 제2호 국가정원 지정을 통보 받았다”고 밝혔다.

이에 따라, 울산시는 내년부터 정부로부터 태화강 국가정원의 운영관리를 위해 매년 30~40억 원 가량의 국비를 지원받게 됐다.

지난 2018년 울산발전연구원 조사에 따르면, 태화강이 국가정원으로 지정되면 울산시는 2023년까지 생산유발 5552억원, 부가가치유발 2757억원, 취업유발 5852명의 효과를 거둘 것으로 추정된다.

84ha의 면적에 6개 주제 29개 세부 정원으로 구성된 태화강 국가정원은 방문자센터와 정원 체험시설 등을 갖추고 있어 연간 158만 명의 관광객이 찾는 울산 최고의 관광 명소다.

울산시는 태화강 국가정원에 대해 “하천이 가지는 입지적 제약을 극복하고, 오히려 하천을 적극적으로 활용해 정원을 표방한 국내 최초의 수변생태정원”이라고 소개했다. 이어 “특히 오염되었던 태화강을 복원·보전하면서 자연자원과 연계해 도시재생 등에 있어 성과를 거뒀다”고 설명했다.

또 “이번 지정을 계기로 그동안 수도권, 호남권에 편중됐던 정원 문화를 기반 확충 등을 통해 울산을 포함한 영남권으로 확대하는 계기가 마련되고, 경기침체로 어려움을 겪고 있는 울산의 지역경제 활성화에도 크게 기여할 것으로 기대한다”고 밝혔다.

한편, 태화강 국가정원 지정 선포식은 계절을 감안해 10월 중순경 태화강 국가정원에서 개최할 예정이다.

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