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인사청문회 준비하는 조국 “사노맹 사건, 할 말 많다”
조국 법무부 장관 후보자가 13일 오전 인사청문회 준비 사무실이 마련된 서울 종로구 사직로 적선현대빌딩으로 출근하던 중 취재진의 질문에 답하고 있다. 2019.08.13.
조국 법무부 장관 후보자가 13일 오전 인사청문회 준비 사무실이 마련된 서울 종로구 사직로 적선현대빌딩으로 출근하던 중 취재진의 질문에 답하고 있다. 2019.08.13.ⓒ뉴시스

조국 법무부 장관 후보자가 13일 남한사회주의노동자동맹(사노맹) 활동을 문제 삼아 ‘부적격 인사’라는 보수 야당 지적에 대해 “할 말이 많지만, 인사청문회 때 충분히 답 드리도록 하겠다”고 밝혔다.

조 후보자는 이날 인사청문회 사무실이 꾸려진 서울 종로구 적선현대빌딩으로 출근하며 ‘과거 사노맹 활동을 두고 장관으로서 자격이 부족하다는 목소리가 있다’는 취재진의 질문에 이같이 답했다.

앞서 자유한국당 황교안 대표는 12일 국회에서 열린 당 최고위원회의에서 “국가전복을 꿈꾸는 조직에 몸 담았던 사람이 법무부 장관에 앉는 것이 도대체 말이 되냐”며 조 후보자의 사노맹 연루 전력을 지적했다.

그러면서 그는 사노맹을 “무장봉기에 의한 사회주의 혁명 달성을 목표로 폭발물을 만들고, 무기 탈취계획을 세우고, 자살용 독극물 캡슐까지 만들었던 반국가 조직”이라고 힐난하기도 했다.

황 대표의 확고한 ‘조국 임명 불가론’은 이튿날에도 이어졌다. 그는 여전히 “제가 이야기한 것 중 틀린 것이 있냐”는 입장이었다.

황 대표는 이날 강원 고성군에서 진행한 ‘고성·속초 산불 피해지역 주민 간담회’ 일정 뒤 기자들과 만나 더불어민주당 이인영 원내대표가 ‘조 후보자에 낡은 색깔론을 퍼붓는 황 대표는 공안검사적 시각에서 벗어나야 한다’고 지적한 데 대해 “법무부 장관은 헌법과 법을 지키겠다고 하는 확고한 신념뿐만 아니라 그에 맞는 처신과 행동을 해야 한다”며 “그런 점에서 부적격하다는 판단”이라고 주장했다.

그는 ‘사노맹을 이적단체로 판단한 대법원 판결문에 따라 사노맹이 국가전복을 꿈꾸는 조직은 아니지 않냐’는 물음에는 “판결에 대해선 여러분 잘 아시지 않나. 그런 분이 대한민국 헌법 가치를 지키는 법무부 장관으로 맞냐”며 “판결문만 보셔도 여러분들이 판단하고 이해하실 수 있을 것”이라고 말했다.

한편, 조 후보자는 1993년 울산대학교 전임강사 시절 사노맹에 연루돼 국가보안법 위반으로 6개월간 구속 수감됐다. 이후 ‘헌법상 민주적 기본질서와는 서로 용납되지 않는 이적단체에서 활동했다’는 이유로 대법원에서 징역 1년, 집행유예 1년 6개월의 확정판결을 받았다.

이 사건이 있었던 뒤 인권단체인 국제앰네스티는 1994년 연례보고서를 통해 조 후보자를 ‘올해의 양심수’로 선정했다. 조 후보자를 불공정한 재판을 받았거나 가혹행위를 받은 양심수로 판단한 것이다. 이후 조 후보자는 사면 복권됐다.

김도희 기자

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