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류석춘 “매춘 권유 아냐..진의 왜곡해 ‘혐오발언’으로 몰지 말라” [입장 전문]
류석춘 연세대 교수
류석춘 연세대 교수ⓒ정의철 기자

대학 강의 도중 '일본군 '위안부'는 매춘'이란 취지의 발언을 해 논란을 일으킨 연세대 류석춘(64) 교수가 현 사태와 관련한 자신의 입장을 밝혔다. 그는 성희롱 소지가 있는 발언을 하지 않았고, 발언의 진의를 왜곡해 '혐오 발언'으로 몰아가려 하면 '명예훼손' 소송을 고려하겠다고 밝혔다.

23일 류 교수는 입장문을 통해 "제가 담당하고 있는 '발전 사회학' 강의 현장에서 있었던 일을 가지고 학내외가 시끄럽다"면서 "22일 총학생회와 사회학과 학생회가 강의 중에 '혐오발언'이 있었다는 문제제기를 했다. 학교 당국도 저에게 연락해 이 문제에 대한 입장을 문의했다"고 설명했다.

그는 학생회 측이 문제 삼은 '혐오발언'인 "궁금하면 한 번 해볼래요?"가 나오게 된 맥락에 대해 "일부 학생들이 설명을 받아들이지 않고 같은 질문을 반복하기에, 수강생들이 현실을 정확히 이해할 필요가 있음을 강조하기 위해 '궁금하면 (학생이 조사를) 한 번 해 볼래요?'라고 역으로 물어보는 취지의 발언을 한 것"이라고 밝혔다.

이어 "학생에게 매춘을 권유하는 발언이 절대 아니다. 차별을 위한 혐오발언도 전혀 아니다"라며, "시중에 유통되고 있는 녹음 파일의 해당 부분을 확인하면 이 맥락은 더욱 분명히 드러난다"고 주장했다.

또 류 교수는 "오랜 동안 연세대 교수로 재직하며 학생들과 격의없이 소통하는 일에 소홀하지 않았다"며 "그래서 이번 사태가 저에게 더욱 큰 충격으로 다가온다"고 밝혔다.

그는 "(해당 강의에서) 세간에서 당연하다고 알고 있는 식민지 시대의 상황이 사실은 객관적 진리가 아닐 수 있음을 최신 연구결과인 이영훈 교수 등의 연구 성과를 인용하면서 직선적으로 그 내용을 설명했다"며 "강의 내용에 선뜻 동의 못하는 일부 학생들이 있다는 사실도 충분히 인지할 수 있었다. 그렇기 때문에 보다 명확한 이해를 위해 바로 위와 같은 발언을 하게 된 것"이라고 덧붙였다.

류 교수는 자신을 둘러싼 사태에 관한 연세대 대학당국과 학생회에 대처에 우려를 표했다. 그는 "학생회와 대학당국이 이번 저의 발언을 두고 그 진의를 왜곡한 채, 사태를 '혐오발언'으로 몰고 가는 것은 아닌가 하는 의심마저 들기 때문이다. 강의실에서의 발언을 맥락 없이 이렇게 비틀면 '명예훼손' 문제까지도 고려할 수 있다"고 밝혔다.

특히 그는 자신의 강의 내용을 동의 없이 녹음하고 유출한 행위를 '학문의 자유 침해'로 보고 비판했다.

류 교수는 "강의실에서 행해진 발언과 대화를 교수의 동의 없이 녹음하고 외부에 일방적으로 유출해, 강의 내용에 비판적인 입장을 가진 외부의 언론으로 하여금 대대적인 보도를 하게 했다"면서 "대학은 기존의 지식을 검증해 새로운 지식을 찾는 일을 사명으로 하는 공간이다. 학문의 자유는 바로 이걸 보장하기 위해 존재한다. 강의실에서의 발언은 교수와 학생 간의 토론과 대화로 끝나야 한다. 경우에 따라 필요하면 학술적인 세미나 등의 방식으로 논쟁할 수 있다"고 짚었다.

이어 "(일본군 '위안부' 문제에 대한 논쟁) 과정에서 생길 수 있는 이견, 나아가서 갈등을 외부에 의도적으로 노출시켜 기존 주장과 다른 주장을 하는 교수에게 외부의 압력과 통제가 가해지도록 유도하는 일은 정말이지 대학에서는 있을 수 없는 일"이라고 주장했다.

문제가 된 류 교수의 발언은 지난 19일 연세대 사회학과 전공과목 '발전사회학' 강의에서 있었던 것으로, 21일 한 언론이 류 교수의 발언을 공개해 기사화 했다. 이후 류 교수 발언이 논란이 되자, 정치권과 연세대 총학생회, 민주동문회 등이 류 교수를 강하게 규탄했다.

22일 연세대 총학생회, 민주동문회는 공동성명을 내고 "인간과 여성으로서 가장 처절하게 존엄을 짓밟히고도 입을 열지 못하다가 용기를 내어 일제의 추악한 범죄행위를 고발한 피해 여성들에 대한 인격적 살인행위"라며 "(류 교수 주장을) 반박하는 학생에 대한 성희롱적 발언 또한 여성과 인권에 대한 본인의 천박함을 보여준 것"이라고 비판했다.

또 이들은 “연세대는 정관에 따라 류 교수를 파면하는 등의 중징계를 내려야 한다"며 "류 교수 파면을 결정할 때까지 학교 내외에서 파면 요구 서명운동, 총장 항의 방문, 교내 촛불집회 개최 등을 전개할 것"이라고 밝혔다.

징치권도 비판하고 나섰다. 21일 더불어민주당, 바른미래당, 정의당 등이 대변인 명의 논평을 내 류 교수의 발언을 강하게 질타했다.

21일 저녁 자유한국당도 김성원 대변인 명의 구두 논평을 통해 "류석춘 교수의 반국민적 발언으로 상처를 받으신 위안부 피해자와 유가족 그리고 국민 여러분께 깊은 유감을 표한다. 류 교수의 발언은 매우 부적절하고 국민께 지탄받아 마땅하다. 즉시 국민께 진심으로 사죄하기 바란다"고 말했다. 류 교수는 2017년 자유한국당 혁신위원장을 역임한 바 있다.

23일 시민단체 서민민생대책위원회는 류 교수가 역사를 왜곡해 허위사실을 퍼뜨렸고, 위안부 피해 할머니의 명예를 훼손했으며 질문한 여학생을 상대로 성희롱을 했다며, 허위사실유포, 명예훼손, 성희롱 등 혐의로 서울서부지검에 고발했다.

▶ 류석춘 교수 입장 전문

2019년 9월 19일 제가 담당하고 있는 발전사회학 강의 현장에서 있었던 일을 가지고 학내외가 시끄럽습니다. 외부 언론이 21일부터 강의 ‘내용’이 문제라는 기사를 쓰기 시작해 파장이 커지고 있고, 학내에서는 22일 총학생회 그리고 사회학과 학생회가 강의 중에 ‘혐오발언’이 있었다는 문제제기를 하였습니다. 학교 당국도 저에게 연락해 이 문제에 대한 입장을 문의하기도 하였습니다.

‘프레시안’이 강의 음성을 녹취해 보도한 [전문]에 따르면 이른바 ‘혐오발언’의 구체적 내용과 맥락은 다음과 같습니다. 특히 노란색으로 덧칠해진 부분이 문제가 되고 있습니다.

문제의 “궁금하면 한 번 해볼래요?”라는 발언이 나오게 된 과정은 다음과 같습니다. 매춘이 식민지 시대는 물론 오늘날 한국 그리고 전 세계 어디에도 존재한다는 설명을 하면서, 매춘에 여성이 참여하게 되는 과정이 가난 때문에 ‘자의반 타의반’으로 이루어진다는 설명을 했습니다. 그런데 일부 학생들이 이 설명을 받아들이지 않고 같은 질문을 반복하기에, 수강생들이 현실을 정확히 이해할 필요가 있음을 강조하기 위해 “궁금하면 (학생이 조사를) 한 번 해 볼래요?”라고 역으로 물어보는 취지의 발언을 한 것입니다. 그러므로 이 발언은 학생에게 매춘을 권유하는 발언이 절대 아닙니다. 차별을 위한 혐오발언도 전혀 아닙니다. 시중에 유통되고 있는 녹음 파일의 해당 부분을 확인하면 이 맥락은 더욱 분명히 드러납니다.

저는 오랜 동안 연세대학교 교수로 재직하면서 학생들과 격의 없이 소통하는 일에 소홀하지 않았습니다. 강의실에서는 물론이고 강의실 밖에서도 학생들과 어울려 자유로운 토론과 소통을 통해 젊은 세대의 입장을 이해하고자 항상 노력했습니다. 그리고 그 과정을 통해 연구와 강의에도 큰 도움을 받았기 때문에 그런 자세를 항상 보람 있게 생각해 왔습니다. 그래서 이번 사태는 저에게 더욱 큰 충격으로 다가옵니다.

저는 강의를 할 때 내용을 직선적으로 전달하는 스타일이기 때문에, 일부 학생들은 그걸 좋아하고 또 다른 일부 학생들은 불편해 하기도 합니다. 그러나 이 문제는 스타일의 문제이지 옳고 그름의 문제는 아닙니다. 더구나 학문의 영역은 감정의 영역이 아니고 이성의 영역입니다. 이번 강의에서도 세간에서 당연하다고 알고 있는 식민지 시대의 상황이 사실은 객관적 진리가 아닐 수 있음을 최신 연구결과인 이영훈 교수 등의 연구 성과를 인용하면서 직선적으로 그 내용을 설명했습니다. 그 과정에서 강의 내용에 선뜻 동의 못하는 일부 학생들이 있다는 사실도 충분히 인지할 수 있었습니다. 그렇기 때문에 보다 명확한 이해를 위해 바로 위와 같은 발언을 하게 된 것입니다. 결코 학생들을 혐오하거나 차별하려는 발언이 아닙니다. 매춘을 권유하는 발언이라는 지적은 언어도단입니다.

저는 이번 사태에 대한 학생회와 대학당국의 대처를 보면서 깊은 우려를 표하지 않을 수 없습니다. 학생회와 대학당국이 이번 저의 발언을 두고 그 진의를 왜곡한 채 사태를 ‘혐오발언’으로 몰고 가는 것은 아닌가 하는 의심마저 들기 때문입니다. 강의실에서의 발언을 맥락 없이 이렇게 비틀면 ‘명예회손’ 문제까지도 고려할 수 있습니다. 요즘 화제가 되고 있는 이영훈 교수 등이 출판한 『반일 종족주의』 내용을 학생들이 심도 있게 공부해서 역사적 사실관계를 분명히 파악할 필요가 있다는 취지의 발언을 한 것뿐입니다.

하지만 이번 일을 겪으면서 저에게는 더욱 안타까운 대목이 있습니다. 바로 강의실에서 행해진 발언과 대화를 교수의 동의 없이 녹음하고 외부에 일방적으로 유출해, 강의 내용에 비판적인 입장을 가진 외부의 언론으로 하여금 대대적인 보도를 하게 한 행위입니다. 대학은 기존의 지식을 검증해 새로운 지식을 찾는 일을 사명으로 하는 공간입니다. 학문의 자유는 바로 이걸 보장하기 위해 존재합니다. 강의실에서의 발언은 교수와 학생 간의 토론과 대화로 끝나야 합니다. 경우에 따라 필요하면 학술적인 세미나 등의 방식으로 논쟁할 수 있습니다. 특히 현재 쟁점이 되고 있는 위안부 문제에 대한 논쟁은 전문가들 사이에서 공개적인 토론을 거쳐 사실관계를 엄밀히 확인하는 일이 필요하다고 생각합니다. 그러나 그 과정에서 생길 수 있는 이견 나아가서 갈등을 외부에 의도적으로 노출시켜 기존 주장과 다른 주장을 하는 교수에게 외부의 압력과 통제가 가해지도록 유도하는 일은 정말이지 대학에서는 있을 수 없는 일입니다.

대학 강의실에 존재할 수 있는 권력관계를 저는 최대한 경계하며 교수 생활을 해왔습니다. 강의 소개를 할 때도 항상 “내 의견에 동의하지 않는 사람도 성적을 잘 줄 수 있다. 다만 그런 주장을 보고서에 성실히 정면으로 제출해 달라. 논리와 자료를 가지고”라고 요구해 왔습니다. 특히 교수에게 잘 보이기 위한 “아부성 보고서는 환영하지 않는다”는 말도 빼놓지 않습니다. 평소 이렇게 생각하는 저에게 학생회와 대학 당국이 혐오발언과 권력관계를 문제 삼고 있는 현실은 참으로 안타까운 일입니다. 이번 일을 계기로 다시는 이런 불행한 일이 반복되지 않기를 바라며, 학내외 관계된 분들에게 이 글을 공개해 저의 입장을 밝힙니다.

이소희 기자

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