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강제징용 판결 이후 이낙연·아베 첫 회담, “어려운 한일관계 방치 안 돼” 공감
이낙연 국무총리가 24일 오전 일본 도쿄(東京) 총리관저에서 아베 신조(安倍晋三) 총리와 만나 인사한 후 회담장으로 들어서고 있다.
이낙연 국무총리가 24일 오전 일본 도쿄(東京) 총리관저에서 아베 신조(安倍晋三) 총리와 만나 인사한 후 회담장으로 들어서고 있다.ⓒ뉴스1

이낙연 국무총리와 아베 신조(安倍晋三) 일본 총리는 24일 현재의 어려운 한일관계를 극복해나가자는 데 인식을 같이했다. 이를 계기로 경색된 한일관계를 푸는 실마리를 찾을 수 있을지 주목된다.

일왕 즉위식 참석차 일본을 방문 중인 이 총리는이날 오전 11시부터 일본 총리관저에서 아베 총리와 21분간 회담을 했다. 애초 10분 정도 회담할 것으로 예상됐지만, 이보다 더 길어진 것이다.

조세영 외교부 1차관은 회담 직후 일본 도쿄에 마련된 프레스센터에서 "한일관계에 관해 양 총리는 한일양국은 중요한 이웃국가로서 한일관계의 어려운 상태를 이대로 방치할 수 없다는 데 인식을 같이했다"고 전했다. 또한 두 총리는 북한 문제 등과 관련해서도 한일 및 한미일 공조가 중요하다는 데에도 공감했다.

조 차관에 따르면 이 총리는 회담에서 한일관계의 경색을 조속히 타개하기 위해 양국 외교당국 간 대화를 포함한 다양한 소통과 교류를 촉진해 나가기를 촉구했다. 이에 아베 총리는 '국가 간 약속은 지켜야 한다'는 기존 입장을 거듭 밝히면서도, 문제 해결을 위한 외교당국 간 의사소통을 계속해 나가자고 밝힌 것으로 전해졌다.

일본 외무성에 따르면 아베 총리는 "현재 한일관계가 매우 어려운 상황에 있지만 중요한 한일관계를 이대로 방치해선 안 된다고 생각한다"며 "한국은 국가와 국가 간의 약속을 준수함으로써 한일관계를 건전한 관계로 되돌려 가는 계기를 마련해 주었으면 한다"는 취지의 말을 했다.

이는 한국 대법원의 강제징용 배상 판결에 대한 해결책을 한국 정부가 주도적으로 마련해야 한다는 기존 입장을 되풀이한 것으로 보인다.

아베 총리는 또 "문제 해결을 위한 외교당국 간의 의사소통을 계속해 나가자"고 제안하는 한편, "이럴 때일수록 국회의원, 국민 간 교류와 특히 젊은이들끼리의 교류, 지역 간 교류가 중요하다"고 언급했다고 외무성이 전했다.

이에 이 총리는 "일본이 그런 것처럼 한국도 1965년 한일기본관계조약과 청구권협정을 존중하고 준수해 왔으며 앞으로도 그렇게 할 것"이라고 밝혔다고 조 차관이 전했다. 이 총리는 또 "이제까지 그래왔던 것처럼 이번에도 한일 양국이 지혜를 모아서 난관을 극복해 나갈 수 있다고 믿는다"고 강조했다.

조 차관은 "양 총리는 어려운 상황일수록 양국 간에 청소년 교류를 포함한 민간 교류가 중요하다는 데에도 의견을 함께했다"고 설명했다.

구체적인 해결 방안 도출 못했지만 양국 간 공식 대화 이어질 듯

이번 회담은 지난해 10월 30일 대법원의 강제징용 배상 판결 이후 약 1년 만에 이뤄진 한일 최고위급 대화다. 대법원의 강제징용 배상 판결의 여파로 지난 7월 일본의 한국에 대한 수출규제 조치가 있은 지 세 달 만에 열린 고위급 회담이기도 하다.

하지만 이 자리에서는 강제징용 문제 등 구체적인 현안에 관한 이견이 좁혀지거나 해결 방안 협의가 진전되지는 못한 것으로 전해졌다. 정부 고위관계자는 이날 기자들과 만나 "각론, 세부적인 내용을 놓고 협의에 들어가진 않았다"며 "큰 타개 방안이 마련된 건 아니지만, 그럼에도 진지하고 의미 있는 대화가 이뤄졌다고 평가한다"고 말했다.

정부는 한일 정부 간 공식적인 대화가 재개됐다는 점에 의미를 부여하고 있다. 실제 경색된 국면에서는 문재인 대통령과 아베 총리 간 정상회담은 줄곧 이뤄지지 못했을 뿐만 아니라, 문 대통령이 보낸 비공개 특사도 일본 측이 번번이 거절할 만큼 대화가 가로막혀 있었다.

정부 관계자는 "비공식, 간헐적으로 이뤄지고 시도된 대화들이 (앞으로는) 조금 더 공식적인 정부 간 채널을 통해서 활발하게 이뤄져 나갈 것으로 본다"고 기대했다.

이 총리가 이날 아베 총리에게 전달한 문재인 대통령의 친서도 양국 간 향후 대화에 힘을 실은 것으로 보인다. 정부 관계자에 따르면 문 대통령의 친서에는 "한일 양국은 가까운 이웃으로 동북아 평화를 위한 중요한 파트너"라는 점과 "양국 간 현안이 조기에 해결될 수 있도록 서로 관심을 갖고 노력해 나가자"는 취지의 내용이 담겼다. 아베 총리는 이에 '감사'의 뜻을 전한 것으로 알려졌다.

향후 한일정상회담이 열릴 가능성도 배제할 수 없지만 이른 시일에는 이뤄지지 않을 것으로 보인다. 이 총리와 아베 총리 회담 자리에서는 정상회담이 제안되거나 논의되진 않은 것으로 알려졌다. 정부 관계자는 "우리 정부는 정상회담과 관련해 항상 열려 있는 상황"이라며 "다만 구체적으로 언제 하자는 등의 제안을 한 건 아니다"고 설명했다.


최지현 기자

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