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청와대 “숨진 특감반원, ‘울산시장 사건 수사’와 일체 관련 없어”
고민정 청와대 대변인 자료사진
고민정 청와대 대변인 자료사진ⓒ뉴시스

청와대는 검찰 조사를 앞두고 숨진 채 발견된 전직 청와대 민정비서관실 특별감찰반원(행정관)에 대해 "울산시장 첩보문건 수사 진행과는 일체 관련이 없다"고 밝혔다.

청와대 고민정 대변인은 2일 춘추관 브리핑을 통해 고인은 특감반에서도 특수관계인 담당 업무를 담당하면서 "대통령비서실 직제령 등 법과 원칙에 따라서 업무를 수행했다"며 이같이 말했다.

고인의 명복을 빈 고 대변인은 "일어나서는 안 될 일이 일어났다. 민정비서관실 업무와 관련된 과도한 오해와 억측이 고인에 대한 심리적 압박으로 이어진 것은 아닌지 깊이 숙고하고 있다"며 구체적인 해명에 나서게 된 배경을 먼저 설명했다.

고 대변인은 "당시 민정비서관실 특감반은 대통령비서실 직제 제7조제1항제3호에 따라 대통령 친인척 및 특수관계인 담당 업무를 담당하게 돼 있었다"며 "2017년경에 민정비서관실 특감반은 5명 현원이었고, 그중 3명은 친인척, 2명은 특수관계인 담당 업무를 수행했다. 어제 돌아가신 한 분은 특수관계인 담당자 두 분 중에 한 분"이라고 소개했다.

그는 "민정비서관실 특감반원은 대통령 친인척 및 특수관계인 담당 업무뿐만 아니라 민정비서관실 직원이기도 하고, 민정비서관실은 민정수석실의 선임 비서관실이기도 해서 업무의 성질이나 법규, 보안 규정상 금지되는 경우를 제외하고는 민정비서관실 소관 업무에 대한 조력이 가능하다"고 부연했다.

이어 "해양경찰의 날 정부포상 수상자 선정과 관련해서 감찰 업무를 수행한 것도 바로 이 조력이 가능한 부분 때문"이라고 덧붙였다.

고 대변인은 또 '작년 6.13 지방선거를 앞두고 김기현 전 울산시장에 대한 경찰 수사가 진행되고 있을 때 백원우 당시 청와대 민정비서관이 부하 직원들과 울산에 직접 내려가 수사 상황 등을 점검했다'는 의혹에 대해서도 해명했다.

그는 "2018년 1월경에 민정비서관실 주관으로 집권 2년 차를 맞아서 행정부 내 기관 간 엇박자, 이해충돌, 이런 실태들을 점검하기로 했고, 그 실태 조사를 위해서 민정수석실 행정관과 감찰반원 30여 명이 대면하고 (상황에 대한 설명을) 청취했다"며 "이 과정에서 두 분의 감찰반원은 '울산 고래고기 사건'에 대한 현장 대면 청취를 담당했다"고 밝혔다.

그러면서 "당시 이 두 분의 특감반원이 직제상 없는 일이라든지, 혹은 비서관의 '별동대'라든지 하는 등의 억측 보도는 전혀 사실이 아니다"고 거듭 강조했다.

또 "이 두 명의 특감반원이 당시 울산시장 사건 수사를 점검했다는 언론 보도가 계속 이어지고 있는데 전혀 사실이 아니다"며 "저희가 확인도 해봤지만 창성동에 있는 특감반원들은 울산시장 첩보문건 수사 진행과는 일체 관련이 없다"고 선을 그었다.

고 대변인은 "다시 한번 고인의 명복을 빌면서 어떤 이유에서 그러한 극단적인 선택을 할 수밖에 없었는지, 그 이유가 낱낱이 밝혀져야 할 것"이라고 말했다.

청와대는 '울산시장 첩보문건 사건'과 관련해 자체 감찰을 진행 중이다. 청와대 핵심관계자는 이날 기자들과 만나 "청와대가 수사기관이 아니기 때문에 수사기관이 할 수 있는 만큼의 수사나 조사는 할 수 없지만, 저희가 할 수 있는 한도 내에서는 일단 사실을 확인해야 하기 때문에 지금 여러 가지 상황을 살펴보고 있다"고 전했다.

경찰 등에 따르면 민정비서관실 특감반원으로 파견 근무했던 검찰 수사관 백모 씨가 전날 오후 4시께 서울 서초동의 지인 사무실에서 숨진 채 발견됐다.

백 씨는 지난해 울산지방경찰청이 김기현 당시 울산시장 주변의 비위 의혹 첩보를 수사한 것을 두고 제기된 '청와대 하명수사' 의혹과 관련해 최근 울산지검에서 한 차례 조사를 받았고, 숨진 채 발견된 이날도 서울중앙지검에서의 추가 조사를 앞두고 있었다.

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최지현 기자

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