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문 대통령 “북미대화 중요하지만 지금은 남북협력 증진 방안이 더욱 절실”
문재인 대통령이 7일 청와대 본관에서 올해 첫 국무회의에 앞서 신년사를 발표하고 있다. 2020.01.07.
문재인 대통령이 7일 청와대 본관에서 올해 첫 국무회의에 앞서 신년사를 발표하고 있다. 2020.01.07.ⓒ뉴시스

문재인 대통령은 7일 북미대화 교착 국면 속에 남북관계마저 후퇴될 염려가 있다는 점을 인정하면서, 앞으로 남북관계를 증진시키기 위한 현실적인 방안을 모색하는 데 더욱 주력하겠다는 입장을 밝혔다.

그동안 남북관계보다 북미관계를 진전시키는 것을 우선순위에 뒀던 것과는 대비되는 인식의 변화다. 이에 따라 미국과의 관계를 뛰어넘어 김정은 북한 국무위원장과의 합의를 보다 주도적으로 이행하려는 시도가 이어질지 주목된다.

문 대통령은 이날 청와대에서 발표한 신년사에서 "한반도 평화를 위한 인고의 시간"이라며 "그 어느 때보다 평화를 향한 신념과 국민들의 단합된 마음이 절실한 시점"이라고 운을 뗐다. 이어 "우리에게 한반도 평화는 선택의 문제가 아니라 어떤 어려움도 이겨내고 반드시 가야 하는 길"이라고 강조했다.

문 대통령은 "우리 정부 들어 평화에 대한 기대와 희망이 어느 때보다 높아졌다. 2017년까지 한반도에 드리웠던 전쟁의 먹구름이 물러가고 평화가 성큼 다가왔다"며 "그러나, 지난 1년간 남북협력에서 더 큰 진전을 이루지 못한 아쉬움이 크다"고 자성의 목소리를 냈다.

문 대통령은 특히 "북미대화가 본격화되면서 남과 북 모두 북미대화를 앞세웠던 것이 사실"이라며 "북미대화가 성공하면 남북협력의 문이 더 빠르게 더 활짝 열릴 것이라고 기대했기 때문"이라고 말했다.

문 대통령은 "북미대화의 동력은 계속 이어져야 한다. 무력의 과시와 위협은 누구에게도 도움이 되지 않는다. 우리 정부도 북미대화의 촉진을 위해 할 수 있는 노력을 다할 것"이라면서도, "그러나 북미 대화의 교착 속에서 남북 관계의 후퇴까지 염려되는 지금 북미대화의 성공을 위해 노력해 나가는 것과 함께 남북 협력을 더욱 증진시켜 나갈 현실적인 방안을 모색할 필요성이 더욱 절실해졌다"고 밝혔다.

문 대통령은 "전쟁불용, 상호안전보장, 공동번영이라는 한반도 평화를 위한 세 가지 원칙을 지켜나가기 위해 국제적인 해결이 필요하지만, 남과 북 사이의 협력으로 할 수 있는 일들도 있다"며 "남과 북이 머리를 맞대고 진지하게 함께 논의할 것을 제안한다"고 천명했다.

문 대통령은 "남과 북은 국경을 맞대고 있을 뿐 아니라, 함께 살아야 할 '생명공동체'"라며 "8천만 겨레의 공동 안전을 위해 접경지역 협력을 시작할 것도 제안한다. 김정은 위원장도 같은 의지를 가지고 있다고 믿는다"고 밝혔다.

뿐만 아니라 문 대통령은 남북 정상 간 합의 사항인 '2032년 올림픽 남북 공동개최'도 언급하면서 "반드시 실현되도록 지속적인 스포츠 교류를 통해 힘을 모아가길 바란다"고 호소했다.

이어 "올해 우리나라에서 개최되는 '제1회 동아시아 역도 선수권대회'와 '세계 탁구 선수권대회'에 북한의 실력 있는 선수들이 참가하길 기대하며 '도쿄올림픽’ 공동입장과 단일팀을 위한 협의도 계속해야 할 것"이라고 덧붙였다.

문 대통령은 또 "남북 간 철도와 도로 연결 사업을 실현할 수 있는 현실적인 방안을 남북이 함께 찾아낸다면 국제적인 협력으로 이어질 수 있을 뿐 아니라 남북 간의 관광 재개와 북한의 관광 활성화에도 큰 뒷받침이 될 수 있을 것"이라고 강조했다.

아울러 문 대통령은 비무장지대의 국제평화지대화'와 '유네스코 세계유산 등재'도 재차 제안하면서 "북한의 호응을 바란다"고 당부했다.

나아가 문 대통령은 "평화를 통해 우리가 가고자 하는 길은 궁극적으로 평화경제"라며 "평화경제는 분단이 더 이상 평화와 번영에 장애가 되지 않는 시대를 만들어 남북한 모두가 주변 국가들과 함께 번영하고자 하는 것"이라고 강조했다.

그러면서 문 대통령은 "나는 거듭 만나고 끊임없이 대화할 용의가 있다"며 "개성공단과 금강산관광 재개를 위한 노력도 계속해갈 것"이라고 밝혔다.

이어 "지난 한 해, 지켜지지 못한 합의에 대해 되돌아보고 국민들의 기대에 못 미친 이유를 되짚어보며 한 걸음이든 반 걸음이든 끊임없이 전진할 것"이라고 다짐했다.

마지막으로 문 대통령은 "올해는 '6·15 남북공동선언' 20주년을 맞는 뜻깊은 해"라며 "평화통일의 의지를 다지는 공동행사를 비롯하여 김정은 위원장의 답방을 위한 여건이 하루빨리 갖춰질 수 있도록 남과 북이 함께 노력해 나가길 바란다"고 강조했다.

최지현 기자

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