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남북협력 제동 거는 해리스 감싼 자유한국당
해리 해리스 주한 미국대사 자료사진
해리 해리스 주한 미국대사 자료사진ⓒ민중의소리

우리 정부가 검토 중인 '북한 개별 관광 허용' 등 남북협력 추진에 제동을 걸고 나선 해리 해리스 주한미국대사를 두고 정치권 안팎에서 비판이 쏟아지고 있다. 하지만 자유한국당은 반대로 해리스 대사를 두둔하고 나섰다. 해리스 대사를 비판한 더불어민주당을 오히려 비난하면서다.

더불어민주당 이해식 대변인은 17일 오전 "해리스 주한 미국 대사의 한미 관계에 대한 언급, 불필요한 오해를 불러일으키지 않기를 바란다"는 내용의 논평을 냈다.

이 대변인은 "해리스 대사가 16일 열린 외신기자 간담회를 통해 '한국이 제재를 촉발할 수 있는 오해를 피하려면 남북협력을 위한 그 어떤 계획도 미국과의 워킹그룹을 통해 논의하는 것이 좋을 것'이라는 의견을 밝혔다"며 "한미 양국 간의 긴밀하고도 실질적인 대화를 통해 남북 협력을 강화하는데 걸림돌이 될 수도 있는 상황 발생을 미연에 방지하자는 선의의 발언이라고 생각한다"고 밝혔다.

다만 "문재인 대통령이 신년 기자회견을 통해 남북 협력을 강화하겠다는 의지를 밝힌 직후 해리스 대사의 이 같은 발언이 나왔다는 점은 매우 우려스럽다"고 꼬집었다.

그는 "우리는 주권국이자 동맹국인 미국의 주한대사에게 '대한민국 국민의 반발을 촉발할 수 있는 오해를 피하려면 남북협력을 위한 그 어떤 발언도 한국과의 실무 대화를 통해 논의하는 것이 좋을 것'이라고 조언하지는 않는다"며 "대한민국은 주권국 간에 지켜야 할 범절을 충실히 지키는 예의지국이기 때문"이라고 지적했다.

그러면서 "해리스 대사는 본인의 발언이 주권국이자 동맹국인 대한민국 정부와 국민의 오해를 촉발할 수도 있다는 깊은 성찰을 하기 바란다"고 고언했다.

그러자 자유한국당 김성원 대변인은 곧이어 논평을 내고 "민주당의 해리스 대사 공개 비판은 번지수를 잘못 찾았다"고 비난했다.

김 대변인은 "자주국가에서 당연히 할 수 있는 비판이지만, 왜 유독 그 기준이 미국과 일본에는 엄하고 중국과 북한에는 그렇지 않은지 의문"이라며 해리스 대사가 아닌 다른 곳에 화살을 돌렸다.

그는 "민주당이 화를 내야 할 대상을 제대로 찾은 것인지 의아하다"며 "지금 북한은 비핵화 협상을 거부하고 핵보유국이 되려는 의도를 분명히 하기 시작했다. 금강산 관광시설 철거요구는 물론이고 문 대통령에 대한 막말과 폭언을 퍼부으며 대한민국 주권에 위협을 가하고 있다. 중국의 사드 보복과 대한민국 홀대는 심각한 문제가 된지 이미 오래"라고 주장했다.

그러면서 "문재인 정부와 민주당이 중국과 북한에 그동안 어떤 태도를 보였는지 이미 국민들께서 모두 알고 계시지만, 화를 내려면 잘못한 쪽에 내는 것이 순리일 것"이라고 해리스 대사를 감싸는 듯한 발언을 했다.

또한 그는 "대한민국이 자주국가인 것은 온 세계가 다 아는 일이다. 문재인 정부와 더불어민주당은 온 국민이 이해할 수 있는 합당한 기준으로, 국가 위신을 높여야 할 것"이라며 "지금은 굳건한 한미동맹으로 우리를 위협하는 북한의 핵과 미사일에 대응해야 할 때"라고 강조했다.

로이터통신 등 외신 보도에 따르면, 해리스 대사는 전날 외신 기자들과 만나 "나중에 제재를 촉발할 수 있는 오해를 피하려면, 그것은 (한미) 실무그룹(워킹그룹)을 통해 운영되는 게 좋다"며 우리 정부의 '북한 개별 관광 허용' 등 남북 협력 추진에 대해 반드시 미국과 협의해야 한다고 밝혔다.

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최지현 기자

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