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싱하이밍 주한 중국대사 “한국민에 감사..따뜻한 정 잊지 않겠다”
싱하이밍 주한 중국대사가 4일 서울 중구 주한 중국대사관 본관에서 신종 코로나바이러스 감염증 관련 기자회견을 위해 들어서고 있다.  2020.02.04
싱하이밍 주한 중국대사가 4일 서울 중구 주한 중국대사관 본관에서 신종 코로나바이러스 감염증 관련 기자회견을 위해 들어서고 있다. 2020.02.04ⓒ김철수 기자

싱하이밍(邢海明) 주한 중국대사가 신종 코로나바이러스 감염증 대응 과정에서 한국 정부와 국민들이 보내준 성원에 대해 감사의 뜻을 표하고, 향후에도 현지 한국 교민의 건강과 안전을 보호하기 위해 노력하겠다고 밝혔다.

4일 오전 싱하이밍 대사는 서울 중구 명동 주한중국대사관에서 언론브리핑을 열고, 신종 코로나바이러스 감염증 사태에 대한 중국 정부의 대응과 입장에 대해 밝혔다. 이날 싱 대사는 직접 한국어로 브리핑을 하며, 현 사태와 관련한 양국 간의 긴밀한 협력에 대해 수차례 언급했다.

싱 대사는 신종 코로나바이러스 감염증 확산 사태와 관련해, 한국과 중국 정부가 "줄곧 긴밀한 소통을 유지해왔다"라며, "중국은 많은 어려움에 직면하고 있음에도, 한국 교민의 건강과 안전을 지키기 위해 많은 노력을 했으며 한국 측의 교민 철수에 대해 지지 및 편의를 제공했다. 과거에 그렇게 했던 것처럼 지금도 앞으로도 그렇게 해 나갈 것"이라고 밝혔다.

그는 이같은 조치가 지난달 28일 강경화 외교부 장관과 중국 왕이(王毅) 외교부 부장이 전화로 심도 있게 의견을 교환한 것을 비롯해, 양국 외교당국과 방역당국 간의 소통을 바탕으로 이루어졌다고 설명했다.

이어 최근 한국 국민이 마스크 방호복 등을 지원하고, 정부가 500만달러 상당의 인도적 지원을 하기로 한 것과 관련해 "한국 정부와 각계 인사들이 중국 인민을 적극적으로 성원해주고 있다. '눈 속에 있는 사람에게 땔감을 보내주듯' 우리의 전염병과의 투쟁에 큰 힘을 실어 주었다"며 "깊은 사의를 표하며, 중국 국민들도 이 따뜻한 정을 영원히 잊지 않을 것"이라고 말했다.

싱 대사는 현 국면에서 "중한 양국은 가까운 이웃으로서 더욱 서로를 이해하고 지지해야 한다"라며 "우리는 자국민을 잘 보호하는 동시에 과학적이고 객관적인 태도로 역지사지하고 서로 도우면서 함께 대응해 나가야 한다"고 강조했다.

문재인 새정치민주연합 대표가 11일 국회를 방문한 장더장 중국 전국인민대표회의 상무위원장과 당 대표실에서 악수하고 있다. 2015.06.11.
문재인 새정치민주연합 대표가 11일 국회를 방문한 장더장 중국 전국인민대표회의 상무위원장과 당 대표실에서 악수하고 있다. 2015.06.11.ⓒ사진 = 뉴시스

그는 취재진과의 질의 응답에서도 양국 간 협력을 통해 현재의 어려움을 극복해 나갈 수 있다는 뜻을 표했다. 답변 과정에서 1992년 수교 이후 한국과 중국이 협력하며 전염병 사태를 극복해 온 사례를 들었다.

싱 대사는 "제가 한중 수교 실무자로 참여했다. 줄곧 양국 관계가 걸어온 길을 지켜봐 왔다"라며 "2003년 중국 사스(SARS,중증급성호흡기증후군) 사태 직후, 그해 7월 한국 (노무현) 대통령께서 첫번째로 (중국을) 국빈 방문하셨다. 제가 중국 외교부 담당 과장이었는데, 우리에 대한 지지라고 생각했다"고 말했다.

이어 "2015년 한국에 메르스(MERS, 중동호흡기 증후군) 사태 있었다. 그때도 많은 조치들이 취해졌다. 제가 장더장(張德江) 전국인민대표대회 상무위원장 모시고 6월에 한국 방문했다. 그때가 메르스가 가장 심할 때 였다. 한국 분들이 우리 만나면 '정말 고맙다'며, '중국은 완전한 이웃, 믿을 수 있는 이웃'이라고 했다"고 설명했다.

그는 신종 코로나바이러스 감염증 확산이 "불행한 일"이라며, "이는 세계적 사태다. 우리는 이런 문제 앞에서 운명공동체라고 볼 수 있다"고 짚었다. 그러면서 "한국이 취한 조치에 대해 많이 평가하지 않겠다. 과학적인 것은 WHO(세계보건기구)의 권고에 따르면 된다. 여러 나라들과 함께 노력해 이 사태를 조기 수습할 수 있도록 하겠다"고 말했다.

싱하이밍 주한 중국대사가 4일 서울 중구 주한 중국대사관 본관에서 신종 코로나바이러스 감염증 관련 기자회견에 취재진의 질문에 답하고 있다.  2020.02.04
싱하이밍 주한 중국대사가 4일 서울 중구 주한 중국대사관 본관에서 신종 코로나바이러스 감염증 관련 기자회견에 취재진의 질문에 답하고 있다. 2020.02.04ⓒ김철수 기자

이날 싱 대사는 중국 정부의 신종 코로나바이러스 감염증 대응에 대해 자신감을 내비쳤다.

그는 "중국이 취한 모든 조치들은 WHO의 국제보건규칙 보다 더 강력하다"라며, "중국이 강력하고 효과적인 전염병 차단 조치를 취했기 때문에, 다른 나라의 전염병 상황이 비교적 가벼운 상태이고 해외 확진 환자 수도 전체 확진 환자 수의 1%도 안된다"고 설명했다.

또 "2월초에 들어와 통계수치는 중요한 전환점이 나타났으며, 완치 환자 수는 사망자 수를 넘어섰다. 지금까지 632명의 확진자가 완치 후 퇴원했으며 완치자 증가 속도도 계속 상승하고 있다"라며, "최근 건설한 우한 훠선산(火神山) 신종 코로나바이러스 감염 폐렴 전문 병원이 본격 운영되면 환자들이 더 좋은 치료를 받을 수 있을 것"이라고 밝혔다.

현재 WHO와 공조 하에 신종 코로나바이러스 감염증 확산에 대처하고 있으며, 앞으로도 공개적이고 투명하게 현 사태에 대응하겠다는 입장도 전했다.

싱 대사는 "중국은 빠른 시간 안에 WHO와 관련국에 전염병 상황을 통보하고, 바이러스 유전자 염기서열을 공유했다. WHO는 전문가팀을 구성하고 우한시 현지 조사를 했다. 테드로스 아드하놈 게브레예수스 WHO 사무총장도 중국을 방문해 의견을 교환했다. 테드로스 사무총장은 중국측의 방역 작업을 긍정적으로 평가했다"고 전했다.

이어 "중국은 계속해서 WHO와 각국과 함께 세계 및 지역의 공중보건안전을 수호할 것이다. 전면적이고 엄격하게 사태에 대응하고, 각 분야 사업을 공개적이고 투명하며 질서 있게 추진해나가겠다"고 밝혔다.

그러나, 현재 미국, 일본 등에서 중국 방문 여행객의 입국을 금지, 제한하거나 항공편을 취소하는 조치에 대해서는 "관련 국가들이 WHO의 건의에 의해 과학적인 결정을 내려야 한다"고 주장했다.

싱하이밍 주한 중국대사가 4일 서울 중구 주한 중국대사관 본관에서 신종 코로나바이러스 감염증 관련 기자회견에 취재진의 질문에 답하고 있다.  2020.02.04
싱하이밍 주한 중국대사가 4일 서울 중구 주한 중국대사관 본관에서 신종 코로나바이러스 감염증 관련 기자회견에 취재진의 질문에 답하고 있다. 2020.02.04ⓒ김철수 기자

한편, 이날 브리핑을 진행한 싱하이밍 대사는 중국 외교부 내 대표적인 한반도 통으로 알려져 있다. 그는 1992년 부터 3회에 걸쳐 10여년 간 주한 중국대사관에서 일했다. 1988년과 2006년에는 주 평양 중국대사관에서 일한 것으로 알려졌다. 이같은 경력 때문인지 이날 브리핑에서 능숙하게 한국어를 사용하며, 취재진과 소통했다.

싱 대사는 지난 달 30일 한국에 부임했다. 아직 문 대통령을 직접 만나 중국 정부의 신임장을 전달하지는 못한 상태다. 일반적으로 한 나라의 대사가 주재국에 부임해 공식 활동을 하려면, 본국의 국가원수로부터 받은 신임장 정본을 부임국 원수에게 제출해야 한다. 이 때문에 이날 싱하이밍 대사의 브리핑은 이례적인 것으로 보인다는 관측도 있었지만, 신종 코로나바이러스 감염증 사태의 심각성과 해당 문제에 대한 한국민의 궁금증을 해소하기 위해 직접 나선 것으로 보인다.

이소희 기자

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