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이낙연, 임미리 교수 고발 사건 사과 “국민들께 미안하게 생각”
더불어민주당 후보로 종로 출마를 선언한 이낙연 전 국무총리가 17일 오전 서울 종로구 부암동에 위치한 영화  촬영지를 찾아 주민들에게 인사를 하고 있다.  2020.02.17
더불어민주당 후보로 종로 출마를 선언한 이낙연 전 국무총리가 17일 오전 서울 종로구 부암동에 위치한 영화 촬영지를 찾아 주민들에게 인사를 하고 있다. 2020.02.17ⓒ김철수 기자

더불어민주당 공동상임선거대책위원장을 맡기로 한 이낙연 전 국무총리는 17일 자당에 비판적인 칼럼을 쓴 임미리 고려대 연구교수를 당 차원에서 고발했다가 비판 여론에 직면한 뒤 취하한 사건과 관련해 사과했다.

이로써 해당 사건은 일단락되는 모양새다.

이 전 총리는 이날 서울 종로구 부암동에서 기자들로부터 관련 질문을 받은 뒤 "겸손함을 잃었거나 또는 겸손하지 않게 보인 것들에 대해 국민들께 미안하게 생각한다"고 답했다.

그는 "앞으로 저부터 더 스스로 경계하고 주의할 것"이라며 "당도 그렇게 해주기를 기대한다"고 덧붙였다.

이 전 총리는 '개인 차원의 사과인가'라는 질문에 "그렇다"면서도 "공동상임선대위원장에 내정된 사람으로서 (사과한 것)"이라고 밝혔다.

이 전 총리는 앞서 기자들의 관련 질문에 "선대위원장으로서 정식으로 일을 시작하면 그에 걸맞게 말하겠다"며 말을 아끼다가 거듭 질문이 나오자 사과의 뜻이 담긴 답변을 내놨다.

민주당에서 임 교수 고발 사건과 관련해 공식적으로 사과의 뜻을 표명한 사람은 이 전 총리가 처음이다.

이날 당 최고위원회의에서는 이인영 원내대표와 남인순 최고위원이 '앞으로 경청하겠다'는 차원의 발언만 했다. 이해찬 대표는 어떠한 입장도 표명하지 않았다.

이에 대해 임 교수는 기자들에게 보낸 문자메시지를 통해 "민주당 대표의 공식사과가 없는 것은 유감이나 당선대원장을 맡기로 한 이 전 총리와 남 최고위원의 발언을 의미있게 생각하고 수용한다"고 밝혔다.

임 교수는 이어 "민주당이 촛불혁명의 의미를 되새기고 제 칼럼이 의미하는 바가 무엇인지 깊이 되새겼으면 좋겠다"고 덧붙였다.

임 교수는 앞서 "민주당에서는 (고발) 철회와 함께 당연히 당 지도부의 사과 표명이 있어야 함에도 공보국 성명 하나로 사태를 종결시키려고 하고 있다"며 "표현의 자유를 위축시킨 데 대해 저뿐만 아니라 국민들에게 사과하기 바란다"고 요구한 바 있다.

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최지현 기자

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