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‘대통령 전용기’, 코로나19 집단감염 크루즈 내 국민 이송 위해 출발
신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)이 발생해 일본 요코하마항에 정박 중인 크루즈선 '다이아몬드 프린세스호'의 한국인 귀국 희망자 4명과 일본인 배우자 1명을 수송할 대통령 전용기(공군 3호기)가 18일 오후 경기 성남 서울공항에서 이륙을 위해 활주로로 향하고 있다. 2020.02.18
신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)이 발생해 일본 요코하마항에 정박 중인 크루즈선 '다이아몬드 프린세스호'의 한국인 귀국 희망자 4명과 일본인 배우자 1명을 수송할 대통령 전용기(공군 3호기)가 18일 오후 경기 성남 서울공항에서 이륙을 위해 활주로로 향하고 있다. 2020.02.18ⓒ사진 = 뉴시스

정부가 '코로나19' 집단 감염이 발생한 크루즈선에 탑승중인 한국 국민과 그 가족을 국내로 이송하기 위해 대통령 전용기를 일본으로 출발시켰다.

18일 정오 성남 서울공항에서 일본 요코하마항에 정박 중인 크루즈선 '다이아몬드 프린세스'호에 탑승중인 우리 국민 4명과 일본인 배우자 1명을 국내로 이송할 대통령 전용기(공군 3호기)가 출발했다.

김강립 코로나바이러스감염증-19(코로나19) 중앙사고수습본부(이하, 중수본) 부본부장(보건복지부 차관)은 이날 정부세종청사에서 열린 정례브리핑에서 "이 전용기는 오늘 오후 서울공항을 출발하여 내일 오전 김포공항에 도착할 예정"이라며 "크루즈선에 탑승한 우리 국민 14명 중 귀국을 희망한 4명과 일본인 배우자(남성) 1명 등 최대 5명을 국내로 이송할 계획이다"고 말했다.

김 부본부장은 이날 전용기를 통한 국내 이송에 대해 "다이아몬드 프린세스호에서 많은 코로나19 환자가 발생함에 따라, 우리 국민의 생명과 건강을 우선적으로 고려하여 이루어진 조치"라고 설명했다.

해당 비행기는 오늘(18일) 오후 4시 경 일본 하네다 공항에 도착한다. 교민들을 싣고 19일 오전 4시 출발해, 내일 오전 8시 김포공항에 돌아오는 것을 목표로 하고 있다.

김 부본부장은 귀국 희망자들 중에 크루즈선 승무원이 포함돼 있다면서 "이 승무원에 대한 부분은 최종적으로 선사와 협의가 필요한 사안"이라며 최종 귀국 인원을 밝히지 않았다.

중수본에 따르면, 국내 이송 교민과 그 가족들은 철저한 검역 조치를 거쳐 귀국한 후 14일 간 임시생활시설에 격리조치 될 예정이다.

귀국희망자들은 '코로나19' 검사를 거쳐 '음성'판정을 받아야만 하선할 수 있다. 우리 정부가 크루즈호에서부터 귀국 희망자들에 대한 검역 조치를 진행할 방침이다.

중수본에 따르면, 이날 출발한 비행기에는 의사, 간호사, 검역관 등 검역 인력이 외교부 지원인력과 함께 타고 있다. 정부는 우리 보건 인력이 선내에서 검역할 수 있도록 일본 측과 협의중이다. 이들은 1차 검역을 하고 귀국 희망자들을 공항으로 이송한다. 비행기 탑승 전과 탑승 과정 전반에 계속 의료진의 관찰과 지원이 이뤄질 예정이다.

김강립 중앙사고수습본부 부본부장(보건복지부 차관)이 18일 오전 정부세종청사에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 대응 방안과 일본 크루즈선 국민 이송계획, 요양시설 감염예방 조치 등을 브리핑 하고 있다. 2020.02.18
김강립 중앙사고수습본부 부본부장(보건복지부 차관)이 18일 오전 정부세종청사에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 대응 방안과 일본 크루즈선 국민 이송계획, 요양시설 감염예방 조치 등을 브리핑 하고 있다. 2020.02.18ⓒ사진 = 뉴시스

김 부본부장은 "검진 결과가 '양성'으로 밝혀진 (희망자의) 경우엔 탑승하지 않고 현지에서 빠르게 치료를 하게 된다"라며 "이송과정에서 방역상의 위험을 최소화 한다는 측면에서, 현지 의료기관을 이용하게 된다"고 설명했다. 또 "유증상자로 코로나19 감염이 의심되는 경우에도 탑승을 하지 않고 일본 내 의료기관을 이용해 필요한 의료적 조치를 취하도록 절차를 밟을 계획"이라고 말했다.

귀국한 이들이 머물게 될 임시생활시설은 인천공항검역소의 격리관찰시설이다. 중수본은 해당 시설이 격리 장소로 선택된 이유에 대해 "인원이 소수인 점과 정부운영기관이면서 시설 용도가 적합하다는 특성을 고려한 것"이라고 밝혔다.

강형석 외교부 해외안전관리기획관은 이번 대통령 전용기 파견 배경에 대해 "해외 위난상황에 처안 우리 국민이 있을 경우, 인원과 관계없이 재외국민 보호차원에서 최대한 지원한다는 그런 기조하에 지난 일요일 총리 주재 확대 중수본에서 결정된 것"이라고 설명했다.

중수본은 교민 이송에 대통령 전용기가 투입된 이유로 '비용'과 '승객 편의'를 꼽았다.

교민 이송에 쓰이는 비행기는 'VCN-235'라는 기종으로 19인승이다. 해당 비행기에는 운행인력, 의료진, 외교부 지원인력과 귀국 희망자들까지 십 여명 남짓한 사람들만 타기 때문에, 그정도 규모라면 충분하다는 판단이다. 민항기의 경우 소형이라해도 보통 200명 가까이 탑승하게 되는데, 이런 비행기를 투입하면 상당한 비용이 소요되는 점을 고려했다고 한다.

또 일반 군 수송기를 투입하게 되면 교민들이 불편을 겪을 수 있다는 점도 감안했다. 김 부본부장은 "이 비행기가 수송기를 탑승 용도로 개조한 기종이다. 군용 수송기를 보면 (좌석이) 서로 마주보게 되어서 불편할 수 있다. 이 기종은 개조를 통해 전방을 바라보도록 좌석이 배치돼 있다"라며 "4시간 여의 탑승동안 안락하게 이동할 수 있다는 점도 고려했다"고 설명했다.

중수본에서는 교민 이송을 위해 '대통령 전용기'를 사용하는 문제에 대해, 청와대와 외교부 등과 협의를 거쳤다고 밝혔다. '대통령 전용기'인 공군3호기는 소형기종으로 주로 대통령의 국내 이동시 사용되며, 공군 2호기의 예비용으로 운영된다고 한다.

한편, 외교부는 국내로 귀환하지 않고 크루즈선 내에 잔류하는 우리 국민들과 계속 긴밀한 연락을 취하며 영사 조력을 이어갈 방침이라고 밝혔다.

이소희 기자

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