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문 대통령 “위기 경보 최고 단계 ‘심각’으로 격상, 대응 체계 대폭 강화”
문재인 대통령이 23일 오후 정부서울청사에서 열린 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 범정부 대책 회의에 참석해 발언하고 있다. 2020.02.23.
문재인 대통령이 23일 오후 정부서울청사에서 열린 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 범정부 대책 회의에 참석해 발언하고 있다. 2020.02.23.ⓒ뉴시스

문재인 대통령은 23일 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산에 따라 감염병 재난 위기 경보 수준을 최고 단계인 ‘심각’으로 격상할 것을 결정했다. 또한 문 대통령은 종교뿐만 아니라 일반 단체에도 국민에게 해를 주는 실내·외 집단 행위를 자제할 것을 당부했고, ‘감염병 특별관리지역’으로 지정된 대구와 경북 청도 지역에 대해서는 필요한 지원을 아끼지 않겠다고 밝혔다.

문 대통령은 이날 정부서울청사에서 ‘코로나19 범정부 대책 회의’를 주재하고 “코로나19 사태가 중대한 분수령을 맞았다. 지금부터 며칠이 매우 중요한 고비”라며 “감염병 전문가들의 권고에 따라 위기 경보를 최고 단계인 심각 단계로 올려 대응 체계를 대폭 강화해 나가겠다”고 발표했다.

문 대통령은 코로나19 확산 추이에 대해 “대규모로 일어나고 있는 신천지 집단 감염 사태 이전과 이후는 전혀 다른 상황”이라며 “규정에 얽매이지 말고 전례 없는 강력한 대응을 주저하지 말아야 한다”고 강조했다.

정부는 경보 수준 ‘심각’ 단계 상향에 따라 국무총리가 본부장을 맡는 ‘중앙재난안전대책본부’를 설치해 범부처 대응과 중앙정부-지방자치단체의 지원 체계를 한층 강화, 총력적으로 대응할 방침이다.

문 대통령은 ‘감염병 특별관리지역’으로 지정된 대구와 경북 청도 지역에 대해 필요한 모든 지원을 아끼지 않겠다고도 말했다. 문 대통령은 “공공부문의 자원뿐 아니라 민간 의료기관과 의료인의 협력을 최대한 이끌어내고 적극적으로 지원해 달라”고 주문했다.

문 대통령은 “엄중한 위기 상황이지만 우리는 이겨낼 수 있다”며 “정부는 감염병 확산을 통제하고 관리할 충분한 역량과 자신감을 가지고 있다”고 강조했다.

아울러 문 대통령은 대구에서뿐만 아니라 전국의 지자체들이 신천지 시설을 임시폐쇄하고 신도들을 전수 조사하는 등 관리에 나선 것에 대해 “공동체의 안전을 지키기 위한 당연하고 불가피한 조치”라고 밝혔다.

문 대통령은 “종교활동의 자유를 제약하려는 것이 아니라 지역주민과 국민들의 생명과 안전을 위한 것이다. 신천지 신도들의 안전을 지키는 것이기도 하다”며 “신천지교회와 신도들의 적극적인 협조를 당부한다”고 말했다.

문 대통령은 “주말 동안 기존의 유증상자에 대해서는 대부분 검사가 완료될 계획이다. 이들에 대한 검사가 마무리 단계로 들어서면 신천지 관련 확진자 증가세는 상당히 진정될 것으로 기대한다”고 전망했다.

문 대통령은 다른 종교와 일반 단체에도 “국민 일반에게 해가 될 수 있는 방식의 집단 행사나 행위를 실내뿐 아니라 옥외에서도 스스로 자제해 줄 것”을 당부했다.

또한 “이미 자발적으로 자제 조치를 취하고 있는 종교단체들에 감사드린다”며 “정부도 국민 안전과 국가 안위 차원에서 지자체와 함께 할 수 있는 필요한 조치를 강력하고 신속하게 취해 나갈 것”이라고 약속했다.

문 대통령은 시도지사들을 향해 “지자체가 가진 모든 권한을 행사하여 감염 요인을 철저히 차단하는 한편, 최악의 상황까지 상정하여 의료시설과 인력 확충, 취약시설 점검 등을 선제적으로 대비해 달라”고 말했다.

대구시민과 경북도민들에게는 “위로와 격려의 말씀을 드린다. 국가와 국민 모두가 여러분들과 함께 할 것”이라며 “정부는 대구와 경북의 위기를 국가적 위기로 인식하고, 어려움을 극복하는 데 국가적 역량을 모아나가겠다”고 밝혔다.

문 대통령은 “정부가 할 수 있는 지원책은 물론 국회와 함께 협력해 특단의 지원 방안을 강구해 나가겠다”고 덧붙였다.

이어 국민들에게 “지나친 불안을 떨치고, 정부의 조치를 신뢰하고 협조해 달라”며 “우리의 역량을 굳게 믿고 각자의 위치에서 최선을 다하면서 지금의 어려움을 함께 극복해 나가자”고 말했다.

김도희 기자

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