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美보건당국자 “미국, 코로나19 감염자 수백만명·사망자 20만명 나올 수도” 경고
앤서니 파우치 미국 국립보건원 산하 국립알레르기·전염병 연구소(NIAID) 소장이 29일(현지 시간) 미 CNN방송에 출연해 미국에서 향후 수백만 명의 코로나19 감염자가 발생하고 최대 20만 명의 사망자가 나올 수 있다고 경고했다.
앤서니 파우치 미국 국립보건원 산하 국립알레르기·전염병 연구소(NIAID) 소장이 29일(현지 시간) 미 CNN방송에 출연해 미국에서 향후 수백만 명의 코로나19 감염자가 발생하고 최대 20만 명의 사망자가 나올 수 있다고 경고했다.ⓒCNN방송화면 캡처

미국에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)을 담당하는 보건 당국자가 향후 수백만 명의 감염자가 발생하고 최대 20만 명의 사망자가 나올 수 있다고 경고했다.

앤서니 파우치 미국 국립보건원 산하 국립알레르기·전염병 연구소(NIAID) 소장은 29일(현지 시간) 미 CNN방송에 출연해 “유행들이 최악의 시나리오와 최선의 시나리오가 등장하는 데 일반적으로 현실은 어느 정도 중간으로 귀결된다”면서 “나는 실제 상황에서 최악의 결과가 나오는 질병 모델은 보지 못했다”고 말했다.

하지만 그는 “그것(코로나19)들은 항상 더 멀리 날아갔다(overshoot)”고 설명했다. 최근 확산하고 있는 코로나19가 상상을 초월한 최악의 결과를 초래하고 있다는 설명이다.

파우치 소장은 이어 “나는 (사망자가) 10만 명에서 20만 명 사이라고 말할 수 있다. 우리는 수백만 명의 발병 사례가 생길 것”이라면서 “팬데믹(대유행)은 움직이는 목표물이기 때문에 나는 그것이 일어나게 하고 싶지 않다”고 말했다.

그는 특히 “(코로나19 확산은 앞으로) 몇 주 동안 계속될 것”이라며 “(확산이 꺾이는 시점이) 내일도, 확실히 다음 주도 아니다”라고 단언했다. 앞으로도 당분간 미국 내에서 코로나19의 확산세가 지속할 것이라는 전망이다.

파우치 소장은 1984년부터 전염병 방역을 책임진 미국 내 최고 전염병 전문가이며 코로나19 사태 발생 후에도 백악관 데스크포스팀(TF)과 함께 대국민 브리핑을 주도해 왔다. 하지만 그는 도널드 트럼프 대통령의 브리핑과는 다른 소신 발언을 자주 내놓아 주목을 받았다.

그의 이날 발언도 트럼프 대통령이 미국의 정상화를 강조하며 사회적 거리두기 등 제한 지침을 부분적으로 완화할 가능성을 내비친 가운데 코로나19 확산 위험이 여전하다는 소신론을 재차 피력한 것으로 보인다.

파우치 소장은 또 트럼프 대통령이 전날 뉴욕, 뉴저지, 코네티컷 등 3개 주에 강제격리 명령을 검토한다고 밝혔다가 철회한 것과 관련해 백악관에서 관련 회의 끝에 이뤄진 결정이라고 설명했다.

그는 전날 밤 트럼프 대통령이 참석한 가운데 백악관에서 집중적인 토론이 있었다며 강제격리가 더 큰 문제를 만들 수 있다고 판단해 그 대신에 질병통제예방센터(CDC)의 여행 자제 권고 수준에서 결론을 내렸다고 전했다.

트럼프, 경제활동 명분 ‘거리두기 완화’ 입장에서 전문가 반발에 한 발 물러서

미 존스홉킨스대학 코로나19 집계에 따르면, 이날 자정 현재 미국은 13만9천600여 명의 환자가 발생하고 2,436명가량이 사망하는 등 발병 건수에서 세계 1위를 계속 기록하고 있다. 연일 폭증하는 증가세가 꺾이지 않는 추세다.

한편, 미국 경제 활동을 위해 사회적 거리두기 완화 방침을 시사했던 트럼프 대통령은 이날 오후 백악관에서 기자회견을 통해 코로나19 확산 방지를 위해 마련한 ‘사회적 거리두기’ 지침을 4월 말까지 한 달 더 연장한다고 밝혔다.

트럼프 대통령은 기자회견에서 미국의 코로나19 치명률이 2주 이내에 정점에 달할 것으로 전망하면서 이에 따라 확산을 늦추기 위해 지침을 4월 30일까지 연장한다고 말했다. 그러면서 미국이 6월 1일까지 잘 회복되는 경로에 있을 것이라고 부연했다.

트럼프 대통령의 이 같은 입장 변화는 애초 4월 12일 부활절까지 미국의 경제 활동 등을 정상화하겠다고 밝혔다가 보건 전문가들의 반발에 부딪히자 한 발짝 물러선 것으로 보인다. 평소 대립각을 세웠던 파우치 소장도 이번 결정에 대해 “폭넓고 신중한 결정”이라고 긍정 평가했다.

트럼프 대통령은 이날 기자회견에서 “전쟁에서 이기기도 전에 승리를 선언하는 것보다 더 나쁜 것은 없을 것”이라며 “이는 모든 것 중에 가장 큰 손실이 될 것”이라고 결정 배경을 설명했다. 하지만 일각에서는 트럼프 대통령이 코로나19 상황에 매우 심각하게 돌아가자 뒤늦게 현실을 파악하고 있다는 볼멘소리도 나온다.

김원식 전문기자

국제전문 기자입니다. 외교, 안보, 통일 문제에 관심이 많습니다.

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