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[인터뷰] 정우성 “‘강철비 2’는 한반도 평화의 주체가 누구인지 묻는 영화”

“답답하고 짜증스럽고 무기력했죠. 하지만 그게 우리의 입장일 수밖에 없기도 해요. 중재자의 입장에서 불안한 마음을 침묵으로 표현하기 위해 노력했어요.”

지난 27일 서울 종로구 삼청동 모처에서 만난 배우 정우성은 자신이 맡은 배역 ‘한경재’를 떠올리며 이렇게 이야기했다. 그는 29일 개봉한 영화 ‘강철비 2:정상회담’(감독 양우승, 이하 ‘강철비2’)에서 평화 정상회담 성사를 위해 노력하는 남한 대통령을 연기했다.

“어차피 영화는 허구이긴 하나, 요새는 영화를 영화로 보지 않고 정치적 입장에 따라 해석하기도 하잖아요. ‘강철비 1’때도 그랬지만 ‘강철비 2’는 그러한 시선이 더 많이 개입될 수 있는 여지가 있는 작품이에요. 그래서 저는 굳이 정치적 시선이 담길 수 있는 영화에 나라는 배우를 던지려고 하나, 라고 생각했죠. 감독님은 ‘강철비 1’에서 정우성의 표정을 되게 좋게 보셨나봐요.”

영화 '강철비 2:정상회담'에 출연한 배우 정우성
영화 '강철비 2:정상회담'에 출연한 배우 정우성ⓒ제공 = 롯데엔터테인먼트

‘강철비 2’는 북미 평화협정 체결을 위해 대한민국 대통령과 북한 최고위원장(유연석 분), 미국 대통령(앵거스 맥페이든 분) 간의 남북미 정상회담을 그리는 영화다. 세 사람의 의견이 좁혀지지 않는 가운데 북 호위총국장(곽도원 분)의 쿠데타에 의해 핵잠수함으로 납치되며 협정은 예기치 못한 방향으로 흘러간다. 정우성은 ‘강철비 1’에 이어 두 번째 ‘강철비’ 시리즈에 함께했다.

“‘강철비 1’에는 두 철우의 교감을 이야기하지만, 한반도가 주인공이라는 사실도 드러나거든요. ‘강철비 2’ 역시 한반도에 포커스가 맞춰져 있어서 좋았어요. 분단이라는 건 사실 굉장히 위험한 폭력이잖아요? 이 폭력의 종지부는 누가 찍어야 하는 걸까, 그런 질문을 던지는 작품이라고 생각했어요. 결국, 그리고 당연히 우리가 되어야 할 거고요.”

영화 '강철비 2:정상회담' 배우 정우성 스틸컷.
영화 '강철비 2:정상회담' 배우 정우성 스틸컷.ⓒ제공 = 롯데엔터테인먼트

그는 초대는 받았으나 서명할 곳은 없는 평화협정을 위한 정상회담과 핵잠수함 안의 좁은 함장실에 갇힌 이후까지, 북미 정상을 설득하고 전쟁을 막기 위해 동분서주한다. 분단의 당사국이지만 정작 결정권은 가지지 못한 한경재의 눈빛에는 무력감과 동시에 결연한 책임감이 담겨있다.

“계속해서 침묵해야하고, 당사자이면서도 당사자가 될 수 없는 중재자의 입장이죠. 불안한 마음을 침묵 속에서 끊임없이 표현하는 것이 제가 선택한 한경재예요. 연기하며 우리 역사에, 민족에 대한 연민을 느꼈어요. 어느 순간 우리 스스로가 과거와 역사를 외면하고 지나가는 게 있는 것 같아요. 정치적 색이 어떻든 간에 그 안에서 가장 고통 받는 건 국민이잖아요? 분단이라는 체제 안에서 우리가 얼마나 고통받았는지… 그런 것에 대한 연민을 느낀거죠.”

남한 대통령 한경재는 극한의 상황에서도 절제하고, 설득하며 평화를 위해 노력한다. 실리를 따지는 국제 정세와 비교하면 다소 순수하고 판타지스럽기도 하다. 하지만 영화는 한 아내의 남편이자 딸아이의 아빠로 사는 대통령의 인간적인 모습도 조명한다.

“정치적 인물을 다룰 때 배제할 만한 사소한 이야기를 계속 개입시키거든요. 관저에서 아내와의 시간을 갖는 것, 평범한 남편, 평범한 아버지…. 그럼으로써 이 사람의 고민이 어디에서 기인하고 무엇을 위한 것인가를 보여주려고 했다고 생각해요.”

영화 '강철비 2:정상회담' 배우 정우성 스틸컷.
영화 '강철비 2:정상회담' 배우 정우성 스틸컷.ⓒ제공 = 롯데엔터테인먼트

앞서 ‘강철비 1’에서 호흡을 맞춘 곽도원과는 작중 많이 만나지 못했지만, 유연석과 앵거스 맥페이든과는 내내 함께한다. 정우성은 유연석 배우와 앵거스 맥페이든과의 촬영 소감도 전했다.

“유연석 배우는 책임감이 있어요. 현장에서 자신의 연기만 잘 하려고 하는 게 아니라, 영화 현장 전체를 두루두루 파악하려고 하는 노력을 기울이더라고요. 마음에 드는 후배였죠. 앵거스는 경험이 많은 분이라서 여유가 있고, 저희와의 새로운 작업을 받아들일 준비가 된 배우였어요. 그래서 함장실 안에서 치고받는 리액션이 더 자연스럽게 나온 것 같아요.”

영화는 특히 후반부에 몰아치는 잠수함 액션이 큰 볼거리로 작용한다. 좁은 함장실과 잠수함 내부는 실제 잠수함에 들어가는 부품을 이용한 세트장이라고.

“실제 잠수함의 크기보다는 살짝 넓은 편이에요. 스태프들이 들어가야 했기 때문에… 그럼에도 불구하고 상당히 비좁았죠. 하지만 그 공간의 답답함이 결국에는 한반도의 상황과 맞아 떨어지기도 해요. 공간적 배경의 답답한 기운과 온도가 관객에게 전달되길 바라요.”

영화 '강철비 2:정상회담'에 출연한 배우 정우성
영화 '강철비 2:정상회담'에 출연한 배우 정우성ⓒ제공 = 롯데엔터테인먼트

한편 정우성은 지난 2015년 아티스트컴퍼니를 설립한 이후 꾸준히 사회적인 메시지를 내는 배우로 자리매김했다. 지난 2018년 세월호 다큐멘터리 ‘그날, 바다’ 내레이션에 참여했으며 지난해에는 유엔난민기구 친선대사 활동기를 엮은 ‘내가 본 것을 당신도 볼 수 있다면’을 출간했다. 이 때문에 ‘정치적 발언을 하는 배우’, ‘할 말은 하는 배우’로 불리기도 한다. 정우성은 “내가 무슨 정치적 표현을 했는지 모르겠다”라며 웃었다.

“제가 어떤 발언을 했을 때 그렇게 규정짓는 시선이 있긴 한 것 같아요. 하지만… 정치적 발언을 하지 말라는 사람들이 오히려 정치적 입장에서 얘기하고 있는 게 아닌가, 하하. 정치가 어떻게 삶과 떨어질 수 있겠어요. 우리는 모두 각자의 자리에서 정치적 발언을 끊임없이 하고 있고, 또 해야 한다고 생각해요. 정치적인 발언은 정치인만 해야 한다? 이런 말도 정치와 멀어지게 하려는 속내가 있지 않나, 한 번쯤 의심해봐야 하지 않을까요.”

영화 '강철비 2:정상회담'에 출연한 배우 정우성
영화 '강철비 2:정상회담'에 출연한 배우 정우성ⓒ제공 = 롯데엔터테인먼트

마지막으로 ‘강철비2’를 보러 오는 관객에게 관전 포인트와 당부를 부탁하자 정우성은 “아주 볼 만한 잠수함 액션이 기다리고 있습니다”라며 크게 웃었다.

“정치적 이해 관계를 집중적으로 다뤘다기 보다는 한반도 분단의 현실을 보여주는 영화예요. 이 땅에 살고 있는 바로 우리의 이야기고요. 그러니 조금 무거울 수밖에 없죠. 하지만 외면할 수도 없어요. 남의 손에 맡길 수도 없고, 맡겨서도 안되죠. 그런 것에 대한 질문을 던지는 영화예요. 누구의 잘못인지, 왜 그랬는지, 이런걸 주구장창 이야기하는 영화는 아닙니다. (하하 웃음)”

‘강철비 2:정상회담’은 29일 개봉한다. 15세 이상 관람가.

허지영 기자

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