미 국방부, 아프간 오폭 민간인 10명 사망은 ‘끔찍한 실수’ 인정 사과

미군, 지난달 29일 아프간 철군 과정 드론 오폭... 오스틴 국방, “무고한 희생자” 인정

아프가니스탄 수도 카불에서 29일(현지 시간) 로켓 공격으로 완파된 차량을 현지인들이 둘러보고 있다. 미군은 뒤늦게 무고한 민간인 10명이 사망했다며, 당시 오폭을 인정했다.ⓒ뉴시스, 신화통신

미국 국방부가 지난달 29일 아프가니스탄에서 드론으로 오폭을 감행해 민간인 10명이 사망한 사건에 관해 ‘끔찍한 실수’였다고 인정하며 사과했다.

CNN방송 등 미 언론 보도에 따르면, 케네서 매켄지 미군 중부사령관은 17일(현지 시간) 지난달 29일 카불에서 미군 드론의 공습으로 어린이 7명을 포함해 10명의 민간인이 사망한 사건에 관해 기자회견을 개최했다.

그는 “우리는 그것이 목표물인 줄 알고 폭격했다”면서 “그것은 끔찍한 실수(terrible mistake)였다. 모든 작전이 정당화될 수 없다”고 오폭을 인정했다.

매겐지 사령관은 “(폭격은) 탈출자들에 대한 임박한 위협을 막을 수 있다는 믿음에서 이뤄졌다”고 당시 상황을 설명하면서 “나는 전투사령관으로서 공습과 이 비극적인 결과에 모든 책임이 있다. 진심으로 사과드린다”고 말했다.

앞서, 미군은 드론 폭격을 감행한 직후 당시 카불 공항에 대한 이슬람국가 호라산(IS-K)의 ‘임박한 위협’이었다면서, 목표물이었던 차량 한 대를 폭격해 최소 1명의 IS-K 대원과 3명의 민간인이 사망했다고 주장한 바 있다.

하지만 뉴욕타임스(NYT)를 비롯한 미 언론들은 이 공습이 오폭으로 무고한 민간인 10명만 희생시켰다고 의혹을 제기했다. NYT는 오히려 폭격으로 사망한 차량 운전자는 미국 구호단체 ‘영양·교육인터내셔널(NEI)’의 협력자인 제마리 아흐마디였다고 보도했다.

뒤늦게 매겐지 사령관은 이날 기자회견에서 당시 공습으로 피격된 차량이나 사망자들은 IS 무장세력도 아니고 카불 공항 내 미군에 대한 직접적인 위협이었을 가능성이 작다고 판단한다고 인정했다.

로이드 오스틴 미 국방장관도 매켄지 사령관의 기자회견 직후 성명을 통해 “국방부를 대표해 아흐마디와 NEI 직원을 비롯한 희생자의 가족에게 깊은 애도를 보낸다”면서 “우리는 희생자들에 대한 책임이 있다”고 사과했다.

오스틴 장관은 “아흐마디와 IS-K 사이에는 아무런 관련이 없음을 지금 알았다”면서 “그날 그의 활동은 전혀 해가 없는 것이었고, 우리가 믿었던 임박한 위협과도 관련이 없었다. 그는 다른 사망자들처럼 무고한 희생자였다”고 인정했다.

그러면서 “우리는 사과를 드리며, 이러한 끔찍한 실수로부터 배울 수 있도록 노력할 것”이라며 “우리는 어떠한 상황에서도 재발을 막기 위해 어려운 노력을 해야 한다”고 강조했다. 또 “중부사령부의 조사에 대한 철저한 검토를 지시했다”고 덧붙였다.

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